Apocynaceae

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Texte © Giuseppe Mazza

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

   

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Catharanthus roseus © Giuseppe Mazza

Les Apocynaceae constituent une importante famille de plantes à fleurs présentes dans toutes les régions tropicales et subtropicales du monde, avec une prédilection pour les forêts pluviales, et, avec quelques représentants, dans les climats tempérés, comme Vinca minor commune en Italie jusque dans les forêts collinaires.

Cette famille compte environ 5600 espèces pérennes, herbacées, succulentes, arbustives ou arborées comme Alstonia angustiloba qui dépasse les 40 m ou Alstonia pneumatophora avec un record à 85 m.

Espèces qui croissent souvent dans des zones marécageuses, comme les arbres qui viennent d’être cités, mais aussi dans les lieux arides comme Adenium obesum ou même à la limite des déserts, comme par exemple les genres Huernia, Orbea, Orbeopsis, Piaranthus, Stapelia, Tridentea et Caralluma qui, un temps, ont appartenu à la famille des Asclepiadaceae.

Plantes endémiques du monde méditerranéen, comme le Laurier rose (Nerium oleander), spontané dans le lit des rivières et célèbre pour sa toxicité, car les Apocynaceae pour se prémunir contre l’appétit des herbivores, sont également capables d’élaborer de puissants poisons. Ils le savent bien, ces papillons et ces coléoptères qui accumulent, jours après jours, ces substances dans leurs tissus, les associant à une livrée qu’on n’oublie pas, afin de ne pas être pris comme proie.

Les graines de Strophanthus gratus ont servi, à une époque, à empoisonner des flèches qui provoquaient un arrêt cardiaque immédiat ; aujourd’hui, comme c’est la dose qui fait le poison, beaucoup d’ Apocynaceae sont considérées comme des plantes médicinales : Strophanthus preussii, par exemple, soigne le cœur, Catharanthus roseus la leucémie et Ochrosia elliptica montre des vertus antitumorales prometteuses.

Puis, vient le côté ornemental. Pour la beauté et le parfum de ses fleurs, le Frangipanier (Plumeria rubra) est devenu le symbole des tropiques ; des espèces comme Allamanda blanchetii, Allamanda cathartica, Odontadenia macrantha, Cascabela thevetioides, Thevetia peruviana, Cryptostegia grandiflora et d’autres, sont à l’aise dans tous les jardins tropicaux et subtropicaux ; la splendide Mandevilla boliviensis, lorsque le climat ne le permet pas, est cultivée comme annuelle pendant l’été, tandis que la très parfumée Trachelospermum jasminoides du Japon résiste jusqu’à - 12 °C et, à l’abri d’une fenêtre, Hoya carnosa réjouit et parfume également la nuit des maisons d’Europe du Nord.

La structure typique de la fleur, hermaphrodite actinomorphe, montre un calice à 5 sépales plus ou moins soudés à la base, et une corolle infundibuliforme à 5 pétales également réunis à la base et à la gorge pourvue d’appendices caractéristiques. L’androcée compte 5 étamines et le pistil est constitué de 2 à 5 carpelles fusionnés pour former un ovaire supère ou semi-infère.

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Vinca minor © Giuseppe Mazza

La pollinisation est confiée aux insectes qui sont parfois obligés, comme pour les orchidées, de transporter des sacs à pollen. Les fruits sont des capsules, des baies, des follicules ou des drupes avec des graines qui montrent souvent des structures permettant une dispersion anémochore.

La famille compte actuellement (2015) les genres suivants :

Absolmsia, Acokanthera, Adelostemma, Adenium, Aganonerion, Aganosma, Alafia, Allamanda, Allomarkgrafia, Allowoodsonia, Alstonia, Alyxia, Amalocalyx, Ambelania, Ampelamus, Amphineurion, Amsonia, Anatropanthus, Ancylobothrys, Anechites, Angadenia, Angolluma, Anisopus, Anisotoma, Anodendron, Apocynum, Araujia, Artia, Asclepias, Asketanthera, Aspidoglossum, Aspidonepsis, Aspidosperma, Astephanus, Asterostemma, Atherandra, Atherolepis, Baeolepis, Baharuia, Bahiella, Baissea, Ballyanthus, Barjonia, Baroniella, Baseonema, Batesanthus, Baynesia, Beaumontia, Biondia, Blepharodon, Blyttia, Bousigonia, Brachystelma, Buckollia, Calathostelma, Callichilia, Calocrater, Calostigma, Calotropis, Calyptranthera, Cameraria, Campestigma, Camptocarpus, Caralluma, Carissa, Carruthersia, Carvalhoa, Cascabela, Catharanthus, Cerbera, Cerberiopsis, Ceropegia, Chamaeclitandra, Chilocarpus, Chlorocyathus, Chonemorpha, Cibirhiza, Cionura, Cleghornia, Clitandra, Condylocarpon, Conomitra, Cordylogyne, Corollonema, Cosmostigma, Couma, Craspidospermum, Crioceras, Cryptolepis, Cryptostegia, Cyathostelma, Cycladenia, Cyclocotyla, Cylindropsis, Cynanchum, Dactylostelma, Dalzielia, Decalepis, Decanema, Decastelma, Desmidorchis, Dewevrella, Dictyanthus, Dictyophleba, Diplolepis, Diplorhynchus, Diplostigma, Dischidanthus, Dischidia, Dischidiopsis, Ditassa, Dittoceras, Dolichopetalum, Dregea, Duvalia, Duvaliandra, Dyera, Echidnopsis, Echites, Ecliptostelma, Ectadium,

