Apocynaceae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Catharanthus roseus © Giuseppe Mazza

Las Apocynaceae son una importante familia de plantas con flores presente en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo, con una predilección por las selvas pluviales, con algunos representantes en los climas templados, como la Vinca minor común también en Italia hasta en los bosques submontanos.

Cuenta con alrededor de 5.600 especies perennes, herbáceas, suculentas, arbustivas o arborescentes como la Alstonia angustiloba que supera los 40 m o la Alstonia pneumatophora con un récord en los 85 m.

Especies que crecen a menudo en humedales, como los árboles arriba citados, pero también en zonas áridas como el Adenium obesum o incluso en los límites de desiertos, como por ejemplo los géneros Huernia, Orbea, Orbeopsis, Piaranthus, Stapelia, Tridentea y Caralluma que antes pertenecían a la familia de las Asclepiadaceae.

Plantas afincadas también en el mundo mediterráneo, como la Adelfa (Nerium oleander), espontánea en los lechos fluviales y famosa por su toxicidad, porque las Apocynaceae, para defenderse de las mordidas de los herbívoros son capaces de elaborar potentes venenos. Bien lo saben algunas mariposas y coleópteros que acumulan, día tras día, estas sustancias en sus tejidos asociándolas a inconfundibles libreas para no ser depredados.

Las semillas del Strophanthus gratus sirvieron en su tiempo para envenenar las flechas con un inmediato fallo cardíaco; hoy, visto que es la dosis lo que hace al veneno, muchas Apocynaceae están consideradas plantas medicinales: el Strophanthus preussii, por poner un ejemplo, cura el corazón; la Catharanthus roseus la leucemia y la Ochrosia elliptica muestra prometedoras virtudes antitumorales.

Por otro lado tenemos el interés ornamental. Por la belleza y el aroma de sus flores, la Plumaria (Plumeria rubra) se ha transformado en un símbolo de los trópicos; especies como Allamanda blanchetii, Allamanda cathartica, Odontadenia macrantha, Cascabela thevetioides, Thevetia peruviana, Cryptostegia grandiflora y otras encuentran su hogar también en todos los jardines tropicales y subtropicales, mientras la espléndida Mandevilla boliviensis, donde el clima es menos compasivo, se cultiva como anual para el verano. El vigoroso y perfumadísimo Trachelospermum jasminoides resiste hasta los -12 °C y al abrigo de una ventana la l’ Hoya carnosa alegra y perfuma de noche las casas de Europa del Norte.

La estructura típica de la flor, hermafrodita y actinomorfa, muestra un cáliz con 5 sépalos más o menos fusionados en la base, y una corola infundibuliforme con 5 pétalos igualmente unidos en su base y una corona o ginostegio en forma de característicos apéndices protegiendo al gineceo. El androceo consta de 5 estambres y el gineceo está constituido por 2-5 carpelos fusionados para formar un ovario súpero o semi-ínfero.

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Vinca minor © Giuseppe Mazza

La polinización es confiada a los insectos que en ocasiones cargan, como en el caso de las orquídeas, con grandes sacos polínicos. Los frutos son cápsulas, bayas, folículos o drupas con semillas que muestran a menudo estructuras para la dispersión anemocórica.

La familia cuenta actualmente (2015) con los siguientes géneros:

Absolmsia, Acokanthera, Adelostemma, Adenium, Aganonerion, Aganosma, Alafia, Allamanda, Allomarkgrafia, Allowoodsonia, Alstonia, Alyxia, Amalocalyx, Ambelania, Ampelamus, Amphineurion, Amsonia, Anatropanthus, Ancylobothrys, Anechites, Angadenia, Angolluma, Anisopus, Anisotoma, Anodendron, Apocynum, Araujia, Artia, Asclepias, Asketanthera, Aspidoglossum, Aspidonepsis, Aspidosperma, Astephanus, Asterostemma, Atherandra, Atherolepis, Baeolepis, Baharuia, Bahiella, Baissea, Ballyanthus, Barjonia, Baroniella, Baseonema, Batesanthus, Baynesia, Beaumontia, Biondia, Blepharodon, Blyttia, Bousigonia, Brachystelma, Buckollia, Calathostelma, Callichilia, Calocrater, Calostigma, Calotropis, Calyptranthera, Cameraria, Campestigma, Camptocarpus, Caralluma, Carissa, Carruthersia, Carvalhoa, Cascabela, Catharanthus, Cerbera, Cerberiopsis, Ceropegia, Chamaeclitandra, Chilocarpus, Chlorocyathus, Chonemorpha, Cibirhiza, Cionura, Cleghornia, Clitandra, Condylocarpon, Conomitra, Cordylogyne, Corollonema, Cosmostigma, Couma, Craspidospermum, Crioceras, Cryptolepis, Cryptostegia, Cyathostelma, Cycladenia, Cyclocotyla, Cylindropsis, Cynanchum, Dactylostelma, Dalzielia, Decalepis, Decanema, Decastelma, Desmidorchis, Dewevrella, Dictyanthus, Dictyophleba, Diplolepis, Diplorhynchus, Diplostigma, Dischidanthus, Dischidia, Dischidiopsis, Ditassa, Dittoceras, Dolichopetalum, Dregea, Duvalia, Duvaliandra, Dyera, Echidnopsis, Echites, Ecliptostelma, Ectadium,

