Archontophoenix tuckeri

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Claude Leray

 

 

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Arconthophoenix tuckeri peut atteindre 20 m de hauteur avec un tronc de 25 cm de diamètre © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire d’Australie où elle pousse dans la péninsule du Cap York, dans le Queensland, dans les forêts pluviales jusqu’à environ 500 m d’altitude. Le nom du genre est la combinaison du grec "archon, -ontos" = premier magistrat et du nom du palmier Phoenix ; le nom d’espèce honore l’horticulteur australien et collectionneur Robert James Thomas Tucker (1955-1992).

Noms communs : Cape York palm, Peach Creek palm, Rocky River king palm, Rocky River palm, Tucker’s Alexandra palm (anglais).

L’ Archontophoenix tuckeri Dowe (1994) est une espèce monoïque non piquante avec un tronc unique atteignant 20 m de haut, mince, d’environ 25 cm de diamètre, élargi à la base, sur lequel sont visibles les traces des anneaux d’insertion des feuilles mortes et les segments entre les nœuds verts tirant sur le gris et se fissurant avec l’âge.

Les feuilles sont pennées, atteignant environ 3 m de long, avec des segments (pinnules) oblongs avec un sommet pointu, jusqu’à 90 cm de long et 4-5 cm de large, disposés régulièrement le long du rachis, de couleur vert intense sur la face supérieure, gris argenté en dessous en raison d’écailles microscopiques. La base foliaire, lisse, cireuse de couleur vert pâle, enveloppe entièrement le tronc sur une hauteur de 0,8-1,3 m avec un léger gonflement dans la partie inférieure formant une sorte de couronne élégante.

Les inflorescences en panicule apparaissent sous les feuilles, enfermées pendant la phase initiale de croissance dans une spathe de couleur vert pâle caduque d’environ 30-60 cm de long. Elles sont d’abord érigées puis retombantes avec les fruits, avec 3 ordres de ramifications et des fleurs unisexuées unies par groupes de trois (une fleur femelle au milieu deux fleurs mâles) de couleur blanc crème. Les fruits sont ovoïdes, de 1,5-2,5 cm de long et de 1-1,5 cm de diamètre, de couleur rouge vif à rouge brique à maturité, avec un mésocarpe formé de deux couches de fibres contenant une seule graine brune globuleuse de 0,9 cm de diamètre. Ce palmier se reproduit par graines qui germent facilement en 1-3 mois à la température de 22-24 ° C.

C’est une espèce à croissance assez rapide avec un grand effet décoratif et paysagé, comme spécimen isolé ou en groupes, en raison de son tronc mince et de sa couronne élégante. Cultivable dans les zones climatiques tropicales et subtropicales, sa culture peut être tentée dans les zones tempérées-chaudes où les températures atteignent rarement 0 ° C et pendant de très courte durée ; il exige le plein soleil ou une ombre légère quand il est jeune et n’est pas particulièrement exigeant pour le sol, mais il pousse très bien dans les sols fertiles irrigués régulièrement et abondamment pendant les mois plus chauds. Les jeunes spécimens peuvent être utilisés pour la décoration des espaces intérieurs en situation très lumineuse.

 

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