Arenga microcarpa

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Arenga microcarpa es una palma de 7 m, muy decorativa, para los jardines de los trópicos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Indonesia (Papua) y Papua Nueva Guinea donde está frecuentemente presente en los bosques húmedos a baja altitud a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género deriva del males “areng” referido a la Arenga pinnata; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “mikrós” = pequeño y “karpós” = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: aren sagu, arrack palm, small-fruited areng palm, toddy palm, wild sagu (inglés); sagu-miúdo (portugués).

La Arenga microcarpa Becc. (1889) es una especie monoica, monocárpica ( el tallo luego de haber llegado a la maduración de los frutos muere), moderadamente cespitosa, con tallos de 10-15 cm de diámetro altos hasta cerca 7 m; en la parte libre de las hojas los troncos presentan color verde oscuro sobre el cual se destacan los anillos, resto de donde estaban adheridas las hojas, altos cerca 2 cm y distante entre ellos hasta 40 cm.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-1,5 m son pinnadas, hasta cerca 3 m de largo, con la base foliar, larga hasta 0,7m, y circundando parcialmente el tronco, de color verde con espaciadas escamas oscura y márgenes fibrosos negruzcos. Las pínnulas, en número de 30-70 por lado y largas 0,4-0,8 m, son lineares con ápice redondeado o dentellado, rígidas, de color verde oscuro en su parte superior, recubiertas de un sutil tomento gris verduzco en su cara inferior, y distribuidas regularmente a lo largo del caquis, salvo en la base donde están irregularmente agrupadas y dirigidas hacia diferente direcciones.

Las inflorescencias, largas, cerca 1,5 m, se desarrollan desde lo alto hacia abajo y presenta flores masculinas color amarillo anaranjado y las femeninas amarillo limón, Los frutos son globosos, 1,5-2 cm de diámetro, rojos en su madurez y contienen 1-3 semillas; la pulpa es muy irritante por la presencia de cristales de oxalato de calcio, por lo tanto manejar con cautela, posiblemente utilizando guantes.

Se reproduce por división y por semilla que germina en 2-5 meses o más; para intentar acelerar la germinación, las semillas, limpias de los residuos de la pulpa con las precauciones arriba comentadas, se sumergen en agua por 5-6 días, teniendo cuidado de renovarla diariamente para evitar la proliferación de microorganismos patógenos. El crecimiento al principio será lenta, luego continúa en modo bastante particular, solo 1-4 tallos se levantan velozmente, circundados de los otros que se mantienen bajos, cuando uno muere, luego de haber completado la maduración de los tallos, es sustituido por otro de la mata que se desarrolla sobre los otros.

A pesar de que no es muy cultivada fuera de las zonas de origen, es una especie de grande ornamental y paisajístico, cultivable en pleno sol o ligeramente sombreada en las zonas de clima tropical, subtropical y, marginalmente, templado cálido, soportando por breve período temperatura de hasta cerca -3 ºC. con daños en el follaje. Puede ser utilizada ya sea como ejemplar aislado, en jardines espaciosos, o como barrera. Como para otras Arenga, el meollo es utilizado por las poblaciones locales por su alto contenido en carbohidratos y los jóvenes brotes se consumen cocidos como verduras.

Sinónimos: Arenga gracilicaulis F.M.Bailey (1898); Didymosperma humile Lauterb. & K.Schum. (1900); Didymosperma microcarpum (Becc.) Warb. ex K.Schum. & Lauterb. (1900); Didymosperma novoguineense Warb. ex K.Schum. & Lauterb. (1900).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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