Asparagus virgatus

Familia : Asparagaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Asparagus virgatus es una herbácea o arbusto perenne de cerca 1 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Angola, Malawi, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Swaziland, Tanzania, Yemen y Zambia, donde crece en los bosques preferentemente a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género deriva del latín “asparagus” a su vez derivado del griego “asparagos”, de incierto origen; el nombre de la especie es el adjetivo latino “virgatus, a, um” = provisto de ramitas verdes, con obvia referencia. Nombres comunes: african broom fern, asparagus tree fern, broom fern, tiki fern (inglés).

El Asparagus virgatus Baker (1870) es una especie herbácea o arbusto siempreverde, alto 0,5-1 m, inerme, con tallos largos 0,4-1 m de color verde oscuro, en la mitad inferior prácticamente erectos, no ramificados, con sólo las viejas minúsculas hojas membranosas reducidas a escamas lanceoladas, largas 5-10 mm, superiormente muy ramificadas con las minúsculas hojas membranosas y cladodios (tallos o ramas verdes que realizan la función clorofílica) dispuestas en espiral, filiformes, en grupos de 3-6, de 3-15 mm de largo y 0,5 mm de diámetro, fácilmente deciduos.

Flores axilares solitarios, péndulas, sobre un pedúnculo largo cerca 1 cm, con 6 tépalos ligeramente desiguales, largos cera 0,4 cm, de color blanco verduzco y 6 estambres.

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Si bien es tropical resiste al frío. Flores péndulas con 6 tépalos de 4 mm y 6 estambres © Giuseppe Mazza

Los frutos son bayas ovoides de cerca 0,5 cm de diámetro, inicialmente verdes, luego de color de naranja a rojo en su madurez, tendiendo con el tiempo a negruzco, conteniendo una sola semilla de color negro.

Produce tallos subterráneos con el cual se expande velozmente.

Se reproduce por división y fácilmente por semilla, tanto como para transformarse en invasiva en algunas áreas.

Especie de fácil cultivación, particularmente atrayente por el aspecto delicado y ligero, con la ventaja, respecto a otras especies de Asparagus, de no poseer espinas; presenta una elevada resistencia a las bajas temperaturas, hasta -15 ºC, y bien enraizada a períodos de sequía.

Es normalmente utilizada para borduras y como sotobosque, soportando ya sea el pleno sol que la sombra parcial, sobre varios tipos de suelo, siempre bien drenantes, si bien se desarrolla mejor en los arenosos y ricos en sustancia orgánica, de ácidos a neutros, en suelos alcalinos puede manifestar síntomas de clorosis.

Se adapta bien a la cultivación en maceta, para la decoración ya sea de ambientes externos que interiores, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea gruesa. Es extensamente cultivada con fines comerciales para la producción de ramas cortadas, utilizadas por las características ornamentales y la larga duración en las composiciones florales.

Sinónimos: Asparagus sylvaticus Burch. ex Baker (1870); Protasparagus virgatus (Baker) Oberm. (1987).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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