Arenga hookeriana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Originaria del Sudeste Asiático, la Arenga hookeriana es una especie arbustiva, monocárpica, con hojas enteras y dentadas muy decorativas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de los bosques húmedos de Malasia penin- sular y Tailandia meridional, donde crece hasta cerca los 500 m de altitud.

El nombre del género deriva del males “areng” con referencia a la Arenga pinnata.

La especie está dedicada al botánico y explorador inglés Joseph Dalton Hooker (1817-1911).

Nombres comunes: Hooker’s sugar palm (inglés); palmeirinha seta (por- tugués).

La Arenga hookeriana (Becc.) Whitmore (1970) es una especie monoica, monocárpica (el tallo luego de haber llegado a la madurez los frutos muere), cespitosa con tallos delgados, 1-2 cm de diámetro, altos hasta cerca 0,5 m y recubiertos de residuos fibrosos de las bases foliares que persisten por largo tiempo.

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Las inflorescencias masculinas y femeninas, en torno a 50 cm de largo, salen en la misma planta © Giuseppe Mazza

Las hojas, largas hasta 0,8m y anchas cerca 0,3m, sobre un pecíolo largo hasta 0,5 m, son generalmente indivisas, de forma oblonga con márgenes dentados y lobados y ápices en punta, de color verde claro superiormente, gris verdoso inferiormente; raramente se presentan pinnadas con pocas pinnulas desde lineares a romboidales con ápice alargado.

Las inflorescencias se desarrollan entre las hojas, primero ascendentes luego recurvas, largas cerca 0,5 m, normalmente simples, raramente ramificadas, llevando sólo flores masculinos o solo femeninas, pero siempre sobre la misma planta, con las inflorescencias con flores femeninas que se desarrollan antes que las masculinas.

Los frutos son elipsoidales de 1,5 cm de largo y 0,8 cm de diámetro de color rojo en su madurez.

La pulpa de los frutos es irritante por la presencia de oxalato de calcio, se deben manipular por lo tanto con cautela, posiblemente usando guantes.

Se reproduce por división y por semilla que germina en 2-4 meses con temperaturas de 24-28 °C.

Entre las más ornamentales palmas de hoja entera, además de forma muy particular y de aspecto delicado, es de dimensiones reducida, para utilizar como ejemplar aislado, borduras o cubre suelo en zonas de clima tropical y subtropical húmedo en posición preferiblemente sombreada.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenado, si bien se desarrolla mejor en los suelos ácidos o neutros ricos en sustancia orgánica, mantenidos constantemente húmedos.

Las temperaturas mínimas debieran mantenerse superiores a los 16-18 ºC, si bien puede sobrevivir pero por brevísimo período, descensos de temperaturas próximos a 0 ºC, si bien con daños en el follaje, aunque prolongados períodos con temperaturas de alrededor de 10-12 ºC provo- can graves daños hasta casi su total desfoliación.

Cultivable también en tiestos para la decoración de ambientes luminosos verandas y patios, utilizando un sustrato rico en sustancia orgánica con agregado de arena gruesa, alrededor del 30%, para mejorar el drenaje.

Si bien en estos momentos es considerada una especie, algunos botánicos sostienen que se trata de una forma entera de la Arenga caudata , con las características botánicas prácticamente idénticas, menos el follaje.

Pero Existe entre ellas una marcada diferencia de comportamiento a bajas temperaturas, la Arenga caudata, contrariamente a la hookeriana, puede ser cultivada también en las zonas de clima templado cálido y soporta con poco o ningún daño ya sea temperaturas esporádicas alrededor o apenas bajo 0 ºC, que en largos períodos de temperaturas relativamente bajas como las que se tienen durante el invierno en estas zonas.

Sinónimos: Didymosperma hookerianum Becc. (1889).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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