Barringtonia calyptrata

Familia : Lecythidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Barringtonia calyptrata es originaria de Islas Aru y Nueva Guinea © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland), Islas Aru y Nueva Guinea donde vive en las forestas pluviales costeras, a menudo a lo largo de los cursos de agua, a baja altitud.

El género está dedicado al abogado y naturalista inglés Daines Barrington (1727-1800); el nombre de la especie es el adjetivo latino “calyptratus, a, um” = dotado de caliptra, suerte de velo con el cual las mujeres se cubrían la cabeza, derivado del sustantivo griego “καλύπτρα” (calyptra) = velo, cubierta, con referencia al cáliz.

Nombres comunes: Australian barringtonia, blue-fruited barringtonia, cassowary pine, china pine, corned-beef wood, mango pine (inglés); tufan (Islas Aru).

La Barringtonia calyptrata (Miers) R.Br. ex Benth. (1907) es un árbol deciduo por breve período, alto 10-30 m, con corteza gris-pardo fisurada verticalmente y hojas agrupadas en la extremidad de las ramas, simples, ovado-oblongas con ápice obtuso y margen entero, de 12-35 cm de largo y 5-12 cm de ancho, superiormente de color verde oscuro brillante, inferiormente verde pálido, coriáceas.

Largas inflorescencias péndulas llevan numerosas flores sésiles o subsésiles hermafroditas con cáliz inicialmente entero, que se divide en la apertura en lóbulos acuminados o a menudo abriéndose a lo largo de la circunferencia y despegando la parte superior en forma de capucha (caliptra). Corola, de cerca 2,5 cm de diámetro, con 4 pétalos oblongos con ápice acuminado de 1-2 cm de largo y 0,5 cm de ancho, de color blanco o crema, numerosas, más de un centenar, estambres de color blanco, largos 2,5 cm, y estilo del mismo largo. Las flores, rica en néctar, emiten al atardecer un olor de moho y miel que atrae a los murciélagos, pájaros nectarívoros e insectos que colaboran con la polinización.

Los frutos son drupas oblongas bastante carnosas, de 5-9 cm de largo y 2,5-5 cm de diámetro, venenosas, de color azulado en su madurez y olor de mango (de allí uno de los nombres comunes)

Se reproduce por semilla, que debe sembrarse apenas quitadas del fruto a causa de la brevísima duración de germinabilidad, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura.

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En las forestas pluviales costeras, donde crece a menudo a lo largo de los cursos de agua, a bajas altitudes puede alcanzar los 30 m de altura. Las largas inflorescencias péndulas son ricas de néctar y emiten al atardecer un olor a moho y miel que atrae murciélagos, pájaros nectarívoros e insectos que colaboran la polinización © G. Mazza

Árbol de follaje exuberante y atrayentes largas inflorescencias cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo como ornamental en parques y grandes jardines y en las arboledas callejeras.

Requiere pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, de ligeramente ácido a ligeramente alcalino, de preferencia mantenido constantemente húmedo, si bien puede soportar períodos de sequía, pero con crecimiento menos lozano. La madera clara, mórbida, de buena calidad, que recuerda el de las pináceas, de allí diversos nombres comunes, tiene varias utilizaciones a nivel local, mientras de la corteza se obtienen resistentes fibras.

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Los frutos, de entre 5 y 9 cm de largo, son venenosos. Azulados en su madurez, con olor a mango, solo los casuarios los comen. Las semillas y cortezas son utilizadas por los aborígenes para aturdir a los peces y facilitar su captura. La cocción de hojas y corteza es usada en la medicina tradicional para dolores torácicos y fiebres © G. Mazza

Semillas y cortezas son utilizadas por los aborígenes para aturdir los peces y facilitar su captura, mientras la decocción de hojas y corteza es utilizado en los dolores torácicos y en los estados febriles.

Sinónimos: Butonica calyptrata Miers (1875); Michelia calyptrata (Miers) Kuntze (1891); Huttum calyptratum (Miers) Britten (1901); Barringtonia flava Lauterb. (1910).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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