Aphelandra squarrosa

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Aphelandra squarrosa habita en el húmedo sotobosque brasileño © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (Minas Gerais, Pernambuco, Rio de Janeiro y Sao Paulo) donde vive en el húmedo sotobosque.

El nombre genérico es la combinación del adjetivo griego “αφελής” (afelés) = simple y del sustantivo “ἀνήρ, ἀνδρός” (aner, andrόs) = macho, hombre, con referencia a las anteras constituidas por un solo lóculo; el nombre de la especie es el adjetivo latino “squarrosus, a, um” = áspero, de no clara referencia.

Nombres comunes: saffron spike, zebra plant (inglés); plante zèbre (francés); afelandra-zebra, espiga-dourada, planta-zebra (portugués-Brasil); afelandra, planta-cebra (español).

La Aphelandra squarrosa Nees (1847) es un arbusto siempreverde erecto, compacto, que en la naturaleza puede superar 2 m, pero en en las plantas cultivadas en macetas para interiores raramente supera 50 cm, con tallos carnosos y hojas simples, opuestas, oblongo-elípticas con margen entero y ápice acuminado, largas 20-30 cm y anchas 8-10 cm, de color verde oscuro con nervaduras blanco marfil, coriáceas y brillantes superiormente.

Inflorescencias terminales erectas, larga 6-15 cm, acompañada a veces de dos espigas laterales más cortas, constituidas por una espiga formada de brácteas estrechamente imbricadas obovado-cuneiformes con ápice acuminado, textura similar al papel, de color amarillo, persistentes por 1-2 meses. Las brácteas sostienen a las flores con corola tubular bilabiada, larga 3,5-5cm, con labio superior bilobado y labio inferior trilobado, de color amarillo, con duración de algunos días. Los frutos son cápsulas dehiscentes oblongas, de 0,6-0,8 cm de largo, conteniendo 4 semillas.

Se reproduce por semilla, micropropagación y por esqueje apical, de 10-15 cm de largo, en primavera, colocada en sustrato aireado y drenante en posición sombreada, a 22-24 ºC de temperatura, con elevada humedad que puede ser obtenida, a nivel aficionado, cubriendo la maceta con una bolsa de plástico transparente hasta la aparición de los brotes, signo del enraizamiento.

Una de las especies más apreciadas, con sus variedades hortícolas, para la decoración de interiores, ya sea por el follaje ornamental que por las brillantes inflorescencias, pero de cultivación no del todo fácil. Necesita una posición muy luminosa, también para estimular la floración, pero no al sol directo, lejos de corrientes de aire y de fuentes de calor, y un suelo bien drenante, ácido o neutro, mantenido constantemente húmedo, pero sin encharcamientos, el sustrato muy seco o muy mojado provoca la caída de las hojas.

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Hojas decorativas y espectaculares inflorescencias de 6-15 cm que duran 2 meses. No hay que sorprenderse que sea una conocida planta de departamento © G. Mazza

Requiere elevadas temperaturas, superiores a 18 ºC, luego de la floración se puede dar un breve período de reposo con temperaturas ligeramente más frescas, pero no inferiores a 14 ºC, y riegos, que se efectuarán siempre con agua no calcárea y a temperatura ambiente, más espaciadas, pero sin dejar jamás secar el sustrato. Requiere además una elevada humedad ambiental, superior al 60%, difícil de obtener en un departamento, para aumentarla se puede recurrir a frecuentes nebulizaciones con agua a temperatura ambiente no calcárea, también para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas, o poniendo la maceta en un ancho plato lleno de arcilla expandida o pedregullo con un estrato de agua no a contacto directo con el fondo de la maceta. Útil luego de la floración una poda para favorecer el crecimiento de nuevas ramas.

Sinónimos: Aphelandra leopoldii Van Houtte (1853); Aphelandra oostachya Wawra (1862); Aphelandra chrysops W.Bull (1887); Aphelandra coccinea Rizzini (1948).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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