Barringtonia acutangula

Familia : Lecythidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Barringtonia acutangula es un árbol muy ramificado que puede alcanzar en el sudeste asiático los 15 m de altura. Todas las partes de la planta son muy usadas por la medicina tradicional © G. Mazza

La especie es originaria de Afganistán, Assam, Australia (Nueva Gales del Sur y Queensland)Blangadesh, Borneo, Camboya, Filipinas, India, Laos, Malasia Peninsular, Myanmar, Pakistán, Pequeñas Islas del Sonda, Singapur, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam donde crece en los bosques ya sean deciduos que siempreverdes, prevalentemente a lo largo de las costas de los cursos de agua y lagunas y en áreas pantanosas, donde a menudo es la especie dominante, desde el nivel del mar hasta cerca 400 m de altitud.

El género está dedicado al abogado y naturalista inglés Daines Barrington (1727-1800); el nombre específico es la combinación del adjetivo latino “acutus, a, um” = agudo, acuminado, y del sustantivo “angulus” = ángulo, punta, con referencia a los frutos en sección generalmente tetrágona con ángulos prominentes.

Nombres comunes: cut nut, freshwater mangrove, indian-oak, itchytree, mango-pine, mangobark, stream barringtonia (inglés); hendol, hinyol, pani amra (assamese); hijal (bengalés); kyeni, kyi (birmano); apaling, kalambuaia, latuba, putad, sako, tuba (filipino); hijagal, hijjal, samundarphal (hindi); mavinkubia, niruganigily, dhatripala (kannada); ka don nam, ka don noy (lao); arru peḻ, attampu, attupelu, nir perzha (malayalam); jurai-jurai, putat nasi (malés); tiwar, newar, sathaphala, samudraphala (marathi); abdhiphala, ambudhiphala, ambuja, vidula (sánscrito); aram, kadambu, kadappai, samudra pazham (tamil); kurpal (telegu); chik, chik na, chik nam, kradon thung, tong (thailandés); samandarphal (urdu); lộc vừng, chiếc đỏ, lộc vừng hoa trắng, chiếc hoa trắng, mưng (vietnamita).

La Barringtonia acutangula (L.) Gaertn. (1791) es un arbusto o árbol muy ramificado siempreverde o brevemente deciduo, alto 10-15 m, con tronco de 20-50 cm de diámetro y corteza parada, rugosa, fisurada verticalmente, rica en taninos.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 1 cm, son simples, alternas, de oblongas a obovado-elípticas con ápice acuminado y márgenes a veces finamente aserrados, de 6-18 cm de largo y 3-7 cm de ancho, coriáceas, brillante superiormente, de color verde intenso.

Inflorescencias en racimos terminales péndulos, largas hasta cerca 50 cm, con numerosas flores hermafroditas de 2-3 cm de diámetro con 4 sépalos semicirculares de color verde, de 2-4 mm de largo y 2-3 mm de ancho, y 4 pétalos (raramente 5) elípticos, largos 0,6-1,2 cm y anchos 0,4-0,7 cm, de color de blanco a rosa, a rojo, y numerosos estambres largos 1-2 cm de rosa a rojo intenso.

Frutos ovoides de 2-6 cm de largo y 1-3 cm de diámetro, en sección de tetragonal con bordes prominentes (más frecuentemente) a octogonal, conteniendo una semilla ovoide negruzca, de 1-4 cm de largo, y 0,5-1,5 de diámetro, venenosa. Se reproduce por semilla, que tiene una breve duración de germinabilidad, preventivamente sumergidas en agua tibia por dos días, en sustrato orgánico, con agregado de arena o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-3 meses, y por esqueje semi leñoso. Especie ampliamente difundida en las zonas de origen, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo donde es a veces utilizada en los jardines como ornamental, por el follaje y las largas inflorescencias péndulas, como árbol de sombra o para barreras contra el viento.

Requiere una posición en pleno sol o ligeramente sombreada y crece en una amplia variedad de suelos, también arcillosos pesados y poco drenantes, mantenidos constantemente húmedos, no soporta largos períodos de sequía, y temperaturas próximas a 0 ºC.

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Particular de las hojas y de los frutos con ángulos prominentes. A la derecha una inflorescencia agrandada con coloridos estambres próximos a caer © Giuseppe Mazza

Todas las partes de la planta son ampliamente utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional, en particular la india, donde la especie tiene un puesto de relieve, para numerosas patologías, y sus componentes están en estudio para la eventual uso en la farmacopea oficial.

La madera, ligera y fácil de trabajar, es utilizada para muebles, embarcaciones, utensilios y varios objetos artesanales, además de como combustible.

En algunas poblaciones adictas a la pesca, las ramas, sin hojas y oportunamente tratadas para reducir los efectos venenosos, son utilizadas para crear un ambiente apto para los peces, protegerlos de los depredadores y ofrecer nutrientes a través de las algas que crecen sobre la superficie. En algunas localidades corteza, raíces y semillas aplastadas son utilizadas para aturdir a los peces y hacer fácil la captura.

Sinónimos: Eugenia acutangula L. (1753); Meteorus coccineus Lour. (1790); Butonica acutangula (L.) Lam. (1794); Stravadium rubrum Pers. (1806); Caryophyllus acutangulus (L.) Stokes (1812); Stravadium acutangulum (L.) Sweet (1826); Stravadium coccineum (Lour.) DC. (1828); Barringtonia alba Kostel. (1835); Barringtonia coccinea (Lour.) Kostel. (1835); Botryoropis luzonensis C.Presl (1851); Stravadium costatum Blume (1851); Stravadium rheedei Blume (1851); Barringtonia costata (Blume) Miq. (1855); Butonica rubra Miers (1875); Stravadium demissum Miers (1875); Stravadium denticulatum Miers (1875); Stravadium gracile Miers (1875); Stravadium luzonense (C.Presl) Miers (1875); Stravadium pubescens Miers (1875); Barringtonia luzonensis (C.Presl) Vidal (1885); Barringtonia nitida Miq. (1855); Barringtonia rubra Baill. ex Laness. (1886); Michelia acutangula (L.) Kuntze (1891); Michelia costata (Blume) Kuntze (1891); Michelia luzonensis (C.Presl) Kuntze (1891); Michelia nitida (Miq.) Kuntze (1891); Huttum acutangulum (L.) Britten (1901); Barringtonia tetraptera Lauterb. (1910); Symplocos multiflora Eberh. & Dubard (1913); Barringtonia schmidtii Warb. ex Craib (1915); Barringtonia micrantha Gagnep. (1918); Careya coccinea (Lour.) A.Chev. (1919); Barringtonia eberhardtii Gagnep. (1920); Barringtonia edaphocarpa Gagnep. (1920); Barringtonia pedicellata Ridl. (1920); Barringtonia multiflora (Eberh. & Dubard) Guillaumin (1924); Barringtonia bicolor Craib (1929); Barringtonia kermodei C.E.C.Fischer (1929); Barringtonia balansae R.Knuth (1939); Barringtonia demissa (Miers) R.Knuth (1939); Barringtonia denticulata (Miers) R.Knuth (1939); Barringtonia gracilis (Miers) R.Knuth (1939); Barringtonia kedahensis R.Knuth (1939); Barringtonia martensii R.Knuth (1939); Barringtonia merguiensis R.Knuth (1939); Barringtonia pubescens (Miers) R.Knuth (1939).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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