Asparagus virgatus

Famille : Asparagaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Asparagus virgatus est une herbacée ou un arbuste pérenne d’environ 1 m © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire d’Angola, du Malawi, du Mozambique, de Namibie, d’Afrique du Sud, du Swaziland, de Tanzanie, du Yémen et de Zambie, où elle pousse dans les forêts principalement le long des cours d’eau.

Le nom de genre dérive du latin “asparagus” qui a son tour dérive du grec “asparagos”, d’origine incertaine ; le nom spécifique est l’adjectif latin “virgatus, a, um” = pourvu de rameaux verts, en référence évidente.

Noms communs : african broom fern, asparagus tree fern, broom fern, tiki fern (anglais).

Asparagus virgatus Baker (1870) est une espèce herbacée ou un arbuste pérenne, sempervirent, de 0,5 à 1 m de hauteur, inerme, aux tiges de 0,4 à 1 m de longueur, de couleur vert foncé, pratiquement dressées dans leur moitié inférieure, non ramifiées, avec seulement les vieilles feuilles minuscules membraneuses réduites à des écailles lancéolées, de 5 à 10 mm de longueur, très ramifiées au-dessus avec de minuscules feuilles membraneuses et des cladodes (tiges ou branches vertes assurant la fonction chlorophyllienne) disposées en spirale, filiformes, en groupes de 3 à 6, de 3 à 15 mm de longueur et 0,5 mm de diamètre, inégales, facilement décidues.

Fleurs axillaires solitaires, pendantes, sur un pédoncule long d’environ 1 cm, à 6 tépales légèrement inégaux, longs d’environ 0,4 cm, de couleur blanc verdâtre et à 6 étamines.

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Bien que tropicale elle résiste au froid. Fleurs pendantes à 6 tépales de 4 mm et à 6 étamines © Giuseppe Mazza

Les fruits sont des baies ovoïdes d’environ 0,5 cm de diamètre, initialement vertes, puis de couleur orangée à rouge à maturité, tendant au noirâtre avec le temps, ne contenant qu’une seule graine de couleur noire. Elle produit des tiges souterraines à partir desquelles elle se développe rapidement.

La reproduction se fait par division et facilement par semis, au point de devenir envahissante dans certaines régions.

Espèce de culture facile, particulièrement attractive par son aspect délicat et léger, avec l’avantage, par rapport à d’autres espèces d’ Asparagus, d’être dépourvue d’épines ; elle présente une grande résistance aux basses températures, jusqu’à -15 °C, et, bien enracinée, aux périodes de sécheresse. Elle est généralement utilisée pour les bordures et comme sous-bois, supportant aussi bien le plein soleil que l’ombre, sur différents types de sols, à condition qu’ils soient bien drainés, bien qu’elle se développe mieux dans ceux sableux et riches en matière organique, d’acide à neutre ; dans les sols alcalins elle peut présenter des symptômes de chlorose.

Elle s’adapte bien à la culture en pots, pour la décoration des environnements aussi bien extérieurs qu’intérieurs, dans un substrat organique additionné de sable siliceux grossier. Elle est largement cultivée à des fins commerciales pour la production de branches coupées, utilisées pour leurs caractéristiques ornementales et leur longue durée de vie dans les compositions florales.

Synonymes : Asparagus sylvaticus Burch. ex Baker (1870) ; Protasparagus virgatus (Baker) Oberm. (1987).

 

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