Apocynaceae

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Testo © Giuseppe Mazza

   

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Catharanthus roseus © Giuseppe Mazza

Le Apocynaceae sono un’importante famiglia di piante da fiore presente in tutte le regioni tropicali e subtropicali del mondo, con una predilezione per le foreste pluviali, e qualche rappresentante nei climi temperati, come la Vinca minor comune anche in Italia fino ai boschi collinari.

Circa 5.600 specie perenni, erbacee, succulente, arbustive o arboree come l’ Alstonia angustiloba che supera i 40 m o l’ Alstonia pneumatophora con un record ad 85 m.

Specie che crescono spesso in zone paludose, come gli alberi appena citati, ma anche in luoghi aridi come l’ Adenium obesum o addirittura al limite dei deserti, come per esempio i generi Huernia, Orbea, Orbeopsis, Piaranthus, Stapelia, Tridentea e Caralluma che un tempo appartenevano alla famiglia delle Asclepiadaceae.

Piante di casa nel mondo Mediterraneo, come l’Oleandro (Nerium oleander), spontaneo nel greto dei fiumi e famoso per la sua tossicità, perché le Apocynaceae, per difendersi dal morso degli erbivori, sono anche in grado d’elaborare potenti veleni. Ben lo sanno alcune farfalle e coleotteri che accumulano, giorno dopo giorno, queste sostanze nei loro tessuti associandole a livree inconfondibili per non essere predati.

I semi dello Strophanthus gratus un tempo servivano per avvelenare le frecce con un immediato arresto cardiaco; oggi, visto che è la dose che fa il veleno, molte Apocynaceae sono considerate piante medicinali: lo Strophanthus preussii, per fare un esempio, cura il cuore, il Catharanthus roseus la leucemia e l’ Ochrosia elliptica mostra promettenti virtù antitumorali.

Vi è poi il lato ornamentale. Per la bellezza ed il profumo dei fiori il Frangipane (Plumeria rubra) è diventato il simbolo dei tropici; specie come Allamanda blanchetii, Allamanda cathartica, Odontadenia macrantha, Cascabela thevetioides, Thevetia peruviana, Cryptostegia grandiflora ed altre, sono di casa in tutti i giardini tropicali e subtropicali, mentre la splendida Mandevilla boliviensis, dove il clima non lo consente, viene coltivata come annuale per l’estate. Il vigoroso e profumatissimo Trachelospermum jasminoides resiste anche a -12 °C ed al riparo di una finestra l’ Hoya carnosa allieta e profuma di notte anche le case del nord Europa.

La struttura tipica del fiore, ermafrodita attinomorfo, mostra un calice con 5 sepali più o meno fusi alla base, ed una corolla imbutiforme con 5 petali ugualmente uniti in basso e la fauce provvista di caratteristiche appendici. L’androceo conta 5 stami ed il gineceo è costituito da 2-5 carpelli fusi a formare un ovario supero o semi-infero.

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Vinca minor © Giuseppe Mazza

L’impollinazione è affidata agli insetti che talora si accollano, come per le orchidee, ammassi pollinici. I frutti sono capsule, bacche, follicoli o drupe con semi che mostrano spesso strutture per la disseminazione anemocora.

La famiglia conta attualmente ( 2015 ) i seguenti generi :

Absolmsia, Acokanthera, Adelostemma, Adenium, Aganonerion, Aganosma, Alafia, Allamanda, Allomarkgrafia, Allowoodsonia, Alstonia, Alyxia, Amalocalyx, Ambelania, Ampelamus, Amphineurion, Amsonia, Anatropanthus, Ancylobothrys, Anechites, Angadenia, Angolluma, Anisopus, Anisotoma, Anodendron, Apocynum, Araujia, Artia, Asclepias, Asketanthera, Aspidoglossum, Aspidonepsis, Aspidosperma, Astephanus, Asterostemma, Atherandra, Atherolepis, Baeolepis, Baharuia, Bahiella, Baissea, Ballyanthus, Barjonia, Baroniella, Baseonema, Batesanthus, Baynesia, Beaumontia, Biondia, Blepharodon, Blyttia, Bousigonia, Brachystelma, Buckollia, Calathostelma, Callichilia, Calocrater, Calostigma, Calotropis, Calyptranthera, Cameraria, Campestigma, Camptocarpus, Caralluma, Carissa, Carruthersia, Carvalhoa, Cascabela, Catharanthus, Cerbera, Cerberiopsis, Ceropegia, Chamaeclitandra, Chilocarpus, Chlorocyathus, Chonemorpha, Cibirhiza, Cionura, Cleghornia, Clitandra, Condylocarpon, Conomitra, Cordylogyne, Corollonema, Cosmostigma, Couma, Craspidospermum, Crioceras, Cryptolepis, Cryptostegia, Cyathostelma, Cycladenia, Cyclocotyla, Cylindropsis, Cynanchum, Dactylostelma, Dalzielia, Decalepis, Decanema, Decastelma, Desmidorchis, Dewevrella, Dictyanthus, Dictyophleba, Diplolepis, Diplorhynchus, Diplostigma, Dischidanthus, Dischidia, Dischidiopsis, Ditassa, Dittoceras, Dolichopetalum, Dregea, Duvalia, Duvaliandra, Dyera, Echidnopsis, Echites, Ecliptostelma, Ectadium,

