Arothron mappa

Familia : Tetraodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Con su dibujo laberíntico, que parece un mapa, el Arothron mappa se camufla entre los corales © Giuseppe Mazza

El insólito Tamboril Mapa o Pez Globo Mapa ( Arothron mappa - Lesson, 1831 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al fantasioso orden de los Tetraodontiformes y a la familia Tetraodontidae, que incluye 26 géneros y alrededor de 200 especies, por lo general tropicales y marinas, aunque en ocasiones se encuentran en aguas dulces y salobres.

El nombre del género Arothron viene del griego “a-“, indicando carencia, y “rothron”= narina. En estos peces los tentáculos nasales no muestra n apertura, siendo peces “sin narinas”, aunque sí que poseen quizás una función olfativa.

El epíteto específico, latino, mappa = servilleta, pieza de tela y, por extensión, mapa, hace referencia al laberíntico dibujo mimético que casi parece indicar una ruta.

Zoogeografía

El pez globo mapa tiene una amplia distribución en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica a las Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, Andamán, Tailandia, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas y Taiwan hasta las islas Ryukyu en la parte más meridional de Japón. Hacia el este ha colonizado Samoa y Tonga. Al sur, en el Pacífico, la Gran Barrera de Coral y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive en solitario en las lagunas costeras y formaciones coralinas, en aguas cristalinas y calmas entre los 5 y 30 m de profundidad.

Morfofisiología

El cuerpo, relativamente alargado, puede alcanzar los 65 cm. Cuando se encuentra en peligro el animal se infla tragando agua hasta tomar, como se espera de un pez globo, una forma casi esférica. El estómago se dilata desmesuradamente mientras una membrana, guardada en el interior de los dientes, sella la boca.

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Puede defenderse inflándose como un globo o con un potente veneno paralizante, la tetrodotoxina © G. Mazza

El pez no puede, naturalmente, huir nadando, pero sorprende al agresor mediante el imprevisto cambio de look y se convierte en un ser difícil de aferrar, como en el juego de morder la manzana que pende de un hilo.

La piel, protegida por una mucosa venenosa, no presenta escamas. El rostro, corto, tiene una pequeña boca con dos incisivos fusionados en cada mandíbula que forman un sólido pico.

La aleta dorsal y la anal están colocadas muy atrás en el cuerpo, contando la primera con 11-12 radio inermes, mientras que la segunda, casi idéntica, muestra 10-11. Carece de ventrales, y las pectorales, con forma de abanico, muestran 17-19 radios. La propulsión la lleva a cabo principalmente la amplia aleta caudal que se encuentra sobre un robusto pedúnculo.

La librea, muy variable entre un individuo y otro, presenta manchas oscuras sobre un fondo claro. Estas, conforme el pez crece, se fusionan para formar unos dibujos similares a un laberinto que convergen, junto al ojo, en una característica estructura radiada.

Etología-Biología Reproductiva

El pez globo mapa se alimenta de numerosos animales bentónicos, como es el caso de las esponjas, y de algas cargadas de bacterias tóxicas. Como muchos Tetraodontidae, acumula de esta forma, día tras día, en la piel, en el hígado o en las gónadas, una sustancia particularmente tóxica, la tetrodotoxina, que provoca parálisis, bloqueando incluso la respiración. Bien lo saben los depredadores y, a pesar de que la manipulación la llevan a cabo cocineros expertos, cada año se confirman decenas de muertes de aquellos que quieren a toda costa probar sus carnes, preciadas y teóricamente comestibles debido a que los músculos no contienen veneno.

Para reproducirse, el Arothron mappa escava un nido en la arena en el que tendrá lugar la fecundación. Habida cuenta de que es un pez relativamente raro, a pesar de que una población diezmada puede doblar sus efectivos en 1,4-4,4 años, el índice de vulnerabilidad de la especie es desafortunadamente ya inquietante, alcanzando el 37 en una escala de 100.

Sinónimos

Tetraodon mappa - Lesson, 1831.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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