Austrocylindropuntia verschaffeltii

Famille : Cactaceae

Texte © Pietro Puccio

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

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Austrocylindropuntia verschaffeltii a des fleurs orange, de longue durée, et une bonne résistance au froid © Giuseppe Mazza

Austrocylindropuntia verschaffeltii (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1939) est originaire de la Bolivie (province de La Paz) et l’Argentine (province de Catamarca) où il pousse dans les zones semi-arides entre 1500 et 3500 m d’altitude.

Le nom générique est dérivé de la combinaison du mot latin "Auster" = du sud, au sud et du nom du genre Cylindropuntia d’Amérique du Nord en raison de la similitude que l’on trouve chez certains espèces des deux genres ; l’espèce est dédié à l’horticulteur belge Ambroise Verschaffelt (1825-1886).

Espèce densément cespiteuse, aux racines tubéreuses, elle présente des segments ellipsoïdaux à cylindriques, parfois ramifiés à l’extrémité, dont la longueur peut atteindre environ 10 cm, et le diamètre 1,5 à 2,5 cm,.

Les segments ont la peau vert légèrement glauque, tendant vers le brun, craquelée avec l’âge, et ornée de tubercules ; les feuilles, succulentes et persistant pendant assez longtemps, sont fusiforme, de 0,5 à 3 cm de long, de couleur verte parfois teintées de rouge.

Les aréoles jaunâtres, d’environ 2 mm de diamètre, sont généralement munies d’épines dont le nombre varie de 5 à 7, minces, souples, droites ou courbes, de longueur pouvant atteindre 6 cm, mais qui peuvent être totalement absentes dans certains aréoles.

Les fleurs, pouvant persister plusieurs jours, apparaissent à l’extrémité des segments ; elles sont en forme de cloche, de 4 cm de long et d’un diamètre de 3,5 cm.

Le réceptacle est vert clair avec des écailles rouges à l’extrémité, les tépales extérieurs sont étroites, verts avec l’extrémité rouge, les internes sont arrondis, avec des marges plutôt irréguliers, de couleur orange à rouge.

Les fruits peuvent prendre une forme ellipsoïdale ou piriforme et sont sans épines. La reproduction se fait facilement, en été, à partir d’une bouture dont la coupe est bien sèche, ou par semis.

Espèce de petite taille et facile à cultiver, à placer en plein soleil, ou au moins dans un endroit aussi lumineux que possible, dans un sol particulièrement drainant constitué pour environ 50% de terre ordinaire de jardin fertilisée et pour la partie restante, dans des proportions égales de sable siliceux grossier et de gravier concassé.

Bien qu’ Austrocylindropuntia verschaeffeltii présente une bonne résistance au froid sec, étant capable de résister pendant une courte période jusqu’à - 6 °C, le froid humide est susceptible de provoquer la pourriture. Son emplacement idéal à l’extérieur, lorsque le climat le permet, se trouve dans les jardins « désertiques » aux côtés d’autres xérophytes ; ailleurs il doit être cultivé dans des pots dans les conditions indiquées ci-dessus. Par conséquent, dans les climats caractérisés par des hivers humides il doit être mis à l’abri et conservé au sec à des températures comprises entre 5 et 10 ° C ; en été l’arrosage doit être régulier tout en laissant sécher le sol entre chaque arrosage.

L’espèce est inscrite à l’Annexe II de la CITES (espèces dont le commerce est réglementé au niveau international).

Synonymes : Opuntia verschaeffeltii F. Cels ex F.A.C. Weber (1898) ; Opuntia teres F. Cels ex F.A.C. Weber (1898) ; Cylindropuntia haematacantha Backeb. (1935) ; Cylindropuntia teres (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1935) ; Cylindropuntia verschaffeltii (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1935) ; Opuntia haematacantha (Backeb.) Borg (1937) ; Austrocylindropuntia teres (F. Cels ex F.A.C. Weber) Backeb. (1944) ; Opuntia posnanskyana Cárdenas (1950) ; Austrocylindropuntia haematacantha (Backeb.) Backeb. (1951) ; Austrocylindropuntia inarmata Backeb. (1962).

 

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