Arenga pinnata

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ana Patricia

   

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Las hojas alcanzan los 9 m de largo, La linfa es rica en azúcar © Giuseppe Mazza

Como ocurre con muchas plantas ampliamente cultivadas a partir de tiempos remotos, el lugar exacto de origen es desconocido, se supone que la l’ Arenga pinnata (Wurmb) Merr. (1917) es originaria de los bosques húmedos de la India y Malasia, donde se ha extendido por todo el sudeste de Asia.

El nombre del género viene del malayo "areng", la especie, del latin "pinnata" = plumosa, haciendo referencia a las hojas.

Es comúnmente conocida como "palma da zucchero" (en italiano)," "areng palm", "black-fiber palm", "black sugar palm", "gomuti palm", "sugar palm"(Inglés); "palmier à sucre "(francés);" zuckerpalme "(alemán);" gomuteira, Palmeira-do-Açucar "(en portugués)," Baru "," Bary, palma de azúcar, palmera de azúcar "(en español).

Una palmera de tronco solitario de hasta unos 12 m de altura y un diámetro de alrededor de 40 cm, cubiertos por la persistencia de las bases de las hojas y de fibras largas y espinas oscuras. Las hojas son erectas, de hasta a 8-9 metros de largo con folíolos lineales de hasta 1,5 m de longitud, irregularmente dentados en los extremos, insertos en el raquis con diversas angulaciones, de color verde oscuro en la parte superior y grisáceo en la inferior.

Planta monocárpica (después de la fructificación, que dura varios años, muere), produce inflorescencias pendulares y ramificadas que siguen de arriba hacia abajo, teniendo o sólo flores masculinas o sólo flores femeninas, pero siempre en la misma planta. Los frutos, que duran varios años en madurar, son globosos, 3-4 cm de diámetro, de color amarillo cuya pulpa debe manejarse con precaución debido a la presencia de ácido oxálico (irritante), generalmente con 3 semillas, las que germinan, en 6-8 meses, más rápidamente con calor de fondo.

La planta, todavía hoy, tiene una notable importancia económica en el sur este de los países asiáticos, debido al azúcar obtenido de la savia, y sus derivados y la resistente fibra utilizada, (aunque menos que en el pasado) para muchos propósitos.

Puede ser cultivada en las regiones tropicales, subtropicales y templadas cálidas, en las que puede soportar temperaturas de hasta -3 °C, pero con un crecimiento notablemente más lento.

Sinónimos: Saguerus pinnatus Wurmb (1779); Saguerus gamuto Houtt. (1773); Borassus gomutus Lour. (1790); Arenga saccharifera Labill. ex DC. (1800); Gomutus rumphii Corrêa (1807); Sagus gomutus (Lour.) Perr. (1824); Gomutus saccharifer (Labill. ex DC.) Spreng. (1825); Saguerus rumphii (Corrêa) Roxb. ex Ainslie (1826); Caryota onusta Blanco (1837); Gomutus vulgaris Oken (1841); Saguerus saccharifer (Labill. ex DC.) Blume (1843); Arenga griffithii Seem. ex H.Wendl. (1878); Arenga gamuto Merr. (1914).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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