Artocarpus altilis

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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En climas tropicales húmedos el Artocarpus altilis alcanza los 25 m con troncos de 30-120 cm © Mazza

La especie es originaria de Indonesia, Islas Salomón, Micronesia, Papua Nueva Guinea y Vanuatu, donde crece en las forestas húmedas de la costas a las pendientes de las montañas. El nombre del género es la combinación de los términos griegos “artos” = pan y “karpos” = fruto, con referencia al sabor de los frutos luego de la cocción; el nombre de la especie es el término latino “altilis” = grueso, con referencia a las dimensiones del fruto.

Nombres comunes: breadfruit, breadnut tree (inglés); albero del pane, artocarpo (italiano); arbre à pain, châtaignier de Malabar (francés); kulor, kulur, suku, timbul (indonesio); fruta-pão, pão de massa (portugués); árbol del pan, castaña de Malabar, fruta de pan, marure, mazapán, pana de pepitas, panapén, pan de año, pan de ñame, pan de pobre, pan de todo el año (español); echter brotfruchtbaum, brotfruchtbaum (alemán ).

El Artocarpus altilis (Parkinson ex F.A.Zorn) Fosberg (1941) es un árbol de rápido crecimiento, siempreverde, semideciduo en caso de sequía o en el período seco del clima monzónico, alto hasta cerca 25 m con un tronco de 0,3-1,2 m de diámetro; todas las partes de la planta contienen un látex blanco gomoso.

Las hojas, sobre un corto pecíolo amarillento, son ovadas con márgenes más menos escindidos en 5-11 lóbulos puntiagudos, de color verde oscuro brillante en el haz, verde claro y pubescente en el envés, largas 20-70 cm y anchas20-50 cm.

Las nuevas hojas están rodeadas por estípulas (apéndices en la base de la hoja que tienen como fin principal el de protegerla durante la fase inicial de crecimiento) caducas, lanceoladas, largas 10-25 cm.

Las inflorescencias son axilares, unisexuales, presentes en la misma planta (especie monoica), llevando una multitud de minúsculas flores, las masculinas aparecen primero que las femeninas, esto favorece la fecundación cruzada; la floración y fructificación es prácticamente continua en los trópicos.

Las inflorescencias masculinas son racimos colgantes de forma más bien cilíndrica, de 12-30 cm de largo y 2.5 cm de diámetro, con flores de color amarillentas largas 1,5 cm, cáliz de dos lóbulos y un estambre.

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El árbol del pan tiene grandes hojas lobadas y está siempre cargado de frutos © Mazza

Las inflorescencias femeninas son racimos globosos o elipsoidales de color verde claro, de cerca 6 cm de largo y 4 cm de diámetro, con flores, 1500-2000 en cada inflorescencia, tubulares, largas cerca 1 cm con un diámetro de 1,5 mm, en las variedades sin semillas los flores femeninas son estériles; existen en realidad dos tipologías de variedad, una con frutos conteniendo semillas y poca pulpa y otra con frutos apirenos (sin semillas) que son la variedad más cultivada.

El fruto sobre un pedúnculo largo 2-12 cm es un sincarpo (conjunto de frutos soldados entre si) de forma variable, globosa, oblonga o piriforme, con cáscara delgada de color inicialmente verde, luego amarilla verdosa o amarillo parduzco en su madurez, de 10-45 cm de largo, 5-30 cm de diámetro y 0,2-4 kg de peso.

En los frutos con semillas la superficie está cubierta de tubérculos cónicos similares a espinas, en los apirenos es más bien lisa con trazos medianamente exagonales de cada uno de los frutos.

En el fruto inmaduro el interior es blanco, rico en almidón, consistente, en los frutos maduros es mórbido, fragante, de color amarillo crema. Las semillas son ovoides, largo cerca 2 cm, de color marrón.

Se reproduce por semillas (obviamente las variedades del primer grupo) que debe ser puesto en su sustrato en breve tiempo, teniendo una duración de germinabilidad de algunas semanas, con germinación luego de cerca de dos semanas e inicio de la fructificación a los 8-10 años de edad.

Para las variedades sin semillas se utilizan normalmente los brotes radicales, de mantenerse constantemente húmedos y a la sombra hasta su completa radicación, con inicio de la fructificación luego de cerca 5 años.

Menos frecuentemente se utilizan el acodo aéreo y los esquejes radicales, utilizando porciones largas 15-30 cm puestos horizontalmente debajo de la superficie del sustrato, preferentemente arenoso y mantenido constantemente húmedo, o inclinados con la parte terminal emergente.

El Artocarpus altilis requiere un clima estrechamente tropical con elevada humedad, más del 70%, y lluvias, más de 2000 mm, regularmente distribuida en el arco de todo el año, exposición en pleno sol y suelos profundos, fértiles y bien drenados; temperaturas inferiores a +5 ºC pueden ser letales.

El fruto es una de las principales fuentes de carbohidratos de los trópicos, además de una buena fuente de proteínas, fibras, calcio y vitaminas A y B, y ha tenido un rol fundamental para la supervivencia de muchas poblaciones de las islas del Pacífico.

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Ricos en almidón, calcio y vitaminas A y B, han sido siempre importantes para la alimentación humana © G. Mazza

Los frutos maduros son consumidos crudos, si bien muchas variedades tienen efecto laxante, o cocido al horno, confitados, o desecados y prepara- dos en diversos modos según las coci- nas locales, los inmaduros, ricos en al- midón, se consumen cocidos, hervidos o asados y variadamente confitados, de la misma manera que las papas. Las semillas hervidas o tostadas tienen un sabor similar al de las castañas.

Las hojas son utilizadas localmente como forraje y la madera, de discreta calidad, ligero pero muy resistente y elástico, es empleado en las construc-ciones y en la fabricación de embar- caciones, muebles, embalajes y objetos de uso común.

El látex, mezclado con aceite de coco, se utiliza para impermeabilizar los cascos de pequeñas embarcaciones.

Todas las partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías. Es finalmente también un árbol de gran valor ornamental y paisajístico, por las grandes y brillantes hojas y los frutos, con razón considerado entre los más representativos de la flora tropical.

Sinónimos: Sitodium altile Parkinson ex F.A.Zorn (1773); Artocarpus communis J.R.Forst. & G.Forst. (1775); Artocarpus incisus (Thunb.) L.f. (1782); Artocarpus incisifolius Stokes (1812); Artocarpus rima Blanco (1837); Artocarpus laevis Hassk. (1842).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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