Barleria strigosa

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Originaria de la India, la Barleria strigosa es una mata semiarbustiva perenne, de poco más de 1 m de altura, con virtudes medicinales probadas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de la India (Andhra Pradesh, Bengala Occidental, Bhar, Maharashtra, Orissa y Uttar Pradesh) donde crece en las selvas húmedas hasta alrededor de los 1200 m de altitud.

El género está dedicado al botánico francés J. Barlier (o Barrelier) (¿?-1673); el epíteto específico es el adjetivo latino “strigosus, a, um” = delgado, raquítico, pero que en el latí botánico toma el significado de dotado de pelos rígidos, cortos y densos.

Nombres comunes: jhaati, kaaraajaati, nil jhinti (bengalí); nili, katsaraiya (hindi); nilakurnni (malabar); koraanti (marathi); artagalah, bana, kakubha, mahasaha, nilakusumah, nilapushpi (sánscrito); nili, shemmuli (tamil); mullugorant, nilambaramu (telugu).

La Barleria strigosa Willd. (1800) es una mata semiarbustiva perenne, erecta, siempreverde, de hasta alrededor de 1,2 m de altura, con tallos cilíndricos y hojas, sobre un peciolo de entre 1 y 3 cm de largo, opuestas, simples, oblongo-elípticas con ápice largamente puntiagudo y margen entero, de entre 6 y 18 cm de longitud y de 3 a 10 cm de anchura, glabras en el haz, con un denso y corto indumento que sigue la nervadura en el envés, de color verde oscuro. Las inflorescencias son espigas axilares y terminales compactas sobre un corto pedúnculo, de entre 2 y 7 cm de longitud, con brácteas imbricadas oblongas con ápice puntiagudo y márgenes ciliados y flores de color azul cerúleo que brotan por lo general una a una. Cáliz cuadripartido con lóbulos desiguales, dos externos ovados, de entre 2 y 3 cm de longitud y de 0,8 a 2 cm de anchura, con márgenes finamente dentados, y dos internos linear-lanceolados, de alrededor de 1 cm de longitud y 0,2 cm de anchura, con márgenes ciliados.

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Las inflorescencias son espigas axilares compactas, de entre 2 y 7 cm con brácteas imbricadas. Flores azul cerúleas infundibuliformes con corolas de 5-6 cm de anchura © Giuseppe Mazza

Corola infundibuliforme de entre 5 y 6 cm de diámetro, tubo delgado, de alrededor de 3,5 cm de longitud, y limbo bilabiado, con el labio superior cuadrilobulado, con lóbulos ovados de ápice obtuso, y labio inferior entero, ovado con ápice obtuso, de 2 cm de longitud y 1,2 cm de anchura; 4 estambres didínamos (dos más largos y dos más cortos) con anteras grises, un estaminodio y estilo de alrededor de 5 cm de longitud. Los frutos son cápsulas ovoideas de ápice puntiagudo, ligeramente aplastadas, de entre 1,6 y 2 cm de longitud, conteniendo 4 semillas.

Se reproduce generalmente por semilla en sustrato arenoso con abundante materia orgánica mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC.

Es una especie bien difundida a lo largo de sus lugares de origen y cultivada en los jardines familiares por sus características ornamentales, pero sobre todo por las virtudes que la medicina popular le atribuye, habiéndose además naturalizado en algunos países del sudeste asiático y zonas de Queensland (Australia). Es cultivable en las regiones tropicales y subtropicales, requiriendo una posición sombreada y suelos constantemente húmedos, en los climas en los que no es posible su permanencia continua al aire libre puede ser cultivada en maceta, con sustrato que drene bien y con abundante humus, para ser resguardada en un ambiente protegido durante los meses invernales. Es utilizada desde tiempos remotos en la medicina tradicional india para diversas patologías; algunos estudios de laboratorio han mostrado la presencia, en distintas partes de la planta, de compuestos bioactivos de potencial interés para la farmacopea oficial.

Sinónimos : Barleria fasciculata Russell ex Wall. (1830); Barleria polytricha Wall. (1830); Barleria unilateralis Buch.-Ham. ex Wall. (1830); Pseudobarleria hirsuta Oerst. (1855); Barleria caerulea Roxb. (1832); Barleria macrophylla F.Heyne ex C.B.Clarke (1884); Barleria polytricha var. polystachya C.B.Clarke (1884); Barleria strigosa var. terminalis (Nees) C.B.Clarke (1884); Barleria strigosa var. subglabra Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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