Aristolochia sempervirens

Familia : Aristolochiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Se ha naturalizado en Europa mediterránea © Giuseppe Mazza

La Aristolochia sempervirens L. (1753) es originaria del norte de África (Argelia), Asia occidental (Chipre, Israel, Líbano, Siria y Turquía) y Europa sud-oriental (Grecia y Italia) donde crece en bosques, matorrales y áreas rocosas.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “aristos” = el mejor, óptimo, y “locheia” = parto, con referencia a la creencia de que la planta favorece el parto; el nombre de la especie es el término en latín “sempervirens” = siempre verde, con obvio significado.

Nombres comunes: “evergreen birthwort”, “evergreen dutchman’s pipe” (inglés); “aristoloche élevée” (francés); “aristolochia sempreverde”, “erba astrologa”, “pistolochia” (italiano); “aristoloquia trepadora”, “candilitos” (español); “immergrüne osterluzei”, “immergrüne pfeifenblume” (alemán).

Especie siempre verde, rastrera o trepadora con tallos semi leñosos largos hasta cerca de 6 m y hojas cordadas- oblongas con márgenes enteros, ondulados o serrados, y ápice en punta, largas 3-8 cm y anchas 3-5 cm, de color verde intenso brillante.

Las flores, sobre pedúnculos colgantes, son axilares, solitarias, sin pétalos, con cáliz constituido por un tubo recurvo en U, largo 3-5 cm, de color púrpura con un colgajo oval púrpura oscuro. La fauce, amarilla con estrías púrpura oscuro, está tapizada de pelos que favorecen el ingreso del insecto polinizador, pero que impiden su salida hasta que se realice la fecundación.

Los frutos son cápsulas oblongas negruzcas, largas cerca 8 cm y anchas 2 cm, dehiscentes (frutos que se abren espontáneamente cuando están maduras a los largo de las líneas de menor resistencia liberando las semillas) conteniendo numerosas semillas planas , delgadas, de cerca 7 mm de largo y 5 mm de ancho.

Se propaga fácilmente por semilla y por esqueje.

Cultivada preferentemente en colecciones botánicas y como curiosidad, necesita una exposición en pleno sol o en sombra parcial en suelos rocosos y drenados, puede resistir temperaturas en el orden de -9ºC y gracias a su rusticidad y facilidad con la que se propaga por semilla se ha naturalizado en otros países de Europa meridional, escapando de Jardines Botánicos y jardines privados.

En la medicina popular la decocción de las hojas se usaba como antídoto contra la mordedura de serpientes mientras las hojas desmenuzadas eran utilizadas directamente sobre la herida.

Sinónimos: Aristolochia altissima Desf. (1799).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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