Austrocylindropuntia subulata

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Perú (departamentos de Cuzco, Puno y Provincia de Lima) donde crece en la región andina entre los 2000 y 3500 m de altitud en áreas semiáridas caracterizadas por inviernos frescos y secos y veranos apacibles y relativamente lluviosos.

El nombre del género deriva de la combinación del término latino “auster” = sur, y del nombre del género norteamericano Cylindropuntia por el parecido que se encuentran entre algunas especies de los dos géneros; el nombre de la especie deriva del latín “subula” = punzón con referencia a la forma de las hojas.

Nombres comunes: “cane cholla”, “Eve’s pin cactus”, “Eve’s-pin prickleypear” (inglés); “alfileres de Eva”, “chumbera”, “opuntia de Perù” (español).

La Austrocylindropuntia subulata (Muehlenpf.) Backeb. (1942) es una especie de porte columnar alta hasta 4 m con un tallo principal erecto de 6-10 cm de diámetro de color oscuro en los viejos ejemplares y areolas dotadas de cerca 8 espinas. Del tallo principal, en particular en proximidad de la base, parten numerosas ramas de color verde inicialmente horizontales, luego erectos, largos hasta cerca 50 cm, que a su vez también pueden ramificar. Las ramas uniformes, sin segmentos o artículos entre los puntos de crecimiento, presentan tubérculos prominentes, largos de 2 a 4 cm, de forma ovoidal a romboidal dispuestos en espiral, y hojas carnosas en forma de punzón, persistentes por largo tiempo, largas hasta 12 cm.

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Nativa de los Andes peruanos, la Austrocylindropuntia subulata es uan especie de porte columnar que alcanza los 4 m. Es curiosa la presencia en tallos jóvenes de hojas suculentas en forma de punzón, de hasta 12 cm de largo, que nos recuerdan la epopeya de las cactáceas, que perdieron a lo largo de los milenios las hojas para adaptarse a los desiertos. Especie de fácil cultivación y de rápido crecimiento © Giuseppe Mazza

Las areolas blancas, lanosas, con pocos y cortos gloquidios (penachos de espinas sutiles largas unos milímetros) y ralos pelos blancuzcos, a veces son inermes, pero generalmente dotadas de 1-4 espinas robustas, rectas, largas hasta 8 cm, de color amarillo, que aparecen luego de un cierto tiempo. Las flores, que no se abren completamente, nacen en las plantas adultas sobre la parte terminal de las ramas, son largas 6 cm y presentan un ovario oblongo tuberculazo, de color verde, recubierto de escamas largas 2 cm; la corola tiene los tépalos externos de color rojizo, los internos de color rosa o naranja rosado.

Los frutos son de color verde, de ovoide a oblongos, hasta 10 cm de largo, con ápice fuertemente deprimido y numerosas areolas a veces espinosas sobre la superficie. Las semillas, poco numerosas, son ovoides de cerca 1 cm de largo. Se propaga por semilla, pero más frecuentemente y fácilmente por esqueje, dejando secar bien; también de los frutos, apoyados en el suelo, pueden originarse de las areolas nuevas plantas. Especie de fácil cultivación y de relativo rápido crecimiento, a menudo es utilizada por las poblaciones locales como barrera defensiva, dejándola libre forma impenetrables arbustos espinosos.

Se cultiva en pleno sol, o sino en la máxima luminosidad posible, sobre suelos particularmente drenantes que pueden estar constituidos por tierra común de jardín, arena gruesa y piedrecillas fragmentadas en la misma cantidad. Si bien soporta, en terreno seco y por breve período temperaturas de hasta -8 ºC como medida prudencial es mejor no exponerla, en presencia de humedad, a temperaturas inferiores a cero grado, en particular para las formas “monstruosas”, muy apreciadas por los coleccionistas y que parecen ser más delicadas que la forma tipo, las temperaturas mínimas se deben mantener en algunos grados sobre cero, preferiblemente no inferiores a +10 ºC.

Su colocación ideal al aire libre, donde el clima lo consiente, es en grandes jardines “desérticos” junto a otras xerófitas, donde se debe elegir cuidadosamente su colocación, lejos de lugares de paso. Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, se la cultiva en tiestos, con la misma modalidad antes indicada, para poder ser reparada en invierno. En verano, durante el período vegetativo, se debe regar regularmente, pero dejando secar el sustrato entre riego y riego, en invierno limitarse a escasos riegos para impedir que se arrugue y luego la caída de las hojas, manteniendo la temperatura superior a +6/+8 ºC.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Pereskia subulata Muehlepf. (1845); Opuntia subulata Engelm. (1883); Opuntia exaltata A. Berger (1912); Cylindropuntia subulata (Muehlepf.) F.M. Knuth (1936); Austrocylindropuntia exaltata (A. Berger) Backeb. (1942).

Archivo fotográfico de Giuseppe Mazza

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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