Attalea cohune

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Attalea cohune alcanza los 15 m con hojas largas hasta 9 m. El aceite sirve para la margarina© Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las forestas húmedas de Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras y México (estados de Campeche, Chiapas, Colima, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo y Tabasco) donde vive preferentemente a lo largo de la costa del Pacífico en bajas altitudes sobre suelos arenosos.

El nombre genérico recuerda Àttalos III (ca. 170 a.C. – 133 a.C.) rey de Pérgamo, estudioso de medicina y botánica; el nombre de la especie es el indígena de la palma.

Nombres comunes: american oil palm, cohune palm, manaca palm, rain tree (inglés); coròs, corozo, coyol de leche, desemoa, manaca (español).

La Attalea cohune Mart. (1844) es una especie monoica con tallo único, alto hasta cerca 15 m con un diámetro de 30-60 cm, de color gris oscuro recubierto en la parte más joven por la base de las viejas hojas.

Las hojas pinnadas, dirigidas preferentemente hacia lo alto y largas hasta 9 m, son de color verde oscuro con pínnulas largas 0,9 m regularmente distribuidas a lo largo del raquis sobre un mismo plano; el raquis alrededor de la mitad de su largo rota disponiendo a las pínnulas sobre un plano vertical.

Las inflorescencias, largas 1-1,5 m, nacen entre las hojas, inicialmente erectas luego péndulas por el peso de los frutos, y están constituidas por un eje central (raquis) desde donde parten numerosas ramas floríferas laterales (raquillas) llevando flores de color blanco crema, o sólo masculinas o con algunas flores femeninas en la base y flores masculinas en el ápice. Los frutos son ovoides o elipsoidales, largas 4-8 cm con un diámetro de 3-4 cm, de color marrón grisáceo y contiene de una a tres semillas.

Se reproduce por semilla que germina en 3-6 meses a una temperatura de 26-30 ºC, con temperaturas inferiores los tiempos de germinación se alargan; el crecimiento es inicialmente lento.

Es una de las palmas más majestuosas, de gran valor paisajístico, pero apta sólo para parques y jardines espaciosos o para flanquear largas avenidas.

Entre las Attalea es la especie que extiende su área de origen más hacia el norte; es cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y, marginalmente, templado cálido, plantas adultas parece que pueden resistir, sólo por brevísimo período, hasta -4 ºC, ya sea con daños en la parte aérea, pero para un crecimiento óptimo las temperaturas mínimas se debieran mantener sobre los 10 ºC.

Requiere una exposición en pleno sol sobre suelos drenantes, preferiblemente arenosos, y amplia disponibilidad de agua; soporta suelos aún moderadamente salinos, puede por los tanto ser empleada en proximidades del mar.

Los frutos tienen la pulpa de sabor agradable y a veces se consumen localmente, pero son frecuentemente utilizados como alimento para los animales.

La yema apical, de sabor delicado, es considerada una exquisitez, pero que produce la muerte de la planta.

Las semillas contienen hasta el 70% de aceite, blanco y sólido a temperatura ambiente, similar al de coco, compuesto por el 46% de ácido laurico, 15% miristico, 10% oleico, 9,5% palmítico, 7,5% caprílico, 6,4% capricho, más otros componentes menores, entre los cuales el ácido esteárico y linoleico.

El aceite es utilizado para la producción de margarina y en la industria de los cosméticos, purificado, es un óptimo lubrificante y parece tener prometedoras características como biocombustible.

Con las cáscaras de las semillas se puede producir carbón activo, carbón que fue ampliamente utilizado en las máscaras anti gas utilizadas en la II guerra mundial. Las semillas limpias y lustradas, se utilizan en bijouterie o para realizar pequeños objetos artesanales.

Sinónimos: Orbignya dammeriana Barb.Rodr. (1903); Orbignya cohune (Mart.) Dahlgren ex Standl. (1932).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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