Arothron hispidus

Familia : Tetraodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Arothron hispidus es un pez globo con una amplísima distribución © Giuseppe Mazza

El Tamboril de Puntos Blancos, también conocido como Botete Pintado o Pez Globo de Puntos Blancos ( Arothron hispidus - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Tetraodontiformes y a la familia de los Tetraodontidae.

El nombre genérico Arothron viene del griego “a-“, que indica carencia, y “rothron”=narina, dado que en este género los tentáculos nasales, con extremos ahorquillados, no muestran aberturas adjuntas aparentes, estando así “sin narinas”, aunque parece que mantienen la función olfativa debido a la presencia de poros sensitivos en su base.

El nombre específico viene del latín “hispidus”=erizado, por el hecho de que tiene el cuerpo recubierto de minúsculas espinas.

Zoogeografía

El tamboril de puntos blancos tiene una distribución vastísima. Está de hecho presente a lo largo de todas las costas tropicales del océano Índico y del océano Pacífico, pero también en algunas localizaciones del Atlántico oriental y, lo que es aún más sorprendente, en el Mediterráneo en Sicilia.

No ha entrado por el mar Rojo, como muchas especies que siguen a los barcos a través del Canal de Suez, debido a que ya estaba antes de su apertura. De él hablan Rafinesque en 1810 y Bonaparte en 1845. Recientemente, en 1960, Torchio ha encontrado un ejemplar en las inmediaciones de Pozzallo, en el extremo sur de la isla pero, paradójicamente, nunca ha sido pescado en Túnez, Libia o Egipto, donde las aguas son más cálidas.

Ecología-Hábitat

Es un pez que usualmente vive entre los corales a 3-50 m de profundidad. Los jóvenes entran a menudo en los estuarios y lagunas costeras y frecuentan las praderas submarinas de Halophila, plantas marinas rizomatosas tropicales, de la familia de las Hydrocharitaceae, con hojas de 30-150 cm.

Morfofisiología

Tiene una longitud máxima de 50 cm y puede llegar a pesar 2 kg, aunque la media ronda los 35 cm y el ejemplar siciliano encontrado por Torchio tan solo medía 21,5 cm.

El cuerpo es ovoide, recubierto por minúsculas espinas más o menos prominentes, y puede inflarse de agua o aire cuando es irritado o se encuentra en peligro. Cuando toma la forma de una pelota es ciertamente difícil de engullir y, quien haya tratado de hacerlo, si no ha muerto por la tetrodotoxina (el potente veneno contenido sobre todo en su piel y sus órganos internos, que inhibe la respiración), recordará largo tiempo su aspecto y no tendrá intención de repetir la experiencia.

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No tiene enemigos. La piel y los órganos internos contienen un potente veneno que bloquea la respiración © Giuseppe Mazza

Presenta una única y modesta aleta dorsal en posición trasera y la aleta anal, ligeramente pedunculada y de análogo tamaño, se encuentra aún más cerca de la cola. La propulsión se le confía principal- mente a la aleta caudal espatulada, portada sobre un robusto pedúnculo, pero también la anal y las pectorales, con forma de abanico y colocadas junto a las aberturas branquiales, juegan un papel importante.

Faltan las aletas ventrales, como es costumbre en los Tetraodontidae que cuentan con casi 200 especies y muestran, en conformidad con el nombre, 4 placas dentales que forman un robusto pico para partir las conchas y los corales.

Los ojos, rodeados por un vistoso anillo muscular, se destacan del perfil de la cabeza.

El color de fondo en el dorso es por lo general marrón, con tonalidades azuladas o verdosas y numerosas manchas blancas, mientras que el vientre es más claro. En los costados se perciben bandas oscuras verticales y, en la base de las pectorales, un círculo o semicírculo amarillo que circunda la mancha negra y las aberturas branquiales.

También las pectorales y las otras aletas muestran amarillo, presente a veces en distintas partes del cuerpo. Dada la amplia distribución es obvio que se dan numerosas subespecies o razas con múltiples variaciones.

Etología-Biología Reproductiva

El tamboril de puntos blancos, una vez transformado en adulto es solitario y territorial. Se alimenta de crustáceos, moluscos, anélidos, equinodermos, tunicados, esponjas, corales y de algunas algas carnosas.

Parece que en el momento de la reproducción el macho escava un nido en la arena invitando a la hembra a efectuar la puesta en él. Poco se sabe sobre sus estadíos larvarios, pero ciertamente no se trata de una especie en peligro, con un índice de vulnerabilidad de 34 sobre 100, gracias a la amplia distribución, el hecho de que carezca prácticamente de enemigos naturales y que las poblaciones pueden doblarse en solo 1,4-4,4 años.

Aparte de algunos acuariófilos y de los maníacos del fugu, un peligroso plato japonés que utiliza especies de su mismo tipo, no está amenazado por el hombre.

Sinónimos

Crayracion hispidus - Linnaeus, 1758; Dilobomycterus hispidus - Linnaeus, 1758; Takifugu hispidus - Linnaeus, 1758; Tetraodon hispidus - Linnaeus, 1758; Tetraodon perspicillaris - Rüppell, 1829; Tetraodon sazanami - Tanaka, 1916; Tetraodon semistriatus - Rüppell, 1837; Tetrodon hispidus - Linnaeus, 1758; Tetrodon laterna - Richardson, 1845; Tetrodon pusillus - Klunzinger, 1871.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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