Averrhoa carambola

Familia : Oxalidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Averrhoa carambola es un pequeño árbol muy ramificado © Giuseppe Mazza

Cultivada desde tiempos remotos, no se conoce el lugar exacto de origen, se supone Java.

El nombre genérico recuerda al filósofo, jurista y medico árabe de España Abū al-Walīd Muhammad ibn Ahmad ibn Muhammad ibn Rushd, conocido en Occidente con el nombre de Averroè (1126-1198) el nombre de la especie es el utilizado antiguamente por los portugueses en la región del Malabar y adoptado sucesivamente por españoles e ingleses.

Nombres comunes: carambola, five-angled fruit, five-corner, star apple, starfruit (inglés); carambolier, pomme de Goa (francés); carambola (italiano); caramboleiro, camerunga, lymas de Cayena (portugués); carambola, carambolera, carambolero, carambolo, fruto estrella, pepino de la India, tamarindo chino, tamarindo dulce (español); karambole, sternfrucht (alemán).

La Averrhoa carambola L. (1753) es un pequeño árbol siempreverde muy ramificado, alto generalmente hasta 5 m, si bien algunos ejemplares pueden alcanzar 10m, con tronco de corteza lisa o ligeramente fisurada, grisácea u oscura.

Presenta hojas compuestas imparipannadas, alternas, largas 10-25 cm, con 5-11 hojitas opuestas o sub-opuestas, ovado-oblongas, de 3,5-8,5 cm de largo y 1-4 cm de ancho, de color rojo bronceado inicialmente, luego verde más o menos oscuro y lisas superiormente, ligeramente tomentosas y blancuzcas inferiormente, las hojitas presentan una discreta sensibilidad ya sea a la luz que a los golpes, cerrándose en la oscuridad o cuando la planta es sometida a movimientos violentos.

Inflorescencias axilares en panoja, producidas en diversos períodos del año ya sea sobre sus jóvenes ramas delgadas que en aquellas de diámetro más grande y sin hojas, y a veces sobre el tronco principal, con corto raquis rojizo y flores imbutiformes hermafroditas, de 0,5-1,2 cm de largo y 0,6-1 cm de diámetro, con 5 pétalos de color lila; la polinización es efectuada principalmente por abejas.

Presenta el fenómeno de la heterostilia, con individuos que llevan sólo flores con pistilo cortos y largos estambres, generalmente auto incompatibles, y que por la tanto necesitan de polinización cruzada, y otros sólo flores con pistilo más largos que los estambres, que son auto fértiles.

Los frutos son bayas oblongas de 5-6 costillas longitudinales, de 5-15 cm de largo y 4-8 cm de diámetro, con la típica sección de estrella, con esocarpo (la cáscara) comestible, delgado, liso y ceroso de color de amarillo pálido a naranja y pulpa crocante amarilla y jugosa en su madurez con sabor mas bien dulce y decididamente áspero, según la variedad, por la mayor o menor presencia de ácido oxálico.

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Los característicos frutos son comestibles, ricos en vitaminas © Giuseppe Mazza

Las semillas, de 0-12, son planas, largas 0,6-1,2 cm, de color marrón. Se reproduce por semilla, que germina en 1-2 semanas, sembrar en breve tiempo ya que no tiene una larga duración su germinación una vez extraída del fruto, para la reproducción de las variedades se recurre a diversos tipos de injerto.

De semilla se necesitan de 4 a 6 años para la primera floración, plantas injertadas pueden en vez florecer dentro del año. La duración útil con fines de producción es de cerca 25 años.

Es una especie cultivable en pleno sol en las zonas tropicales y subtropicales húmedas, con lluvias distribuidas entre 1500 y 3000 mm anuales de lluvia, en las zonas con menor lluvia necesita irrigaciones periódicas, se puede intentar la cultivación en los de templado cálido donde las temperaturas alrededor a 0 ºC son una excepción de breve duración, si embargo temperaturas entre -2 y -3 ºC pueden ser letales para plantas jóvenes, además de dañar las hojas y las ramas jóvenes de plantas adultas, estas parece pueden resistir, siempre con extenso daño de la copa, hasta cerca -5 ºC, siempre por brevísimo período.

Requiere suelos drenantes, no soportando estancamientos hídricos, neutros o ligeramente ácidos, en suelos calcáreos puede presentar fenómenos de clorosis que pueden ser corregidos con la suministración por vía foliar de micoelementos bajo la forma de quelato.

Han sido seleccionadas muchas variedades agrupadas en dos tipologías, las más ricas en ácido oxálico, hasta aproximadamente 7 mg/g, de sabor áspero, pero más aromáticas, y las “dulces”, menos aromáticas, pero con menor contenido de ácido oxálico, entre 0,4 y 0,8 mg/g, y por lo tanto más agradable al paladar y que en los últimos decenios han contribuido a un notable incremento en el uso de este fruto.

El fruto tiene también un alto contenido de vitamina C, entre 15 y 50 mg/100 g de fruto fresco, dependiendo de la variedad y del grado de maduración y, en menor medida, de vitamina A, además de flavonoides, fibras o minerales, en particular potasio.

Las variedades “dulces” son consumidas preferentemente crudas, cortadas en fetas delgadas, para ensaladas o agregadas como elemento decorativo en diverso platos, el jugo es utilizado para preparar bebidas o helados, mientras que las ásperas son utilizadas cocidas, agregado a varios platos típicos locales, o para preparar conservas y en frutas azucaradas.

Se debe tener presente que la ingestión de grandes cantidades de fruta o de jugo puede provocar en pocas horas varias molestias seguidas de graves neuropatías con resultado a veces fatal, el fruto y sus derivados deben ser totalmente evitadas por las personas con problemas renales.

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Las flores develan a primera vista una clara parentela con la muy conocida Oxalis © Giuseppe Mazza

Además, como el pomelo, el fruto y sus derivados son potentes inhibidores de algunas enzimas que tienen un importante rol en la absorción de muchos fármacos, como aquellos a base de estatinas y benzodiazepinas con consecuencias que pueden ser graves.

El fruto es muy delicado y se deteriora velozmente a temperatura ambiente, puede ser conservado por cerca 3 semanas a una temperatura comprendida entre los 5 y 10 ºC.

Frutas y hojas son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías, pero se deben utilizar con mucha cautela por los efectos colterales.

La Averrhoa carambola, cultivada por sus frutos pero además, cultivada a menudo como planta ornamental en parques y jardines por el delicado follaje, las inflorescencias rosadas y los numerosos frutos dorados.

Por el crecimiento más bien lento se adapta a la cultivación en tiesto, logrando también fructificar, utilizando un sustrato rico en sustancia orgánica, ligeramente ácido, con agregado de arena o perlita, alrededor del 25%.

Sinónimos: Averrhoa acutangula Stokes (1812); Sarcotheca philippica (Villar) Hallier f. (1910).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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