Araucaria cunninghamii

Familia : Araucariaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Araucaria cunninghamii con conos femninos ovoides de 6-10 cm en la parte alta de la copa © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (New South Wales y Queensland) y Nueva Guinea, donde crece en las forestas tropicales y subtropicales hasta los 2700 m de altitud, en climas caracterizados por abundantes precipitaciones.

El nombre del género deriva del de una etnia chilena, los Araucanos, en cuyos territorios vive la primera especie descubierta, la Araucaria araucana; la especie está dedicada al botánico y explorador inglés Allan Cunningham (1791-1839).

Nombres comunes: colonial pine, Dorrigo pine, hoop pine, Moreton Bay pine, Queensland pine, Richmond River pine, rocket pine (ingleés); nang yan shang (chino); pien, ningwik, alloa (indonesio); araucaria d’Australie, araucaria de Cunningham, pin de hoop (francés); pino australiano (italiano); araucária-de-Nova-Guiné, pinheiro-colonial, pinheiro-cunnigami, pinheiro-de arco, yau (portugués); araucaria de Australia, araucaria de Cunningham, pino de Australia, pino hoop (español); son naam (tailandés); Australischer Kiefer, Cunninghams Araukarie, Cunninghams Schmucktanne, Kolonialkiefer (alemán).

La Araucaria cunninghamii Aiton ex D. Don (1837) es un árbol siempre verde, alto hasta más de 1,5 m de diámetro, de corteza gris oscura o marrón negruzca, rugosa, fisurada, que se desprende en tiras horizontales, con hasta 6-8 ramas laterales principales, dispuestas en verticilos (insertadas circularmente sobre el mismo nudo) distanciadas de 1-4 m, dispuestas más o menos horizontalmente, a su vez densamente ramificadas en la extremidad.

Presenta hojas con marcado dimorfismo, las hojas de las plantas juveniles, hasta cerca 10 años de edad, son sésiles, dispuestas en espiral casi en ángulo recto respecto al eje de la rama, aciculares, rígidas, falcadas, en secciones prácticamente cuadrangular, de 0.7-1.7 cm de largo y 0.2-0.3 cm de ancho en la base, de color verde brillante. Las hojas de las plantas adultas y de las ramas llevando los órganos de reproducción (conos) están dispuestos en verticilos, apretados e imbricados, de ovados a triangulares, con ápice en punta o redondeado, de 0,6-1 cm de de largo y 0,4 cm de ancho en la base, de color verde opaco.

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Los conos masculinos, largos 4-7 cm, crecen sólo sobre las ramas bajas de la planta © Giuseppe Mazza

Inflorescencias unisexuales sobre la misma planta, los conos masculinos, producidos en la mitad inferior de la copa, son terminales, solitarios, cilíndricos, ligeramente más estrechos en la base y en el ápice, de 4-7 cm de largo y 1-1,3 cm de diámetro, constituidos por escamas estrechamente en contacto, con 5-8 celdas polínicas sobre la superficie inferior, de antesis amarillo, luego rojo oscuro, las femeninas, producidas en la parte superior de la copa, son terminales, ovoides o elipsoides, de 6-10 cm de largo y 5-8 cm de diámetro, de color verde, marrón en su madurez, con brácteas imbricadas largas 2-3 cm, dispuestas en espiral, de forma prácticamente obovada con delgadas alas laterales y ápice puntiagudo y recurvo, cada una fusionada con una escama ovulífera en la parte interna; los conos femeninos emplean 18-22 meses para lograr su maduración y desintegrarse.

Las semillas, comestibles, son triangulares, largos 1-1,15 cm, con ala membranácea lateral que favorecen su dispersión a través del viento; sólo un pequeño porcentaje de semillas son vitales y pueden ser individualizadas si van al fondo con la prueba de flotación. Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso mantenido húmedo en posición sombreada con la primera producción apreciable de semillas fértiles entre 20 y 25 años de edad, o para propagación in vitro de segmentos de ramas.

Árbol imponente apto para climas tropicales y subtropicales húmedos, puede soportar esporádicos descensos de temperaturas apenas debajo de 0 ºC, crece en varios tipos de suelos, siempre profundos, fértiles y bien drenados, pero con buena capacidad de retención hídrica, preferiblemente ácidos o neutros. La madera que se obtiene es de óptima calidad, ligero, de fácil elaboración y terminación, de color marrón amarillento pálido, utilizado en innumerables aplicaciones, en particular para la producción de compensado y en la carpintería en general, además de la zona de origen, existen en el sudeste asiático, en África y América. Además de utilizarse en la producción de madera, es empleado como ornamental en grandes parques y jardines.

Sinónimos: Eutassa cunninghamii (Aiton ex D.Don) G.Don (1839); Eutacta cunninghamii (Aiton ex D.Don) Link (1841); Eutassa cunninghamii (Aiton ex D. Don) Spach (1841).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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