Areca vestiaria

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativa de las Molucas y Sulawesi, la Areca vestiaria es una de las palmeras más ornamentales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las regiones septentrionales de las Molucas y Sulawesi, lugares donde vive en el sotobosque de las selvas húmedas sobre suelos volcánicos, hasta alrededor de los 1400 m de altitud.

El nombre genérico es la latinización del nombre local, areek, usado en la región india de Malabar para una especie perteneciente a este género; el epíteto específico es el adjetivo latino “vestiarius, a, um” = relativo a los trajes, en referencia al uso por parte de las poblaciones locales de las delgadas fibras blancas, extraídas del estrato externo del tallo, para confeccionar trajes.

Nombres comunes: orange crownshaft palm, red pinang, sunset palm (inglés); pinang merah, pinang yaki (indonesio); areca anaranjada (español).

La Areca vestiaria Giseke (1792) es una especie monoica inerme, muy variable, generalmente cespitosa, a veces solitaria, con tallos delgados, erectos, de entre 3 y 10 m de altura y de 8 a 10 cm de diámetro, de color verde en la parte más joven, grisáceo en la más vieja, sobre el que son visibles, separados entre 10 y 20 cm, los anillos dejados por la unión de las hojas ya caídas; a veces presentan en la base robustas raíces aéreas de tipo zanco. Las hojas, sobre un peciolo de entre 5 y 40 cm de largo, son pinnadas, de entre 1,5 y 2,5 m de longitud, con entre 10 y 16 pinnas dispuestas de modo más bien irregular a ambos lados del raquis, anchas, plisadas, truncadas y dentadas en el ápice, siendo las centrales de alrededor de 1 m de longitud y de 10 a 15 cm de anchura, por lo general de color verde oscuro; existen individuos con las hojas jóvenes de color marrón rojizo. El peciolo y el raquis van de un color amarillo intenso al naranja y la base foliar envuelve por completo el tronco, en una longitud de entre 1 y 1,4 m, formando una suerte de capitel tubular de color variable entre el amarillo anaranjado y el rojo anaranjado o incluso rojo brillante, en función de la altitud (los colores son más intensos en las plantas que viven a altitudes más elevadas). Inflorescencia ramificada bajo las hojas (infrafoliar), inicialmente encerrada en una espata da color naranja, con raquis y raquillas del mismo color y flores de ambos sexos, de color entre amarillo y anaranjado, dispuestas en las características tríadas (una flor femenina entre dos flores masculinas). La inflorescencia presenta el fenómeno de la proterandria: las flores masculinas maduran antes que las femeninas, lo que favorece la fecundación cruzada. Los frutos son drupas elipsoidales fibrosas con un color entre el rojo anaranjado y el rojo brillante, de entre 2 y 2,8 cm de longitud y de 1 a 1,4 cm de diámetro, con una semilla ovoide de alrededor de 1,4 cm de longitud y 1 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, que tiene un breve periodo de viabilidad, en sustrato orgánico con buen drenaje a una temperatura de entre 24 y 28 ºC, con un tiempo de germinación que va de las 4 a las 8 semanas.

Es una de las palmeras más ornamentales, aunque bastante rara en cultivo, que puede ser cultivada en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, donde puede soportar bajadas de temperatura, solo si son excepcionales y de breve duración, hasta alrededor de los +5 ºC, pero no temperaturas medias bajas durante largos periodos. Requiere una posición semisombreada y suelos con buen drenaje, preferiblemente arenosos, con abundante materia orgánica, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos. Las plantas jóvenes pueden ser cultivadas en maceta para la decoración de invernaderos, jardines de invierno e interiores espaciosos y luminosos, utilizando un sustrato con abundante materia orgánica con añadidos de arena silícea basta o agriperlita en un 30 %, con temperaturas mínimas preferiblemente superiores a los 16 ºC. Los riegos deben ser regulares, aunque sin encharcamientos, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos equilibrados, con oligoelementos, de liberación lenta.

Sinónimos: Pinanga vestiaria (Giseke) Blume (1839); Seaforthia vestiaria (Giseke) Mart. (1849); Ptychosperma vestiarium (Giseke) Miq. (1855); Drymophloeus vestiarius Miq. (1868); Ptychosperma paniculatum Miq. (1868); Areca paniculata (Miq.) Scheff. (1871); Mischophloeus paniculatus (Miq.) Scheff. (1876); Mischophloeus vestiarius (Giseke) Merr. (1917); Areca henrici Furtado (1933); Areca leptopetala Burret (1936); Areca langloisiana Potztal (1960).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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