Averrhoa bilimbi

Familia :Oxalidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Averrhoa bilimbi tiene frutos comestibles amarillo verduzcos largos 5-10 cm © Giuseppe Mazza

Cultivada desde tiempos remotos en el sudeste asiático tropical, no se conoce el lugar exacto de origen.

El nombre del género recuerda al filósofo, jurista y médico árabe de España Abū al-Walīd Muhammad ibn Ahmad ibn Muhammad ibn Rushd, conocido en Occidente con el nombre latino de Averroè (1126-1198); el nombre de la especie es el comúnmente usado en India.

Nombres comunes: bilimbi, bilimbi-tree, cucumber-tree, sour finger carambola, tree-sorrel (inglés); san lian, san nien (chino); carambolier bilimbi, cornichon des Indes, zibeline (francés); bilimbi (hindú); belimbing asam, belimbing besu, belimbing wuluh (malay); limâo-de-Caiena (portugués); bilimbi, grosella China, limon chino, mimbro, pepino de Indias, tiriguro, vinagrillo (español); bilimbibaum, gurkenbaum (alemán).

La Averrhoa bilimbi L. (1753) es un árbol siempreverde alto hasta 15 m si bien en cultivación no supera normalmente 5-6 m, ramificado, con las ramas jóvenes recubiertas por una pelusa de amarillo a color herrumbre. Presenta hojas alternas agrupadas en la extremidad de las ramas, largas 20-60 cm, compuestas, imparipinnadas, con 11-39 hojitas de lanceoladas a oblongo-lanceoladas largas hasta cerca 10 cm y anchas 1-4 cm. Las hojas en presencia de elevado sol presentan el fenómeno del paraeliotropismo, o sea la disposición paralela a la dirección de los rayos solares, para limitar la insolación.

Las inflorescencias son panojas péndulas, largas 12-14 cm, dispuestas a lo largo de las ramas sin hojas y sobre el tronco (caulifloria), llevando hasta más de 60 flores con cinco pétalos largos 1-2 cm de color rojo púrpura. Presenta el fenómeno de la heterostilia, con individuos que llevan sólo flores con pistilo corto y largos estambres, generalmente auto incompatible y que por lo tanto necesitan de polinización cruzada, y otros sólo flores con pistilo más largos que los estambres, que son auto fértiles.

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Más ácidos que los de la Averrhoa carambola contienen vitamina C y A © Giuseppe Mazza

Los frutos son bayas oblongas, ligeramente lobadas longitudinalmente, de superficie cerosa de color de verde amarillento a amarillo pálido, de 5-10 cm de largo y 5 cm de diámetro, con pulpa carnosa y jugosa, fuertemente ácida por la presencia de ácido oxálico, a niveles superiores a los de la Averrhoa carambola, 10-14 mg/g en los frutos inmaduros y 8-10 mg/g en los maduros. El fruto tiene también un alto contenido de vitamina C y en menor medida, de vitamina A

Las semillas, en número de 3-6, son prácticamente circulares, cerca 0,6 cm de diámetro, planos, de color marrón. Se reproduce generalmente por semilla, con producción que inicia a partir del cuarto año de edad, en medida menor por acodo aéreo e injerto, cuando se quiere reproducir una particular variedad.

Especie cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical y marginalmente subtropical, húmedo, resulta en efecto menos resistente a las bajas temperaturas que la Averrhoa carambola, valores alrededor de 0 ºC dañan el follaje y pueden ser letales para plantas jóvenes, las plantas adultas pueden resistir has -2, -3 ºC por brevísimo período, siempre con daños en la copa.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere los ricos, drenantes, ligeramente ácidos, mantenidos constantemente húmedos. Los frutos, delicados y altamente deteriorables por la elevada acidez no son consumidos tal cual, pero se utilizan para saborizar varias comidas o usados para confeccionar mermeladas; el fruto y sus derivados deben ser totalmente evitados por las personas con problemas renales.

Los frutos en el pasado eran usados para blanquear las manchas de la piel, remover manchas de herrumbrede los vestidos, limpiar las láminas de los cuchillos y lustrar los objetos de latón. Hojas y frutos son utilizados en la medicina popular para varias patologías, pero deben ser utilizados con mucha cautela por los efectos colaterales debido al alto contenido de ácido oxálico.

Sinónimos: Averrhoa abtusangulata Stokes (1812); Averrhoa obtusangula Stokes (1812).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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