Baikiaea insignis

Famille : Leguminosae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Baikiaea insignis est originaire d’Afrique tropicale où il atteint les 30 m de hauteur © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire d’Angola, du Cameroun, du Congo, de Guinée Equatoriale, du Nigéria, de Tanzanie, d’Ouganda et du Zaïre où elle vit dans les forêts pluviales du niveau de la mer jusqu’à environ 1800 m d’altitude.

Le genre est dédié au médecin, naturaliste et explorateur Ecossais William Balfour Baikie (1825-1864) ; le nom spécifique est l’adjectif latin “insignis, e” = éminent, extraordinaire.

Noms communs : nkoba, nkobakoba (Ouganda).

Baikiaea insignis Benth. (1866) est un arbre à feuilles persistantes, de 5 à 30 m de hauteur et de 0,2 à 1 m de diamètre, à écorce lisse ou légèrement fissurée verticalement de couleur gris brun.

Les feuilles, disposées en spirales sur un court pétiole, sont imparipennées, longues jusqu’à environ 30 cm, avec de 1 à 4 paires de folioles, généralement alternes, de forme oblongue-elliptique à ovale-lancéolée, de 5 à 20 cm de longueur et de 3 à 12 cm de largeur, à l’apex généralement pointu et aux marges entières, coriaces, de couleur vert foncé ; les jeunes feuilles sont de couleur rosée.

Les inflorescences, sur un pédoncule long de 2 à 2,5 cm, sont des racèmes terminaux et subterminaux recouverts d’un épais tomentum brun, longs de 8 à 10 cm, portant quelques fleurs hermaphrodites s’ouvrant en succession.

Calice au tube long d’environ 2 cm et à 4 lobes oblongs-linéaires, longs de 5 à 10 cm, corolle avec 5 pétales obovales aux marges légèrement crépues, longs de 6 à 15 cm et larges de 4 à 8 cm, dont 4 de couleur blanche à blanc crème et une, légèrement moins large, de couleur jaune citron, 10 étamines, dont une libre et les autres fusionnées à la base, longues de 6 à 18 cm, ovaire supère et style long de 5 à 10 cm ; les fleurs, parfumées et relativement flasques, s’épanouissent le soir et se fanent l’après-midi du lendemain.

Le fruit est un légume ligneux, plat, recouvert d’une pubescence brune, long de 15 à 50 cm et large de 2 à 9 cm, qui s’ouvre de manière explosive, contenant de nombreuses graines ellipsoïdes aplaties, de 3 à 4 cm de longueur et de 1,5 à 3 cm de largeur, rouge foncé.

La reproduction se fait principalement à partir des graines préalablement immergées dans l’eau pendant une journée, dans un terreau organique drainant maintenu constamment humide à une température de 26-28 °C.

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Fleurs rouges éclatant ? Non ce sont des feuilles en croissance qui en grandissant deviennent coriaces d’un beau vert foncé brillant © Giuseppe Mazza

Arbre répandu dans la nature, mais relativement peu cultivé, utilisé occasionnellement dans les parcs et les jardins des régions tropicales et subtropicales humides, comme arbre d’ombrage ou dans un but ornemental pour son feuillage luxuriant et ses fleurs, parmi les plus grandes, sinon les plus grandes, dans la famille.

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Ici, le contraste avec les vieux rameaux est maximum. Les fleurs à droite, blanc crème, sont parfumées mais flasques et durent moins d’une journée © Giuseppe Mazza

Il exige le plein soleil ou un léger ombrage et des sols drainants maintenus constamment humides. Le bois, modérément dur, lourd, facile à travailler à la machine, mais peu résistant aux insectes xylophages, est employé localement, après un traitement d’imprégnation, dans la construction civile et navale, pour faire des meubles, des outils, des objets artisanaux et dans la fabrication de contreplaqué, et est utilisé en outre comme bois de chauffage et pour la production de charbon végétal.

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Répandu dans la nature mais relativement peu cultivé, il crée de larges zones d’ombre, splendides coupoles vertes pour se rafraîchir dans les grands jardins des tropiques © Giuseppe Mazza

Sinonimi : Baikiaea minor Oliv. (1871) ; Baikiaea eminii Taub. (1894) ; Baikiaea zenkeri Harms (1915) ; Baikiaea fragrantissima Baker f. (1928) ; Baikiaea suzannae Ghesq. (1933).

 

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