Balistes vetula

Familia : Balistidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Balistes vetula alcanza los 60 cm y habita en ambas orillas del Atlántico © Giuseppe Mazza

El elegante Pez Ballesta Reina, Pejepuerco Cachúo o, simplemente, Cachuda ( Balistes vetula - Linnaeus, 1758 ) pertence a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Tetraodontiformes y a la familia Balistidae.

El nombre genérico deriva del latín “balista” = ballesta, en referencia a esta arma por la forma arqueada de las aletas y el gatillo, listo para disparar, que el pez muestra en el dorso.

EL nombre específico proviene del latín “vetula” = anciana, quizás por los trazos que forman algo similar a unas arrugas, especialmente junto a los ojos.

Zoogeografía

Habita en las aguas tropicales y templadas del océano Atlántico. Lo encontramos en Cabo Verde, Azores y a lo largo de la costa africana desde Marruecos hasta Angola. También en la isla Ascensión y en la otra orilla del océano desde Canadá, a Brasil pasando por el golfo de México y el mar Caribe.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones rocosas y coralinas hasta casi los 300 m de profundidad, pero usualmente se encuentra entre los 3 y 30 m.

Morfofisiología

El pez ballesta reina puede alcanzar los 60 cm. El cuerpo está relativamente comprimido lateralmente, en forma de ballesta, con los ojos colocados en alto sobre la cabeza, independientes entre sí en cuanto a movimiento, como los camaleones.

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Cuida con esmero los huevos, construyendo un nido, pero es una especie vulnerable © Giuseppe Mazza

En el dorso rápidamente se percibe el famoso arpón eréctil, formado por tres espinas. A menudo está plegado, pero el pez puede extenderlo y bloquearlo en posición erecta para oponer resistencia a los predadores, encajado entre las rocas o simplemente para dormir tranquilo, evitando ser portado por las corrientes, en grutas de entrada estrecha, donde entra solo si pliega la primera dorsal. Pero la función principal de esta es disuasoria: dado que se mantiene extendido incluso una vez muerto no debe ser una bonita experiencia para los atunes y tiburones que se mueven por los alrededores.

La segunda aleta dorsal presenta 29-32 radios blandos y es casi idéntica a la anal que tiene 27-29. Las pectorales cuentan con 13-15 radios inermes y las ventrales están ausentes. La caudal es lunada con los márgenes alargados en los adultos.

EL cuerpo ostenta el azul, el morado, el verde y el turquesa, según la zona, el humor y la edad del pez. La garganta es, en cualquier caso, amarilla con dos brillantes trazos azules por encima de la boca y labios igualmente rodeados de azul. Se perciben a menudo trazos oscuros oblicuos en el dorso y dibujos sutiles más marcados que se extienden como arrugas desde los ojos, de donde les viene, como decíamos, el nombre latín de anciana.

La boca es robusta, armada de sólidos incisivos para perforar conchas, caparazones e indeseables.

Etología-Biología Reproductiva

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Los machos son territoriales. Controlan una zona de alrededor de 10 m, solo permitiendo el paso a las hembras © Giuseppe Mazza

El pez ballesta reina se encuentra a menudo en las proximidades del fondo donde caza crustáceos, moluscos y sobre todo equinodermos. Muestra una predilección por los erizos de mar y, en particular, por el Diadema antillarum, que encuentra en gran parte de su biotopo.

Para comerlo usa una técnica propia: le da la vuelta, disparándole por el inferior un chorro de agua con su boca, para luego atacarle ventralmente sin que se le interpongan las largas espinas.

Parece que tampoco desdeña algunas algas.

Los machos son territoriales. Controlan una zona de unos 10 m y solo permiten entrar a las hembras.

En el momento de la reproducción ordenan la arena del fondo con las aletas y potentes chorros de agua, como con el erizo, para crear una cavidad en forma de cuenco. Esta forma el nido, donde la hembra pondrá los huevos, que inmediatamente fecundará el consorte, y donde hasta la eclosión la pareja montarán guardia ahuyentando a los inoportunos, buzos inclusive, que a menudo escapan sangrando por profundas mordeduras.

A pesar de estas precauciones la especie está en peligro. El pez ballesta reina cae en ocasiones en las redes de pesca industrial y, acuarios aparte, es buscado por su excelente carne, aunque algunos órganos, como el hígado, son venenosos. Las poblaciones pueden duplicarse en 1,4-4,4 años, pero el índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 36 sobre 100.

Sinónimos

Balistes bellus - Walbaum, 1792; Balistes equestris - Gronow, 1854; Balistes vetula trinitatis - Nichols & Murphy, 1914.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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