Balistoides conspicillum

Familia : Balistidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Balistoides conspicillum es el sueño de muchos acuariófilos © Giuseppe Mazza

El Pez Ballesta Payaso ( Balistoides conspicillum - Bloch & Schneider, 1801 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Tetraodontiformes, un antiguo orden con 40 millones de años de edad y que cuenta con alrededor de 360 especies entre las que se encuentran también los peces globo, y a la familia do los Balistidae, conocidos como peces ballesta.

El nombre del género Balistoides viene del latín “balista”= ballesta, la misma raíz que el género Balistes, y de “-oides”, el sufijo usado en la antigua Grecia para decir “similar a”. En definitiva es un pez similar a los pertenecientes al género Balistes.

El nombre específico conspicillum viene del latín “conspicio” = observar, en referencia a que, visto de frente, parece que llevase unos quevedos blancos.

Zoogeografía

Habita en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos, por dar una idea, a lo largo de toda la costa índica africana, desde Sudáfrica hasta Somalia y Yemen, Madagascar, Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Isla de Navidad, Tailandia, Malasia, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwan, China, hasta la parte meridional de Japón. Hacia el este ha colonizado las Fiyi, Kiribati, Samoa y Tonga. Al sur llega hasta la isla de Lord Howe.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, principalmente sobre los crestas, hasta los 70 m de profundidad, y en ocasiones puede ser encontrado en aguas salobres.

Morfofisiología

El pez ballesta payaso puede llegar a los 50 cm de largo, aunque raramente supera los 35 cm. El crecimiento es ciertamente muy rápido en sus inicias, pero después se ralentiza y para alcanzar tallas notables les hace falta una década. El cuerpo está relativamente comprimido, ovalado y verdaderamente inconfundible.

La primera aleta dorsal, el gatillo o arpón, muestra 3 espinas. La que está en posición anterior es la más grande y, como en todos los peces ballesta, puede mantenerse bloqueada en posición vertical para dañar la boca o el estómago de los predadores. Una vez extendida puede también servir para echar un tranquilo sueño en una cavidad que tenga una pequeña entrada, seguro de no ser arrastrado por las corrientes.

La segunda aleta dorsal es totalmente inerme, con 25-27 radios, al igual que la anal, muy similar, que muestra 21-27 radios. Las cortas aletas ventrales están reducidas a una espina y las pectorales muestran 14-15 radios blandos. La aleta caudal está ligeramente redondeada.

Como debe ser en un pez ballesta el cuerpo está protegido por una armadura de escamas óseas con varios tubérculos y espinas, en este caso modestas, alineadas en dos filas sobre el pedúnculo caudal. La boca, relativamente pequeñas, tiene robustos dientes para romper las conchas de los moluscos y las corazas de los crustáceos.

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Solitario y territorial, es ya escaso, y debería ser protegido también fuera de las reservas © Giuseppe Mazza

El color del fondo puede variar desde el marrón al azul-negro. La mitad inferior del cuerpo muestra las características manchas blancas redondas que le han valido el nombre de payaso, por no hablar del rostro amarillo-anaranjado bordeado de negro y blanco, del manto dorsal con manchitas y dibujos oscuros sobre un fondo de color crema, o de la aleta caudal, primero manchada, blanca después y negra con el borde azul en su extremo.

Bajo los ojos se percibe, inclinada como si estuviese posada sobre una nariz, una banda clara que recuerda a la montura de los quevedos, de moda a principios del S. XIX, cuando Bloch & Schneider describieron la especie (1801).

Etología-Biología Reproductiva

El pez ballesta payaso es muy territorial y vive aislado, alimentándose de animales bentónicos: cangrejos y camarones, erizos de mar, moluscos y ascidias.

Para la reproducción construye un nido en la arena coralina donde son puestos los huevos, y parece ser que es la hembra quien monta guardia.

Nunca se ha reproducido en cautividad, donde por lo demás vive sin mayores problemas siempre que esté en tanques de tamaño adecuado.

Tan bello como es, cuando se le mira, a ninguno se le ocurriría comérselo, pero las poblaciones locales lo consumen con regularidad cuando cae en las redes, desatento de los numerosos casos de envenenamiento por ciguatera.

A pesar de ser una especie con una dieta variada, que puede duplicar sus efectivos en 1,4-4,4 años, tiene un índice de vulnerabilidad de 39 sobre 100, que aún podría aumentar. Se trata ciertamente de un animal ya raro en estado salvaje que es vendido en todo el mundo, a altos precios, para los acuarios domésticos.

Sinónimos

Balistes conspicillum - Bloch & Schneider, 1801; Balistoides conspicillium - Bloch & Schneider, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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