Appendicula cornuta

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Assam, Borneo, Camboya, China (Guangdong y Hainan), Filipinas, Java, India nororiental, Malasia, Myanmar, Islas Menores de la Sonda, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, lugares en los que crece sobre árboles en florestas húmedas o sobre escarpes rocosos calcáreos desde el nivel del mar hasta alrededor de los 1500 m de altitud.

El nombre del género es el sustantivo latino “appendicula, ae” (diminutivo de “appendix”) = pequeño apéndice, en referencia al callo sobre el labelo; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “cornutus, a, um” = cornudo, provisto de cuernos, en referencia a los dientes curvados colocados a ambos lados de la columna.

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Epífita o litófita cespitosa, sobre ramas o escarpes rocosos calcáreos en florestas del sudeste asiático, la Appendicula cornuta tiene tallos de hasta 60 cm de largo © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: fern-leaf orchid, ladder orchid (inglés); niu chi lan (chino); hang maeng ngao (tailandés); lan chân rết móng, lan vệ mòng, (vietnamita).

La Appendicula cornuta Blume (1825) es una especie epífita o litófita cespitosa con raíces filiformes vellosas, tallos ascendentes o péndulos no ramificados, de entre 25 y 60 cm de longitud y de 2 a 3 mm de diámetro, enteramente cubiertos por las vainas foliares, y entrenudos de entre 0,1 y 1 cm de longitud. Las hojas son alternas, dísticas, ovado-oblongas con ápice irregularmente bidentado o retuso, de entre 2 y 3,5 cm de longitud y de 0,6 a 1,2 cm de anchura, coriáceas. Las inflorescencias son terminales o laterales, en posición opuesta a las hojas, de entre 1 y 1,5 cm de longitud, con entre 2 y 10 minúsculas flores muy juntas que se abren una o dos a la vez, de alrededor de 0,5 cm de diámetro, de color blanco, subtendidas por brácteas florales lanceoladas y cóncavas, de entre 0,5 y 0,8 cm de longitud y color verde.

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Inflorescencias de entre 1 y 1,5 cm con entre 2 y 10 minúsculas flores apiñadas de 0,5 cm que se abren sucesivamente. Dientes curvados, parecidos a cuernos, a los lados de la columna, como nos remarca el epíteto dado por Blume a la especie © Giuseppe Mazza

El sépalo dorsal es elíptico y cóncavo, con el ápice agudo, de entre 3 y 4 mm de longitud y alrededor de 2 mm de anchura, mientras que los sépalos laterales son más o menos triangulares con el ápice agudo, de entre 4 y 5 mm de longitud y de 2 a 2,5 mm de anchura, unidos a la base de la columna formando una especie de espolón (mentón o “mentum”) de entre 1 y 3 mm de largo; los pétalos laterales son oblongo-obovados con el ápice obtuso, de entre 2,5 y 3 mm de longitud y de 1 a 2 mm de anchura, y el labelo es carnoso, oblongo-ovado, de entre 3,5 y 5 mm de longitud y de 1 a 2,5 mm de anchura, estrechado en su parte media, a veces con márgenes de color púrpura.

Los frutos son cápsulas aovadas de entre 5 y 6 mm de longitud y de 1,5 a 2,5 mm de diámetro.

Se reproduce por semilla, in vitro, y por división, con cada sección provista de al menos 3 o 4 tallos.

Es la más difundida en estado silvestre dentro de su género. Requiere una elevada luminosidad, aunque sin sol directo, temperaturas intermedias (de 20 a 30 ºC) con mínimas nocturnas no inferiores a 16 ºC, elevada humedad ambiental (entre el 75 y el 85 %) y constante ventilación. Puede ser montada sobre troncos o corteza, con un estrato de esfagno en la base, o cultivada en macetas o cestos, incluso suspendidos, con un sustrato que puede estar constituido por fragmentos de corteza de mediano tamaño con adición de carbón vegetal y materiales inertes para mejorar el drenaje y la circulación del aire en torno a las raíces.

Los riegos y las nebulizaciones han de ser frecuentes de modo que las raíces permanezcan húmedas, pero deben evitarse los encharcamientos. Para ello ha de emplearse agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa, a temperatura ambiente. Fertilizarla bisemanalmente durante la estación vegetativa con un producto específico para orquídeas a 1/3 de la dosis aconsejada en el envase. El jugo extraído de los tallos es usado en Indonesia para curar los panadizos (inflamación de origen infeccioso que afecta a los dedos de las manos y los pies).

La especie está incluida en el apéndice II del CITES (su comercio está regulado a nivel internacional).

Sinónimos: Dendrobium manilense Schauer (1843); Appendicula bifaria Lindl. (1855); Appendicula manilensis (Schauer) Rchb.f. (1859); Appendicula reduplicata E.C.Parish & Rchb.f. (1878); Appendicula bifaria var. wallichiana Hook.f. (1890); Podochilus brachiatus Schltr. (1900); Podochilus cornutus (Blume) Schltr. (1900); Podochilus cyclopetalus Schltr. (1911); Appendicula brachiata (Schltr.) Schltr. (1912); Appendicula cyclopetala (Schltr.) Schltr. (1912); Dendrobium pseudorevolutum Guillaumin (1958).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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