Artocarpus heterophyllus

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Artocarpus heterophyllus, originario de la India, alcanza los 20 m con tronco de 30-50 m © G. Mazza

La especie es nativa de la India, donde crece en los bosques tropicales de los Ghats occidentales hasta aproximadamente 1000 m sobre el nivel del mar

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “artos” = pan y “karpos” = fruto, con referencia al sabor de los frutos luego de la cocción; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “héteros” = diverso y “phyllon” = hoja, por la presencia sobre la misma planta de hojas de forma diversa. Nombres comunes: jack, jack tree, jackfruit, jak, jackfruit (inglés); jacquier (francés); katahal, kathal, kanthal (hindú); jaca, jaqueira (portugués); panasah (sanscrito); árbol del pan, jaca, jaqueiro (español); jackfrucht, jack- fruchtbaum (alemán).

El Artocarpus heterophyllus Lam. (1789) es un árbol siempreverde alto hasta cerca 20 m con un diámetro del tronco de 30-50 cm y corteza lisa o tuberculada marrón rojiza, todas las partes de la planta contienen un látex blanco muy pegajoso.

Las hojas alternas, sobre un pecíolo largo 1-3 cm son de elípticas a obovadas, largas 7-15 cm y anchas 3-8 cm, coriáceas, de color verde oscuro brillante superiormente, verde pálido inferiormente, con margen entero en las plantas maduras, trilobado en la nueva vegetación de los árboles jóvenes.

Inflorescencias unisexuales presentes en la misma planta; las inflorescencias masculinas son axilares, de forma cilíndrica o elipsoide, de 2-8 cm de largo y 1-2,5 cm de diámetro sobre un pedúnculo largo 1-5 cm, compuestas por una multitud de minúsculas flores inicialmente de color verde pálido, luego oscuro, recubiertas de polen cuando maduran. Las inflorescencias femeninas nacen directamente sobre el tronco o sobre las ramas principales (caulifloria), son cilíndricas u oblongas, constituidas por una multitud de flores sobres un raquis carnoso globoso.

El fruto es un sincarpo (conjunto de frutos soldados entre si) amarillo oscuro en su madurez, globoso o elipsoide de 30-90 cm de largo y de 25-50 cm de diámetro, recubierto por tubérculos exagonales. El interior está constituido por “bulbos” de pulpa amarilla que rodean a las semillas, hasta 500, prácticamente reniformes, largas 2-3 cm.

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El fruto es un sincarpo comestible de 30-90 cm, con 25-50 cm de diámetro © Mazza

El furto maduro emite un olor nauseabundo, mientras la pulpa tiene un olor que recuerda al ananá y a la banana.

Se reproduce por semilla, que se debe sembrar a los pocos días, ya que la germinabilidad es de breve duración, la germinación tiene lugar luego de 1-2 meses y la fructificación entre los 4 y 14 años de edad.

El eventual transplante de las plántulas se debe hacer con mucho cuidado por lo delicado de su larga raíz.

Para las variedades seleccionadas se usa el injerto o el acodo aéreo.

Especie extensamente cultivada en India, Sri Lanka y Tailandia donde el fruto, que es el más grande producido por un árbol, es muy apreciada y popular y donde han sido seleccionadas numerosas variedades.

Menos que en otros lugares, además de Brasil y Filipinas, en gran parte debido al desagradable olor de la fruta madura.

Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación en posición muy reparada en climas templados cálidos más apacibles, donde temperaturas apenas sobre 0 ºC son una excepción de breve duración.

Requiere pleno sol y terrenos profundos, ricos y perfectamente drenados, mantenidos húmedos, no resiste en efecto la sequía, pero tampoco el agua estancada, que puede ser letal.

El fruto inmaduro, que no presenta el olor desagradable, se consume cocido, cortado en rodajas, como hortaliza.

La pulpa que rodea a las semillas de los frutos maduros es consumida ya sea cruda que cocida o utilizada para preparar mermeladas, helados o en lata en almíbar; la pulpa seca se consume en algunas localidades frita. Las semillas, tóxicas crudas, se consumen cocidas, hervidas o tostadas.

Además del fruto el árbol ofrece una óptima madera, resistente a las termitas, similar al mogano y al teak, por las características de resistencia, utilizado en las construcciones y en la fabricación de muebles; aparejos, instrumentos musicales y objetos de valor.

Partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Artocarpus philippensis Lam. (1789); Artocarpus nanca Noronha (1790); Artocarpus brasiliensis Ortega (1812); Artocarpus maximus Blanco (1837).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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