Baeckea frutescens

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Pariente del mirto pero con las hojas del romero, la Baeckea frutescens es un arbusto de 1-6 m nativo del sudeste asiático y en Australia, usado por los locales para tisanas. Virtudes medicinales hoy en estudio por un eventual empleo en la farmacopea oficial © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Nuevo Gales del Sur y Queensland), Borneo, China (Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Henan, Hong Kong, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Kin-Men, Macao, Ma-tsu-Pai-chúan, Shanghai y Zhejiang), Camboya, Filipinas, Laos, Malaysia Peninsular, Myanmar, Singapur, Sulawesi y Sumatra donde vive ya sea a lo largo de las costas sobre suelos arenosos que en los prados y matorrales sobre pendientes montañosas hasta cerca 1000 m de altitud.

El género está dedicado al médico sueco Abraham Bäck (1713-1795); el nombre de la especie latino “frutescens” = que tiende a convertirse en arbustivo, hace referencia al porte de la planta.

Nombres comunes: dwarf mountain pine, false ru, shrubby baeckea, weeping coast myrtle (inglés); moreck ansai (khmer); gang song (chino); djung rahab, junjung atap, udjung atap (indonesio); chuchur atap, cucuran atap, da eng, rempah gunong (malés); son hom, son naa, son saai (thailandés); choi tren, choi xue thanh hao (vietnamita).

La Baeckea frutescens L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde, ramificado, alto 1-6 m, incluso puede ser más bajo, con tronco hasta 10 cm de diámetro de corteza pardo grisáceo, fisurada verticalmente y que tiende a exfoliarse. Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 1 mm, son simples, opuestas, agrupadas en los nudos, con ápice acuminado, de 5-15 mm de largo y cerca 0,8 mm de ancho, acanaladas superiormente, moteadas de glándulas sebáceas inferiormente, de color verde o gris-verde.

Flores solitarias en la axila de las hojas, bisexuales, de 3-5 mm de diámetro, cáliz campanulado con 5 lóbulos triangulares con ápice acuminado, 5 pétalos redondeados unguicolados (pétalos con la base largamente estrecha similar a un tallo) blancos, largos 1,5 mm y anchos 1-1,8 mm, y 5-13 estambres. Los frutos son cápsulas dehiscentes de 2-3 mm de diámetro conteniendo 6-8 minúsculas semillas angulares.

Se reproduce por semilla, puestas en superficie en sustrato drenante mantenido constantemente húmedo, con tiempos de germinación de cerca 2 meses, y por esqueje semileñoso con talon.

Arbusto ornamental cultivable en los jardines de las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde puede resistir temperaturas de hasta -6 ºC, siempre que sean excepcionales y de breve duración, es también un óptimo y apreciado sujeto para bonsai; todas las partes de la planta son particularmente aromáticas. Requiere una exposición en pleno sol o una ligera sombra y suelos drenantes, aún pobres, con riegos moderados, pero dejando secar el terreno antes de volver a regar.

La madera, dura y de larga duración, se utiliza en cercas y como combustible, las hojas y flores son utilizadas para hacer una tisana, pero el empleo más conocido y difundido en los lugares de origen es como planta medicinal.

Todas las partes de la planta, con excepción de las raíces, son diversamente utilizadas en la medicina tradicional, como antibacterianas, febrífugas, diuréticas, tónicas, analgésicas y en los molestias gastrointestinales, mientas el aceite esencial extraído de las hojas es empleado en los masajes para aliviar dolores reumáticos. Han sido identificados numerosos compuestos bioactivos que están en estudio para un eventual empleo en la farmacopea oficial

Sinónimos: Baeckea chinensis Gaertn. (1788); Cedrela rosmarinus Lour. (1790); Baeckea sinensis Gaertn. (1788); Neuhofia rosmarinifolia Stokes (1812); Baeckea cumingiana Schauer (1843); Baeckea ericoides Schltdl. (1846); Drosodendron rosmarinus (Lour.) M.Roem. (1846); Baeckea cochinchinensis Blume (1850); Baeckea sumatrana Blume (1850); Baeckea stenophylla F.Muell. (1858).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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