Asplenium trichomanes

Familia : Aspleniaceae

 

 

Texto © Bianca Genson

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Asplenium trichomanes está ampliamente distribuido por Europa, especialmente en zonas umbrías y húmedas. Dado que este helecho vive sobre rocas, muros o suelos pedregosos es descrito como saxícola © Giuseppe Mazza

Este pequeño helecho fue llamado Asplenium trichomanes por el naturalista sueco Carolus Linnaeus in el siglo XVIII.

En español recibe muchos nombres vulgares, como son los de “Culantrillo menor” o “Culantrillo bastardo”, “Felechas”, “Polítrico”, “Tricómanes”, “Arzolla de peña” o “Adianto rojo” entre otros. De igual forma, en francés recibe gran cantidad de denominaciones comunes como “Capillaire”, “Faux capillaire”, “Capillaire rouge”, “Doradille polytric”, “Polytric des boutiques”, “Asplénie polytric” o “Cheveu de Vénus”. Esta extrema diversidad nominal puede a veces inducir a confusión.

De hecho, en otros idiomas el vocabulario es más modesto. Por ejemplo, en inglés es llamado “maidenhair spleenwort” (la voz más usada), “common spleenwort”, “English maidenhair”, “green maidenhair” o “waterwort”.

Siguiendo la clasificación adoptada por la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), esta especie pertenece al género Asplenium, a la familia Aspleniaceae, al orden Filicales, clase Filicopsida, filo Pteridophyta y reino Plantae.

Es en el griego antiguo donde encontramos la etimología de Asplenium trichomanes.

La palabra griega “asplênon” significa “remedio para el bazo” (“spleen” en inglés, de ahí el nombre común en esta lengua), de hecho, algunos helechos de este género eran usados en la antigua Grecia para paliar enfermedades que afectaban a este órgano. En lo que se refiere a “thricos”, quiere decir cabello o pelo, en relación al aspecto que presenta esta especie durante la estación desfavorable.

Este helecho es un hemicriptófito cespitoso. ¿Qué quiere esto decir? El término “hemicriptófito” significa que la parte aérea de la planta se regenera cada año y que los meristemos vegetativos, constituidos por las células embrionarias (las que son capaces de dividirse por mitosis) que generarán los nuevos órganos vegetativos, están situados a ras de suelo, no debajo de él. En cuanto al término “cespitoso” hace referencia a que el Asplenium trichomanes crece formando matas densas.

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Las frondes de Asplenium trichomanes, que son cambiadas cada año, miden de 10 a 20 cm. Tras la caída de los foliolos, los raquis (nervios medios rígidos y erectos) forman un mechón que inspiró la etimología del nombre científico, del término griego “thricos”, que quiere decir pelo, por la apariencia del helecho durante el invierno © Giuseppe Mazza

Las hojas (denominadas frondes) miden por norma entre 10 y 20 cm y están dispuestas en pequeñas matas perennes o no dependiendo de las condiciones climáticas.

El parecido con Asplenium viride puede llevar a confusión a la hora de la identificación. La diferencia entre estas dos especies reside en el color del raquis que Asplenium trichomanes, presenta de color marrón negruzco brillante mientras que Asplenium viride lo presenta casi enteramente verde.

El raquis (que no es otra cosa que el nervio principal de la fronde, encargado de unir y nutrir los foliolos) es rígido. Tras la caída de los foliolos, los raquis pertenecientes a la misma mata forma lo que se parece a un mechón de pelo erizado (de ahí el nombre científico, como explicábamos).

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La esporulación tiene lugar entre mayo y septiembre. Las frondes poseen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Observamos ahora un poco más de cerca las frondes. En el Asplenium trichomanes, son pinnadas, formadas por pequeños segmentos (denominados pinnas) de forma ovalada. Las pinnas están crenadas y su disposición es opuesta. También puede observarse, en su cara inferior, que los soros son lineares y densamente dispuestos, con indusio lateral.

La producción de esporas ocurre de mayo a septiembre por lo general, aunque hay zonas de clima más benigno que permiten una reproducción más dilatada en el tiempo.

Las esporas son dispersadas por el viento. Este tipo de dispersión es denominado anemocoria, siendo, por tanto, el Asplenium trichomanes una especie anemócora.

En cuanto se refiere a su hábitat, crece principalmente sobre muros, rocas, acantilados, etc. Dado que vive sobre las rocas o terrenos pedregosos se dice que este helecho es una especie saxícola.

Asplenium trichomanes medra bien sobre diversos sustratos como son los suelos arenosos, calcáreos (por ejemplo, calizos), arcillosos o margosos. Para que la planta se desarrolle el pH del suelo debe ser alcalino (mayor de 7) o neutral (pH igual a 7).

Asplenium trichomanes está ampliamente distribuido por Europa, especialmente en zonas umbrías y húmedas.

Como se ha dicho, los antiguos griegos ya usaban esta especie con usos medicinales para curar enfermedades del bazo.

Varios siglos después, en Inglaterra, se conoce un testimonio de su uso medicinal en el libro titulado “A Modern Herbal” (Un herbario moderno) escrito en 1931 por Mrs. Grieve, una herborista. En dicho manual podemos leer que Asplenium trichomanes era usado en la preparación de un té con propiedades emolientes. Además, las propiedades expectorantes de las frondes convierten al té en un útil tratamiento para enfermedades respiratorias. De acuerdo con los escritos de Mrs. Grieve, también las frondes secas eran usadas en la isla de Arran, en la costa de Escocia, para preparar un té, este con propiedades laxantes.

Aparte de su uso medicinal, durante siglos este helecho ha sido usado en la brujería.

Sinónimos: Asplenium melanocaulon Willd.; Asplenium trichomanes subsp. Trichomanes ; Chamaefilix trichomanes (L.) Farw.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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