Banksia coccinea

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Por las espectaculares inflorescencias, es cultivada también como flor de corte © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia sur occidental, entre las ciudades de Albany y Esperance, donde crece en los bosques costeros sobre suelos profundos arenosos.

El género está dedicado al botánico y naturalista Joseph Banks(1743-1820) quien participó de la expedición científica (1761-1771) del capitán James Cook en el Endeavour; el nombre de la especie es el adjetivo en latín “coccineus, a, um” = escarlata, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: Albany banksia, scarlet banksia, waratah banksia (inglés).

La Banksia coccinea R.Br. (1811) es un arbusto o pequeño árbol erecto, siempre verde, alto hasta cerca 8 m, aunque en cultivación se mantiene más bajo, con corteza grisácea y ramas tomentosas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 0,5 cm, son alternas, obovado-cuneiformes u oblongas con ápice troncado y márgenes dentados, largas 3-9 cm y anchas 2-7 cm, de color verde superiormente, blanco grisáceo inferiormente.

Inflorescencias terminales erectas cilíndricas, de 4-8 cm de largo y cerca 8 cm de diámetro, llevando numerosas flores alineadas verticalmente con corola gris clara, vellosa externamente, larga 3 cm, y estilo escarlata envuelto horizontalmente antes de la apertura, luego extendido, largo 4-5 cm.

Los frutos son folículos leñosos elipsoidales, tomentosos, largos cerca 0,7 cm. Se reproduce por semilla, sin ningún tratamiento en particular, que emplea 2-8 semanas para germinar y 4-5 años para la primera floración, en sustrato arenoso mantenido húmedo hasta la germinación, utilizando preferiblemente contenedores individuales, siendo bastante sensible al trasplante; la reproducción por esqueje es bastante difícil.

Una de las Banksia más cultivada con fines ornamentales, ya sea por el follaje que para las vistosas inflorescencias, crece bien en climas de tipo mediterráneo con inviernos suaves y veranos largos y secos, soporta seca temperaturas hasta cerca -4 ºC, por brevísimo período, y bien enraizada resiste largos períodos de sequía.

Requiere pleno sol o parcial sombra y suelos aún pobres, pero bien drenantes, arenosos, ácidos y con bajos niveles de fósforo, es necesario por lo tanto evitar el uso de fertilizantes que lo contienen; es particularmente sensible a la podredumbre radical en ambiente húmedo y en zonas con lluvias estivas causado por Phytophthora cinnamomi.

No es resistente al fuego, ya que no posee lignotúber, esa parte superior de la raíz, engrosada o lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de los incendios. Muy utilizada como flor de corte en las composiciones florales y por tal motivo ampliamente cultivada y sus flores, ya se frescas que secas, exportadas.

Sinónimos: Banksia purpurea Schnizl. (1849); Sirmuellera coccinea Kuntze (1891).

 

→ Ver también el artículo sobre el género Banksia.

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las PROTEACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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