Austrocylindropuntia verschaffeltii

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Austrocylindropuntia verschaffeltii tiene flores vistosas, de larga duración, y una buena resistencia al frío © Giuseppe Mazza

La Austrocylindropuntia verschaffeltii (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1939) es originaria de Bolivia (provincia de La Paz) y Argentina (provincia de Catamarca), donde crece en áreas semiáridas entre los 1500 y 3500 m de altitud.

El nombre genérico deriva de la combinación del término latino “auster” = sur y del nombre del género norteamericano Cylindropuntia por la semejanza que se encuentran entre algunas especies de los dos géneros; la especie está dedicada al horticultor belga Ambrose Verschaffelt (1825-1886).

Especie densamente cespitosa con raíces tuberosas presenta segmentos de elipsoidales a cilíndricos largos hasta 10 cm aproximados, con un diámetro de 1,5 a 2,5 cm, a veces ramificados en el ápice.

Los segmentos tienen la epidermis de color verde ligeramente glauco, tendiendo al marrón y a fisurarse con la edad, y están provistos de tubérculos; las hojas, suculentas y persistentes por un tiempo bastante largo, son fusiformes, largos de o,5 a 3 cm, de color verde a veces cubierto de rojo.

Las areolas amarillentas, de cerca 2 mm de diámetro, están provistas generalmente de espinas en número variable hasta 5-7, delgadas, flexibles, rectas o recurvas, largas hasta 6 cm aproximados, pero en algunas areolas pueden faltar completamente.

Las flores, de larga duración (algunos días) nacen en el ápice de los segmentos, son campanuladas, largas hasta 4 cm con un diámetro de 3,5 cm.

El receptáculo es verde claro con escamas de color rojo en la extremidad, los tépalos externos son estrechos, verdes con extremidad roja, los internos son redondeados, con márgenes irregulares, de color del naranja al rojo vivo. Los frutos son de elipsoidales a piriformes sin espinas. Se reproduce fácilmente en verano por esqueje, dejándola secar bien, y por semilla.

Especie de dimensiones contenidas y de fácil cultivación para posicionar en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre suelos particularmente drenados que pueden estar constituidos por el 50% de tierra común de jardín abonada, y la parte restante, la misma medida de arena silícea gruesa y piedrecillas trituradas.

Tiene una buena resistencia al frío seco, pudiendo resistir, por breve período, hasta -6 ºC, pero no al frío húmedo que puede provocar podredumbre. Su colocación ideal, al aire libre, donde el clima lo consiente, y en jardines “desérticos” junto a otras xerófitas, de otra forma se cultiva en maceta con la misma modalidad antes indicada. Por lo tanto en los climas caracterizados por inviernos húmedos reprotege y mantenerla seca a temperaturas posiblemente entre +5 y +10 ºC, en verano se riega con regularidad, pero dejando secar el sustrato entre riego y riego.

La especie está inscripta en el Apéndice II de la Cites (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Opuntia verschaeffeltii F. Cels ex F.A.C. Weber (1898); Opuntia teres F. Cels ex F.A.C. Weber (1898); Cylindropuntia haematacantha Backeb. (1935); Cylindropuntia teres (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1935); Cylindropuntia verschaffeltii (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1935); Opuntia haematacantha (Backeb.) Borg (1937); Austrocylindropuntia teres (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1944); Opuntia posnanskyana Cárdenas (1950); Austrocylindropuntia haematacantha (Backeb.) Backeb. (1951); Austrocylindropuntia inarmata Backeb. (1962).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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