Balistapus undulatus

Familia : Balistidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Balistapus undulatus, aquí en actitud amenazadora, tiene las aletas ventrales fusionadas en una sola espina © Giuseppe Mazza

El Pez Ballesta Ondulado o Pez Ballesta de Rayas Naranjas ( Balistapus undulatus - Park, 1797 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes y a la familia Balistidae, denominados peces bal- lesta.

El nombre genérico Balistapus viene del latín “balista”=ballesta, la misma raíz del género Balistes, y del griego “apus”=sin pies. Es, por lo tanto, un pez “ballesta sin pies”, debido a que las aletas ventrales, en cualquier caso atrofiadas en los Balistidae, están transformadas en una espina.

El epíteto específico, latino, undulatus = ondulado, hace referencia a las líneas anaranjadas que atraviesan, oblicuas, como ondas, el cuerpo verdoso.

Zoogeografía

El pez ballesta ondulado está presente en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos a lo largo de la costa africana desde Sudáfrica al mar Rojo y el mar Arábigo. A título indicativo es frecuente también en las Seychelles, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwan y China hasta el sur de Japón. Hacia el este lo encontramos en Kiribati, Samoa, islas Marquesas y Tuamotu. En el hemisferio sur ha colonizado Nueva Caledonia y Tonga.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas tranquilas, en lagunas costeras llenas de coral hasta los 50 m de profundidad, aunque prefiere nadar en aguas someras y raramente desciende por debajo de los 15 m.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 30 cm de longitud, pero en la práctica raramente supera los 27 cm. El cuerpo es aplanado, protegido como en todos los Balistidae por un revestimiento de escamas óseas. En el dorso muestra el típico arpón, que puede ser bloqueado en posición erecta. Está formado por tres espinas, generalmente plegadas y escondidas en una funda dorsal. La primera, larga y afilada, se mantiene en posición vertical incluso tras la muerte del pez y es, por tanto, un importante elemento disuasorio para los atacantes. Como es costumbre para los peces ballesta, le sirve también para dormir tranquilamente sin ser llevado por las corrientes. Cuando un Balistapus undulatus encuentra una cueva con boca estrecha, por la que pasa solo si pliega su aleta dorsal, la escoge rápidamente como refugio porque sabe que, desplegando el gatillo, ningún predador de gran tamaño podrá sorprenderle.

La segunda aleta dorsal muestra 24-27 radios blandos y es simétrica a la anal, que posee 20-24. Las pectorales muestran 12-16 radios inermes, las ventrales están fusionadas entre sí en una única espina y la caudal es redondeada en los jóvenes y casi truncada en los adultos. La boca, ciertamente pequeña respecto del cuerpo, está armada con sólidos y afilados dientes para desmenuzar conchas y corales.

El cuerpo, trapezoidal cuando está la aleta dorsal extendida en posición disuasoria, tiene una librea inconfundible por las extraordinarias líneas de color naranja que resaltan sobre el fondo verdoso y que se extienden también hasta las aletas. Solamente faltan en las mejillas de los ejemplares adultos. La caudal, siempre anaranjada, está precedida en el pedúnculo por dos líneas negras que recuerdan a los malintencionados la presencia de espinas, y entre el primer y el segundo radio del arpón una vistosa mancha negra enfatiza la advertencia.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ballesta ondulado se alimenta de erizos y estrellas de mar, crustáceos, ascidias, moluscos, anélidos, esponjas, hidrozoos y pólipos de coral, pertenecientes generalmente al género Acropora. En su dieta, verdaderamente variada, entran también las algas y los pequeños peces.

Los huevos son depositados en un nido escavado en la arena. Las poblaciones pueden duplicar sus efectivos en 1,4-4,4 años y aunque es pescado para los acuarios y consumido por las poblaciones locales, su índice de vulnerabilidad es moderado en la actualidad: 20 sobre 100.

Sinónimos

Balistes aculeatus viridis - Bennett, 1828; Balistes lineatus - Bloch & Schneider, 1801; Balistes minor - Forsskål, 1775; Balistes porcatus - Gronow, 1854; Balistes undulates - Park, 1797; Balistopus undulates - Park, 1797.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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