Aulostomus maculatus

Familia : Aulostomidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Pez trompeta del Atlántico (Aulostomus maculatus) es un voraz pariente de los caballitos de mar © G. Mazza

Presente solo en los grandes acuarios públicos, el curioso Trompetero, Pez Trompeta del Atlántico o Pez Trompeta Pintado ( Aulostomus maculatus - Valenciennes, 1841 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Syngnathiformes, el mismo del que forman parte los peces pipa y los caballitos de mar, y a la pequeña e insólita familia de los Aulostomidae, que posee solo un género y tres especies presentes en las aguas tropicales del océano Atlántico y del Indopacífico.

El nombre genérico deriva del griego “aulos”=flauta y “stoma”=boca, debido a que la forma de esta evoca el conocido instrumento musical.

El epíteto específico “maculatus” = manchado en latín, hace referencia a los puntos generalmente negros, pero también blancos, presentes a veces en diversas partes del cuerpo.

Zoogeografía

El pez trompeta del Atlántico, como sugiere su nombre habita en dicho océano. A título indicativo se le encuentra en el sur de los Estados Unidos, México, Belice, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, Guayana Francesa y Brasil, por no hablar de una infinidad de islas, como las Bahamas, Cuba, la Española, Jamaica, Puerto Rico, Anguilla, San Cristóbal y Nieves, Antigua y Barbuda, Guadalupe, Dominica, Martinica, Santa Lucía, San Vicente, Barbados, Grenada y Trinidad.

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Llega a alcanzar los 90 cm, es un maestro del camuflaje y succiona peces y camarones con diversas artimañas © Giuseppe Mazza

Parece que ha sido encontrado también en las islas Canarias y en Cabo Verde, en la otra orilla del Atlántico.

Ecología-Hábitat

Maestro del camuflaje, es observado a menudo inclinado o cabeza abajo, casi invisibles entre las madréporas, las gorgonias y los corales negros, en aguas relativamente someras, hasta los 25 m de profundidad.

Morfofisiología

El cuerpo, delgado y alargado, puede superar los 90 cm. Buena parte pertenece al rostro, con forma de trompeta debida a las mandíbulas soldadas entre sí, con una boca protráctil que muestra un barbillón en su parte inferior.

La aleta dorsal está compuesta por 8-13 radios espinosos bien separados, que extiende solo en caso de peligro, y de una parte inerme, muy atrás en el cuerpo, con 21-25 radios al igual que la anal, idéntica y simétrica. Las modestas aletas ventrales están situadas a mitad del cuerpo y la caudal es más o menos redondeada.

La librea es extremadamente variable. Usualmente es marrón-rojiza con líneas blancas y pequeños puntos negros, pero puede tener bandas horizontales oscuras o blancas, continuas o a trazos, y bandas verticales más o menos marcadas, en ocasiones invisibles, sobre un fondo plateado, amarillo o azul-verdoso, por no mencionar el trabajo de los cromatóforos con increíbles adaptaciones instantáneas.

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Los machos cuidan de los huevos fecundados en una bolsa ventral y gozan de los placeres del parto © G. Mazza

Etología-Biología Reproductiva

Se alimenta principalmente de peces, pero también de camarones y pequeños animales bentónicos. Los succiona sobre el fondo o entre los corales con una boca tan larga como el cuerpo; y si la presa es un poco más grande, ningún problema, porque puede también dilatarse y en su elástico estómago hay siempre un hueco libre.

Una aspiradora del mar, en definitiva, inteligente y sin escrúpulos. Sigue a los peces que remueven el fondo, como los camarones, para robarles la comida de la boca, y nada a menudo escondido, casi pegado, al lado de los grandes peces herbívoros, para pasar desapercibido y lanzarse velozmente sobre su presa.

O, quizás, lo encontramos, como vagueando, en vertical entre los corales, recreando sus dibujos y colores, preparado a abalanzarse fulminante- mente sobre el desgraciado de turno.

Como ocurre en el caso de los caballitos de mar, los huevos fecundado eclosionan en una bolsa ventral del macho, que son los encargados de disfrutar de las alegrías del parto. La especie, común en ciertas zonas, manifiesta todavía en su conjunto una cierta vulnerabilidad, con un índice relativamente alto, de 50 sobre una escala de 100.

 

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→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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