Aristolochia gigantea

Familia : Aristolochiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las flores de la Aristolochia gigantea pueden superar los 20 cm © Mazza

La Aristolochia gigantea Mart. & Zucc. (1824) es originaria de los bosques pluviales de Brasil, Colombia y Panamá.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “aristos” = el mejor, óptimo y “locheia” = parto, con referencia a la creencia de que la planta favorece el parto; el nombre de la especie es el término en latín “gigantea” = gigantesca, con obvia referencia.

Nombres comunes: “brazilian dutchman’s pipe”, “giant pelican flower” (inglés); “grand aristolochia du Brésil” (francés); “papo-de-peru”, “papo-de-peru-grande”, “papo-de-peru-babada”, “mil-homens”, “jarra-açu”, “aristolóquia”, “jarrinha”, “cipó-mil-homens” (portugués); “aristoloquia gigante”, “oreja de elefante”, “pipa del holandés” (español); “pelikanblume”, “pfeifenwinde” (alemán).

Especie trepadora, siempre-verde, con tallos que se lignifican en la base largos hasta 10 m, presenta hojas alternas obovadas-cordadas con ápice en punta de color verde claro, lisa en el haz, con una escasa pelusa grisácea en el envés, largas hasta cerca 16 cm y anchas 10 cm sobre pecíolos largos 4-6 cm.

Las flores, sobre pedúnculos colgantes, son axilares, solitarias, sin pétalos, con cáliz constituido por un largo tubo inflado y recurvo largo cerca 12 cm, de color blanco verduzco, que se alarga en forma de trombón con borde vertical elíptico profundamente lobado en la base, largo hasta cerca 20 cm y ancho 12 cm, con color de fondo blanco, tendiendo sucesivamente al amarillo, densamente manchado de púrpura oscuro.

La garganta, de color amarillo anaranjado, está contorneada superiormente por una mancha negra y está tapizada por pelos blancos que favorecen el ingreso del insecto polinizador, pero le impiden la salida hasta que se haya realizado la fecundación, las flores son prácticamente inodoras, comparada con muchas especies del género que emanan un olor de carne putrefacta. En las viejas plantas las flores pueden ser también producidas directamente del tallo (cauliflora).

Los frutos son cápsulas oblongas grisáceas largas cerca 8 cm y anchas 3 cm dehiscentes (frutos que se abren espontáneamente en su madurez a lo largo de las líneas de menor resistencia liberando las semillas) conteniendo numerosas semillas planas, delgadas y similares al papel de cerca 7 mm de largo y 5 mm de ancho. Se reproduce normalmente por semillas, pero también por esqueje.

Trepadora vigorosa, muy ornamental por sus grandes flores de forma inusual, se cultiva en pleno sol o sombra parcial en los climas tropicales, subtropicales y marginalmente templado cálido, dañándose la parte aérea a partir de -1/-2ºC, pero resistiendo algunos grados menos a nivel radical; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere terrenos ricos en sustancia orgánica, drenados, mantenidos húmedos durante el período vegetativo.

En maceta, se puede cultivar en invernáculos, jardines de invierno y galerías luminosas, con temperaturas que no desciendan debajo de los 12/14ºC, óptimo 20/22ºC. La planta como las otras especies congéneres, contiene algunas sustancias tóxicas entre las cuales el ácido aristoloquico, nefrotóxico y cancerígeno.

Sinónimos: Howardia gigantea (Mart. & Zucc.) Klotzsch (1859); Aristolochia clypeata Linden & André (1870); Aristolochia sylvicola Standl. (1925).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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