Arenga undulatifolia

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Tallos de 3-5 m y largas hojas de 3 m. La Arenga undulatifolia es una palmera tropical muy decorativa ©Mazza

La especie es originaria de Borneo, Filipinas (Isla de Palawan) e Indonesia (Isla de Sulawesi) donde crece en las forestas pluviales a baja y media altitud, preferentemente a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género deriva del malayo “areng” referido a la Arenga pinnata.

El nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “undulatus, a um” = ondulado y “folium” = hoja, con referencia a las pínnulas de las hojas con bordes ondulados.

Nombres comunes: aren gelora, kabun jaka (malayo).

La Arenga undulatifolia Becc. (1886) es una especie monocárpica (el tallo luego de haber llevado a maduración a los frutos muere) cespitosa, pero a veces se presenta solitaria, con tallos altos 3-5 m, si bien en cultivación se mantienen a menudo más bajos.

Los tallos están recubiertos por las bases foliares y por una masa de fibras marrón-negruzcas que permanecen por largo tiempo, sólo en los ejemplares más viejos en la parte inferior del tallo no se encuentran y se presenta de color verde oscuro y con los anillos, bien visibles, marca donde se encontraban unidas las hojas caídas.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son pinnadas, inicialmente erectas luego elegantemente arqueadas, largas hasta cerca 3 m, con pínnulas lineares uniformemente distribuidas sobre el raquis, largas cerca 60 cm, con márgenes dentados, lobados y ondulados, de color verde oscuro con reflejos azulados superiormente, gris claro inferirmente.

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Los frutos contienen 3 semillas y una pulpa cáustica © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias se desarrollan entre las hojas, son ramificadas, inicialmente erectas y luego péndulas, llevando o sólo flores masculinas o sólo femeninas, pero siempre sobre la misma planta.

En particular las flores masculinas se hacen notar por el color, que va desde el amarillo al naranja y al marrón, y por el intenso olor especiado que emanan.

Los frutos son globosos, de 3-4 cm, de color oscuro en su madurez conteniendo normalmente tres semillas.

La pulpa contiene sustancias irritantes, manejar por lo tanto con cautela, posiblemente utilizando guantes.

Las semillas frescas germinan en 4-10 semanas con temperaturas de 24-28 ºC, el crecimiento es relativamente veloz en las mejores condiciones de cultivación.

La Arenga undulatifolia es indudablemente una de las palmeras más ornamentales por las grandes hojas onduladas y por el contrasto de colores entre la página inferior blancuzca y en aquella superior verde oscuro con reflejos metálicos azulados que el mínimo viento lo hace aún más evidente.

Es una especie que necesita de amplios espacios para hacer resaltar mejor sus características, y posiblemente es también por esto que es relativamente poco difundida fuera de los lugares de origen, cultivable en las zonas de clima tropical o subtropical húmedo, con temperaturas mínimas generalmente superiores a los 16-18 ºC, también puede soportar aislados descensos de temperaturas hasta 0 ºC por brevísimo período, si bien con daños en el follaje.

Se debe posicionar en pleno sol, o bajo ligera sombra, sobre suelos bien drenados, ricos en sustancia orgánica, ligeramente ácidos o neutros y mantenidos constantemente húmedos.

El meollo de la planta ha sido en el pasado una importante fuente de carbohidratos (sagú) para algunas poblaciones indígenas, en particular, cuando hubo escasez de otras fuentes, hoy, cocinado con carne, es considerado una exquisitez y digno de figurar en las comidas de las más importantes festividades o ceremonias.

Ciertamente insólito era el uso de las raíces de esta palmera de parte de los indígenas de la Isla de Palawan (Filipinas) empleadas como cuerdas para aquel que era su instrumento musical más popular.

Sinónimos: Saguerus undulatifolius (Becc.) Kuntze (1891); Arenga ambong Becc. (1907).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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