Banksia integrifolia

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Banksia integrifolia alcanza los 20 m de altura con inflorescencias de 12 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las costas sur orientales de Australia, donde vive en las forestas abiertas sobre varios tipos de suelo, arenoso, arcilloso, de origen granítico y basáltico, desde el nivel del mar hasta cerca 1500 m de altitud.

El género está dedicado al botánico y naturalista Joseph Banks (1743-1820) que participó en la expedición científica (1768-1771) del capitán James Cook en el Endeavur; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “integer, -gra,-grum” = entero y del sustantivo “folium” = hoja, con referencia a los márgenes enteros.

Nombres comunes: coast banksia, honeysuckle-oak, white banksia, white bottlebrush, white-honeysuckle (inglés).

La Banksia integrifolia L.f. (1782) es un árbol alto hasta cerca 20 m con corteza oscura y fisurada y ramas a menudo retorcidas.

Las hojas, dispuestas en verticilos de 4-6, mas o menos perfectos, son de color verde oscuro y cerosas superficialmente, recubiertas por un denso tomento blanco inferiormente, de forma oblongo-lanceolada, las jóvenes tienen margen dentado, las adultas entero, de 4-20 cm de largo y 1-3,5 cm de ancho.

Inflorescencias terminales cilíndricas, de 6-12 cm de largo y 5 cm de diámetro, llevando una multitud de flores, ricas en néctar, con periantio tubular largo 2,2-2,5 cm constituido por 4 tépalos soldados de color de amarillo pálido a amarillo y un largo estilo del mismo color.

Los frutos son folículos de color gris oscuro en su madurez conteniendo una o dos semillas ovada, aladas, de color negro, largas 1,7 cm y anchas 0,8 cm, que a menudo vienen liberadas espontáneamente.

Como en otras Proteaceae, en suelos pobres el aparato radical desarrolla densos manojos de raicillas laterales, llamadas proteoides, que exudan ácidos orgánicos, principalmente cítrico y málico, que solubilizan el fósforo inorgánico y consienten la absorción de elementos, como el hierro, de otra manera indisponible. Se reproduce por semilla, sin ningún particular pre-tratamiento, que emplea 3-8 semanas para germinar, a 20-22 ºC de temperatura, y 4-5 años y más para la primera floración, colocadas en sustrato arenoso mantenido húmedo. Son reconocida dos sub-especies:

-  Banksia integrifolia subsp. aquilonia (A.S.George) K.R.Thiele (1994)

-  Banksia integrifolia subsp. compar (R.Br.) K.R.Thiele (1994)

Especie muy popular, en particular en Australia, por su notable versatilidad proviniendo de áreas con climas muy diversos, del templado cálido con inviernos secos y veranos lluviosos al tropical húmedo con lluvias distribuidas casi uniformemente durante el año, y diversos tipos de suelos, desde el arenoso al pesado arcilloso, de ácido a ligeramente alcalino.

Resiste además al viento y al aire marino, puede ser cultivada por lo tanto en zonas costeras ventosas donde asume el aspecto de un arbusto bajo; soporta seca temperaturas mínimas de hasta cerca -4 ºC, por brevísimo período.

No es sensible a la presencia de fósforo, como otras especies de Banskia y por su resistencia a la podredumbre radical es utilizada como porta injerto para especies sensibles; resiste finalmente al fuego gracias a la presencia del lignotúber, parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de los incendios.

Sinónimos: Banksia spicata Gaertn. (1788); Banksia asplenifolia Salisb. (1796); Banksia glauca Cav. (1799); Banksia oleifolia Cav. (1799); Banksia reticulata H.Wendl. ex Hoffmanns. (1826).

 

→ Ver también el artículo sobre el género Banksia.

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las PROTEACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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