Astrophytum myriostigma

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El Astrophytum myriostigma Lem. (1839) es originario de los altiplanos de México central y septentrional (estados de Coahuila, Nuevo León, San Luis Potosí y Tamaulipas), mas frecuente en particular en el desierto de Chihuahua, donde crece sobre rocas calcáreas a 1500-2000 m de altitud, a menudo asociada con la Cylindropuntia leptocaulis.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “astér” = estrella y “phyton” = planta, con referencia a la disposición de las costillas; el término de la especie es la combinación de los términos griegos “myrioi” = diez mil y por extensión, multitud, y “stigma” = marca, con referencia a la multitud de minúsculas escamas blancas que recubren la epidermis.

Nombres comunes: “bishop’s-cap”, “bishop’s-hat”, “bishop’s-miter cactus” (inglés); “berretta del vescovo”, “cappello del vescovo” (italiano); “cactus mitre d’évêque” (francés); “astrofito”, “bonete de obispo”, “mitra episcopal”, “mitra de obispo”, “birrete de obispo”, “gorro de obispo”, “peyote cimarrón”, "peyotillo", “sombrero de obispo” (español); “bischofsmütze” (alemán).

Especie muy variable y crecimiento lento, solitaria o raramente cespitosa, globosa con ápice mas bien deprimido en su fase juvenil, luego cilíndrico, hasta 70 cm de largo y 25 cm de diámetro, aunque en cultivación raramente supera los 25 cm de altura y 16 cm de diámetro.

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Entre los 1500 y los 2000 m de altitud, en los altiplanos soleados de México centroseptentrional, crece el Astrophytum myriostigma. Aspecto escultural, con costillas de sección triangular, marcadas por escamas lanosas blancas, y flores llamativas campanuladas, fragantes, de 4-6 cm de largo. Cultivo fácil pero se debe posicionar en pleno sol o en la máxima luminosidad. Crecimiento lento y riesgo de podredumbres © Giuseppe Mazza

Normalmente presenta 5 costillas, raramente 3-4, que en los ejemplares más viejos pueden aumentar de número hasta 10, muy prominentes, de secciones triangulares y extremidad aguda, con la epidermis de color verde intenso, pero normalmente densamente recubierta de minúsculas escamas lanosas que le dan un aspecto blancuzco; las areolas, distantes entre ellas casi un centímetro, no tienen espinas, salvo pequeñísimas, en las plántulas.

Las flores, largas 4 a 6 cm y ligeramente perfumadas, nacen en la parte apical, son de campanuladas a imbutiformes, diurnas, duran dos o tres días, todas ellas de color amarillo pálido o con centro rojizo; el ápice de los tépalos externos es puntiagudo y de color marrón. Las flores son hermafroditas pero autoestériles, por lo tanto necesitan de polinización cruzada para fructificar.

Los frutos son dehiscentes, globosos, de cerca 2 cm de diámetro, de color verduzco o rojizo y recubiertos de escamas oscuras sobrepuestas lanosas, con semillas de color marrón oscuro brillante que germinan fácilmente a 20-24 ºC. La planta generalmente florece a partir del sexto año de edad. Por su intrínseca variabilidad y facilidad para hibridarse con las otras especies del género ha dado y continúa a dar origen a un gran número de cultivar.

Es una de las suculentas más difundidas y apreciadas por la particular forma y la llamativa floración y es probablemente la más fácil de género para cultivar.

Se debe posicionar en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustrato particularmente poroso y drenante, siendo sus raíces delgadas muy sensibles a la podredumbre por encharcamiento, que puede estar constituido en partes iguales, de tierra común de jardín pobre en sustancia orgánica, arena gruesa (o agroperlita) y piedrecillas calcáreas pequeñas, sin polvo. Si bien puede soportar en ambiente árido temperaturas de hasta -6 ºC, para evitar fáciles podredumbres se cultiva a temperaturas superiores a +5/+6 ºC.

Su colocación en plena tierra es limitada a las situaciones en donde es posible recrear las particulares condiciones ambientales de origen, pero normalmente es cultivada en tiestos con la misma modalidad antes indicada, evitando ambientes con humedad atmosférica elevada. Siendo fácilmente atacada por parásitos como la “arañuela roja” y “cochinilla”, también radical, se debe tener bajo control para poder intervenir velozmente.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Echinocactus myriostigma (Lem.) Salm-Dyck (1844); Astrophytum prismaticum Lem. (1868); Echinocactus myriostigma var. columnaris K. Schum. (1898); Echinocactus myriostigma var. nuda R. Meyer (1912); Astrophytum myriostigma var. nudum Frić (1925); Astrophytum coahuilense (Moeller) Kaufer (1932); Astrophytum myriostigma var. coahuilense Kanfer (1937); Astrophytum myriostigma var. quadricostatum Borg (1937).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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