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Tridentea jucunda © Giuseppe Mazza

Ecua, Edithcolea, Elytropus, Emicocarpus, Emplectanthus, Ephippiocarpa, Epigynum, Epistemma, Eucorymbia, Eustegia, Fanninia, Farquharia, Fernaldia, Finlaysonia, Fischeria, Fockea, Forsteronia, Frerea, Funastrum, Funtumia, Galactophora, Geissospermum, Genianthus, Glossonema, Glossostelma, Gomphocarpus, Gongronema, Gonioma, Goniostemma, Gonocrypta, Gonolobus, Gonostemon, Goydera, Graphistemma, Gunnessia, Gymnanthera, Gymnema, Gymnemopsis, Hancornia, Hanghomia, Haplophyton, Hemidesmus, Hemipogon, Heterostemma, Hiepia, Himatanthus, Holarrhena, Holostemma, Hoodia, Hoodiopsis, Hoya, Huernia, Huerniopsis, Hunteria, Hybanthera, Hylaea, Hypolobus, Ichnocarpus, Ischnolepis, Ischnostemma, Isonema, Ixodonerium, Jasminanthes, Jobinia, Kamettia, Kanahia, Kerbera, Kibatalia, Kopsia, Krebsia, Lacmellea, Lagarinthus, Landolphia, Laubertia, Lavrania, Laxoplumeria, Leachiella, Leichardtia, Lepinia, Lepiniopsis, Leptadenia, Leuconotis, Luckhoffia, Lygisma, Maclaudia, Macoubea, Macroditassa, Macropharynx, Macroscepis, Malouetia, Mandevilla, Mangenotia, Manothrix, Margaretta, Marsdenia, Mascarenhasia, Matelea, Melinia, Mellichampia, Melodinus, Merrillanthus, Mesechites, Metalepis, Metaplexis, Metastelma, Micholitzia, Micrechites, Microdactylon, Microloma, Microplumeria, Minaria, Miraglossum, Mitostigma, Molongum, Mondia, Monolluma, Morrenia, Mortoniella, Motandra, Mucoa, Myriopteron, Nanostelma, Nautonia, Neobracea, Neocouma, Neoschumannia, Nephradenia, Nerium, Notechidnopsis, Ochrosia, Odontadenia, Odontanthera, Odontostephana, Omphalogonus, Oncinema, Oncinotis, Oncostemma, Ophionella, Orbea, Orbeanthus, Orbeopsis, Orthanthera, Orthopichonia, Orthosia, Oxypetalum, Oxystelma, Pachycarpus, Pachycymbium, Pachypodium, Pacouria, Pala, Papuechites, Parahancornia, Parameria, Parapodium, Parepigynum, Parsonsia, Pectinaria, Peltastes, Pentacyphus, Pentalinon, Pentarrhinum, Pentasachme, Pentastelma, Pentatropis, Pentopetia, Peplonia, Pergularia, Periglossum, Periploca, Pervillaea,

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Hoya carnosa © Giuseppe Mazza

Petalostelma, Petchia, Petopentia, Pezisicarpus, Pherotrichis, Philibertia, Phyllanthera, Physostelma, Piaranthus, Picralima, Pinochia, Plectaneia, Pleiocarpa, Pleioceras, Pleurostelma, Plumeria, Polystemma, Pottsia, Prestonia, Pseudibatia, Pseudolithos, Pseudopectinaria, Pteralyxia, Pycnobotrya, Quaqua, Quisumbingia, Raphionacme, Raphistemma, Rauvolfia, Rhabdadenia, Rhazya, Rhigospira, Rhyncharrhena, Rhyssolobium, Rhyssostelma, Rhytidocaulon, Riocreuxia, Rojasia, Saba, Sacleuxia, Sarcolobus, Sarcorrhiza, Sarcostemma, Schistogyne, Schistonema, Schizoglossum, Schizostephanus, Schizozygia, Schlechterella, Schubertia, Secamone, Secamonopsis, Secondatia, Seutera, Sichuania, Sindechites, Sinomarsdenia, Sisyranthus, Skytanthus, Solenostemma, Sphaerocodon, Spirolobium, Spongiosperma, Stapelia, Stapelianthus, Stapeliopsis, Stathmostelma, Stenomeria, Stenostelma, Stephanostegia, Stephanostema, Stephanotis, Stigmatorhynchus, Stipecoma, Stomatostemma, Strempeliopsis, Streptocaulon, Strophanthus, Tabernaemontana, Tabernanthe, Tacazzea, Tassadia, Tavaresia, Telminostelma, Telosma, Temnadenia, Tenaris, Tetraphysa, Thenardia, Thevetia, Thoreauea, Thyrsanthella, Tintinnabularia, Tonduzia, Toxocarpus, Trachelospermum, Trichocaulon, Trichosacme, Tridentea, Triodoglossum, Triplosperma, Tromotriche, Tweedia, Tylophora, Tylophoropsis, Urceola, Vahadenia, Vallariopsis, Vallaris, Vallesia, Vinca, Vincetoxicum, Voacanga, Widgrenia, Willughbeia, Woodia, Wrightia, Xysmalobium.

 

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