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Tridentea jucunda © Giuseppe Mazza

Ecua, Edithcolea, Elytropus, Emicocarpus, Emplectanthus, Ephippiocarpa, Epigynum, Epistemma, Eucorymbia, Eustegia, Fanninia, Farquharia, Fernaldia, Finlaysonia, Fischeria, Fockea, Forsteronia, Frerea, Funastrum, Funtumia, Galactophora, Geissospermum, Genianthus, Glossonema, Glossostelma, Gomphocarpus, Gongronema, Gonioma, Goniostemma, Gonocrypta, Gonolobus, Gonostemon, Goydera, Graphistemma, Gunnessia, Gymnanthera, Gymnema, Gymnemopsis, Hancornia, Hanghomia, Haplophyton, Hemidesmus, Hemipogon, Heterostemma, Hiepia, Himatanthus, Holarrhena, Holostemma, Hoodia, Hoodiopsis, Hoya, Huernia, Huerniopsis, Hunteria, Hybanthera, Hylaea, Hypolobus, Ichnocarpus, Ischnolepis, Ischnostemma, Isonema, Ixodonerium, Jasminanthes, Jobinia, Kamettia, Kanahia, Kerbera, Kibatalia, Kopsia, Krebsia, Lacmellea, Lagarinthus, Landolphia, Laubertia, Lavrania, Laxoplumeria, Leachiella, Leichardtia, Lepinia, Lepiniopsis, Leptadenia, Leuconotis, Luckhoffia, Lygisma, Maclaudia, Macoubea, Macroditassa, Macropharynx, Macroscepis, Malouetia, Mandevilla, Mangenotia, Manothrix, Margaretta, Marsdenia, Mascarenhasia, Matelea, Melinia, Mellichampia, Melodinus, Merrillanthus, Mesechites, Metalepis, Metaplexis, Metastelma, Micholitzia, Micrechites, Microdactylon, Microloma, Microplumeria, Minaria, Miraglossum, Mitostigma, Molongum, Mondia, Monolluma, Morrenia, Mortoniella, Motandra, Mucoa, Myriopteron, Nanostelma, Nautonia, Neobracea, Neocouma, Neoschumannia, Nephradenia, Nerium, Notechidnopsis, Ochrosia, Odontadenia, Odontanthera, Odontostephana, Omphalogonus, Oncinema, Oncinotis, Oncostemma, Ophionella, Orbea, Orbeanthus, Orbeopsis, Orthanthera, Orthopichonia, Orthosia, Oxypetalum, Oxystelma, Pachycarpus, Pachycymbium, Pachypodium, Pacouria, Pala, Papuechites, Parahancornia, Parameria, Parapodium, Parepigynum, Parsonsia, Pectinaria, Peltastes, Pentacyphus, Pentalinon, Pentarrhinum, Pentasachme, Pentastelma, Pentatropis, Pentopetia, Peplonia, Pergularia, Periglossum, Periploca, Pervillaea,

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Hoya carnosa © Giuseppe Mazza

Petalostelma, Petchia, Petopentia, Pezisicarpus, Pherotrichis, Philibertia, Phyllanthera, Physostelma, Piaranthus, Picralima, Pinochia, Plectaneia, Pleiocarpa, Pleioceras, Pleurostelma, Plumeria, Polystemma, Pottsia, Prestonia, Pseudibatia, Pseudolithos, Pseudopectinaria, Pteralyxia, Pycnobotrya, Quaqua, Quisumbingia, Raphionacme, Raphistemma, Rauvolfia, Rhabdadenia, Rhazya, Rhigospira, Rhyncharrhena, Rhyssolobium, Rhyssostelma, Rhytidocaulon, Riocreuxia, Rojasia, Saba, Sacleuxia, Sarcolobus, Sarcorrhiza, Sarcostemma, Schistogyne, Schistonema, Schizoglossum, Schizostephanus, Schizozygia, Schlechterella, Schubertia, Secamone, Secamonopsis, Secondatia, Seutera, Sichuania, Sindechites, Sinomarsdenia, Sisyranthus, Skytanthus, Solenostemma, Sphaerocodon, Spirolobium, Spongiosperma, Stapelia, Stapelianthus, Stapeliopsis, Stathmostelma, Stenomeria, Stenostelma, Stephanostegia, Stephanostema, Stephanotis, Stigmatorhynchus, Stipecoma, Stomatostemma, Strempeliopsis, Streptocaulon, Strophanthus, Tabernaemontana, Tabernanthe, Tacazzea, Tassadia, Tavaresia, Telminostelma, Telosma, Temnadenia, Tenaris, Tetraphysa, Thenardia, Thevetia, Thoreauea, Thyrsanthella, Tintinnabularia, Tonduzia, Toxocarpus, Trachelospermum, Trichocaulon, Trichosacme, Tridentea, Triodoglossum, Triplosperma, Tromotriche, Tweedia, Tylophora, Tylophoropsis, Urceola, Vahadenia, Vallariopsis, Vallaris, Vallesia, Vinca, Vincetoxicum, Voacanga, Widgrenia, Willughbeia, Woodia, Wrightia, Xysmalobium.

 

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