Arenga obtusifolia

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Bella pero invasora, mediante estolones, la Arenga obtusifolia alcanza los 8-15 m de altura © G. Mazza

La especie es originaria de Java, Malasia peninsular, Sumatra y Tailandia, lugares en los que vive en las selvas húmedas, siendo en algunas zonas la especie dominante, hasta alrededor de los 700 m de altitud.

El nombre genérico deriva del malayo “areng”, referido a la Arenga pinnata; mientras que el epíteto específico es la combinación del adjetivo latino “obtusus, a, um” = romo, y del sustantivo “folium, ii” = hoja, siendo obvio a qué se refiere.

Nombres comunes: Sumatra sugar palm (inglés); langkap, langko, lang sap (Indonesia); ma phrao nu, phrao nu (Tailandia).

La Arenga obtusifolia Mart. (1838) es una especie inerme cespitosa, que se expande mediante estolones de hasta 2 m de longitud, con tallos erectos de entre 8 y 15 m de altura y 30 cm de diámetro en la base. Presenta características insólitas para su género, no siendo monocárpica, por lo que no muere tras la floración, procediendo temporalmente esta de abajo arriba (acropétala) y no viceversa (basipétala), además de ser monoica, presentando flores de ambos sexos en la misma inflorescencia, dispuestas en las características tríadas (una flor femenina entre dos masculinas), pero se ha observado que durante su desarrollo todas las flores de uno de los sexos son eliminadas, comportándose en lo que a reproducción se refiere como dioica. Las hojas, sobre un robusto peciolo de entre 40 y 90 cm de longitud, son pinnadas, ligeramente ascendentes, de hasta alrededor de 6 m de longitud, con entre 60 y 100 pinnas lanceoladas de ápice irregularmente dentado, de entre 0,7 y 1,5 m de longitud y de 6 a 8 cm de anchura, irregularmente dispuestas a ambos lados del raquis en planos ligeramente distintos, de color verde oscuro en el haz y gris plateado en el envés, coriáceas. La base foliar, de entre 0,6 y 1 m de largo, gris, rodea el tallo solo en una mínima parte, con márgenes que se deshacen formando una red de fibras negruzcas, persistentes durante largo tiempo, de las que algunas, rígidas y aguzadas, pueden alcanzar 1 m de longitud, solo en su parte más vieja el tallo es liso, grisáceo y marcado de anillos, vestigios de las hojas caídas, separados entre 16 y 20 cm. Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares), y son ramificadas, de entre 0,6 y 1 m de longitud, siendo los frutos ovoideos con ápice deprimido, de color amarillo verdoso en su madurez, de alrededor de 4,5 cm de longitud y 3 cm de diámetro, conteniendo entre 1 y 3 semillas negruzcas; la pulpa es muy irritante por la presencia de cristales de oxalato de calcio, por lo que deben ser manipuladas con cuidado, llevando guantes si es posible.

Se reproduce por división y por semilla, usando en este caso semilleros profundos dado que el hipocótilo que se desarrolla a partir de la semilla, en cuyo extremo se encuentra la yema de la que se originarán las raíces y la primera hoja, se hunde a gran profundidad, con un tiempo de germinación, a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, que superan el mes.

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Frutos y detalle de las flores femeninas. La inflorescencia bisexual durante su crecimiento elimina uno de los dos sexos transformándose en unisexual de facto © Giuseppe Mazza

Se trata de una especie de indudables características ornamentales, pero que presenta la desventaja de ocupar, con el tiempo, grandes áreas mediante los largos estolones que desarrolla si no es oportunamente controlada. Puede cultivarse en parques y grandes jardines exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando valores ni siquiera excepcionales de temperatura que ronden los 0 ºC, salvo que sean de brevísima duración y, aún así, habrá daños en las hojas. Requiere una exposición a pleno sol y suelos con buen drenaje mantenidos constantemente húmedos. Los frutos son a veces usados para la alimentación de los cerdos y las hojas como cobertura de los refugios provisionales improvisados y para confeccionar cestos. En algunas zonas de Java se ha convertido en invasora, agotando la vegetación existente y autóctona, amenazando en particular la supervivencia del endémico rinoceronte de Java ( Rhinoceros sondaicus Desmarest 1822), reducido a pocas decenas de ejemplares en el Parque Nacional de Ujung Kulon, y obligando a las autoridades locales a diseñar proyectos de intervención para tratar de limitar la expansión de la palmera y favorecer el recrecimiento de la vegetación de la que se alimenta.

Sinónimos: Gomutus obtusifolius Blume (1843); Saguerus langbak Blume (1843).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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