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Tridentea jucunda © Giuseppe Mazza

Ecua, Edithcolea, Elytropus, Emicocarpus, Emplectanthus, Ephippiocarpa, Epigynum, Epistemma, Eucorymbia, Eustegia, Fanninia, Farquharia, Fernaldia, Finlaysonia, Fischeria, Fockea, Forsteronia, Frerea, Funastrum, Funtumia, Galactophora, Geissospermum, Genianthus, Glossonema, Glossostelma, Gomphocarpus, Gongronema, Gonioma, Goniostemma, Gonocrypta, Gonolobus, Gonostemon, Goydera, Graphistemma, Gunnessia, Gymnanthera, Gymnema, Gymnemopsis, Hancornia, Hanghomia, Haplophyton, Hemidesmus, Hemipogon, Heterostemma, Hiepia, Himatanthus, Holarrhena, Holostemma, Hoodia, Hoodiopsis, Hoya, Huernia, Huerniopsis, Hunteria, Hybanthera, Hylaea, Hypolobus, Ichnocarpus, Ischnolepis, Ischnostemma, Isonema, Ixodonerium, Jasminanthes, Jobinia, Kamettia, Kanahia, Kerbera, Kibatalia, Kopsia, Krebsia, Lacmellea, Lagarinthus, Landolphia, Laubertia, Lavrania, Laxoplumeria, Leachiella, Leichardtia, Lepinia, Lepiniopsis, Leptadenia, Leuconotis, Luckhoffia, Lygisma, Maclaudia, Macoubea, Macroditassa, Macropharynx, Macroscepis, Malouetia, Mandevilla, Mangenotia, Manothrix, Margaretta, Marsdenia, Mascarenhasia, Matelea, Melinia, Mellichampia, Melodinus, Merrillanthus, Mesechites, Metalepis, Metaplexis, Metastelma, Micholitzia, Micrechites, Microdactylon, Microloma, Microplumeria, Minaria, Miraglossum, Mitostigma, Molongum, Mondia, Monolluma, Morrenia, Mortoniella, Motandra, Mucoa, Myriopteron, Nanostelma, Nautonia, Neobracea, Neocouma, Neoschumannia, Nephradenia, Nerium, Notechidnopsis, Ochrosia, Odontadenia, Odontanthera, Odontostephana, Omphalogonus, Oncinema, Oncinotis, Oncostemma, Ophionella, Orbea, Orbeanthus, Orbeopsis, Orthanthera, Orthopichonia, Orthosia, Oxypetalum, Oxystelma, Pachycarpus, Pachycymbium, Pachypodium, Pacouria, Pala, Papuechites, Parahancornia, Parameria, Parapodium, Parepigynum, Parsonsia, Pectinaria, Peltastes, Pentacyphus, Pentalinon, Pentarrhinum, Pentasachme, Pentastelma, Pentatropis, Pentopetia, Peplonia, Pergularia, Periglossum, Periploca, Pervillaea,

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Hoya carnosa © Giuseppe Mazza

Petalostelma, Petchia, Petopentia, Pezisicarpus, Pherotrichis, Philibertia, Phyllanthera, Physostelma, Piaranthus, Picralima, Pinochia, Plectaneia, Pleiocarpa, Pleioceras, Pleurostelma, Plumeria, Polystemma, Pottsia, Prestonia, Pseudibatia, Pseudolithos, Pseudopectinaria, Pteralyxia, Pycnobotrya, Quaqua, Quisumbingia, Raphionacme, Raphistemma, Rauvolfia, Rhabdadenia, Rhazya, Rhigospira, Rhyncharrhena, Rhyssolobium, Rhyssostelma, Rhytidocaulon, Riocreuxia, Rojasia, Saba, Sacleuxia, Sarcolobus, Sarcorrhiza, Sarcostemma, Schistogyne, Schistonema, Schizoglossum, Schizostephanus, Schizozygia, Schlechterella, Schubertia, Secamone, Secamonopsis, Secondatia, Seutera, Sichuania, Sindechites, Sinomarsdenia, Sisyranthus, Skytanthus, Solenostemma, Sphaerocodon, Spirolobium, Spongiosperma, Stapelia, Stapelianthus, Stapeliopsis, Stathmostelma, Stenomeria, Stenostelma, Stephanostegia, Stephanostema, Stephanotis, Stigmatorhynchus, Stipecoma, Stomatostemma, Strempeliopsis, Streptocaulon, Strophanthus, Tabernaemontana, Tabernanthe, Tacazzea, Tassadia, Tavaresia, Telminostelma, Telosma, Temnadenia, Tenaris, Tetraphysa, Thenardia, Thevetia, Thoreauea, Thyrsanthella, Tintinnabularia, Tonduzia, Toxocarpus, Trachelospermum, Trichocaulon, Trichosacme, Tridentea, Triodoglossum, Triplosperma, Tromotriche, Tweedia, Tylophora, Tylophoropsis, Urceola, Vahadenia, Vallariopsis, Vallaris, Vallesia, Vinca, Vincetoxicum, Voacanga, Widgrenia, Willughbeia, Woodia, Wrightia, Xysmalobium.

 

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→ Article LAURIER ROSE

→ Article FLEURS ETOILE

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