Arachnothryx leucophylla

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de México (Aguas Calientes, Baja California, Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Distrito Federal, Durango, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, México, Michoacán, Morelos, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Puebla, Querétaro, Quintana Roo, San Luis Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Tlaxcala,Veracruz, Yucatán y Zacatecas) donde crece en los bosques a baja altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “ἀράχνη” (arachne) = araña y “θρίξ” (thryx) = pelo, con referencia a la pubescencia aracnoidea; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “λευκός” (leucós) = blanco y “φύλλον” (phyllon) = hoja, con referencia al tomento blancuzco presente en la página inferior de la hoja.

Nombres comunes: bush pentas, panama rose (inglés); dama de noche, hierba de la muchachita, huele de la noche, lipa-caudaz (México).

La Arachnothryx leucophylla (Kunth) Planch. (1849) es un arbusto leñoso siempreverde, alto 1-2,5 m, con ramas jóvenes pubescentes, estípulas triangulares con ápice acuminado, largas 0,6-0,8 cm, y hojas, sobre un pecíolo largo cerca 3 mm, opuestas, simples, lanceoladas con ápice acuminado y margen enteros, largas 3-8 cm y anchas 0,5-2,5 cm, de color verde oscuro y ligeramente pubescentes superiormente, recubiertas por un tomento blancuzco inferiormente. Inflorescencias terminales, sobre un pedúnculo largo cerca 6 cm recubierto por un tomento blancuzco, compactas, redondeadas, de cerca 5 cm de diámetro, llevando numerosas flores hermafroditas con cáliz de 4 lóbulos lineares lanceolados con ápice acuminado, desiguales, largos 0,4-0,8 cm. Corola hipocrateriforme (con lóbulos extendidos perpendiculares a un largo tubo delgado) de color de rosa intenso a rojo, tubo cilíndrico, largo cerca 1,8-2,2 cm, recubierto por un tomento blancuzco, limbo cuadripartido, de cerca 1,3 cm de diámetro, con lóbulos obovados y ondulados en los márgenes, largos 0,5 cm, 4 anteras sésiles y estilo filiforme, largo 1,2 cm, con estigma bífido. Las flores, ricas en néctar que atrae mariposas y colibríes, emanan un ligero perfume de día que se intensifica notablemente en las horas nocturnas. Los frutos son cápsulas globosas blancuzcas, dehiscentes en dos valvas, conteniendo numerosas semillas.

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Originaria de México, laArachnothryx leucophylla es un arbusto siempreverde de 1-2,5 m. Elegantes inflorescencias de cerca 5 cm de diámetro con numerosas florecillas hermafroditas tubulares perfumadas con lóbulos redondeados perpendiculares. Notable efecto ornamental para parques y jardines en clima tropical y subtropical © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, pero normal y fácilmente por esqueje semi leñoso y por acodo.

De notable efecto ornamental y paisajístico para parques y jardines de las zonas de clima tropical y subtropical, donde florece abundantemente en invierno y primavera y esporádicamente en el resto del año, se puede intentar la cultivación en aquellos templado-cálido más suaves donde puede soportar valores de temperatura excepcional y de breve duración alrededor de 0 ºC, pero con daños en el follaje. Requiere pleno sol para florecer al máximo, o una pequeña sombra, y suelos fértiles, drenantes, preferiblemente ácidos o neutros, mantenidos constantemente húmedos, aunque bien enraizada logra soportar períodos de sequía; tiene una ligera tolerancia a la salinidad y por lo tanto puede ser utilizada en localidades vecinas al mar. Los riegos deben ser regulares, en particular en los períodos de sequía con elevadas temperaturas.

Eventuales podas se efectuarán en la tardía primavera-inicio de verano para un porte más compacto y para estimular la nueva vegetación y sucesiva floración. Se adapta bien a la cultivación en maceta para la decoración de patios y terrazas o para ser reparada en ambiente protegido, en la máxima luminosidad posible, donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre utilizando un sustrato fértil y drenante con riegos regulares en verano, más distanciadas en invierno, pero sin dejarlo secar completamente, y fertilizaciones preferiblemente con un producto de lenta disolución con bajo contenido de nitrógeno y elevado de fósforo para favorecer la floración.

Sinónimos: Rondeletia leucophylla Kunth (1820); Hedyotis leucophylla (Kunth) Spreng. (1824); Rondeletia elongata Bartl. ex DC. (1830); Bouvardia discolor Hook. & Arn. (1840); Arachnothryx elongata (Bartl. ex DC.) Planch. (1849); Rondeletia dubia Hemsl. (1879); Rondeletia leucophylla var. calycosa Greenm. (1903); Rondeletia leptodictya B.L.Rob. (1910); Rondeletia yucatanensis Lundell (1976); Arachnothryx leptodictya (B.L.Rob.) Borhidi (1982); Arachnothryx yucatanensis (Lundell) Borhidi (1989).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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