Barringtonia edulis

Familia : Lecythidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Barringtonia edulis es una siempreverde de las islas Fiyi y Vanuatu. Poco ramificada, alcanza entre 6 y 18 m de altura. A la derecha una inflorescencia sin abrir © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las Islas Fiji y Vanuatu donde crece a los largo de las costas en las forestas tropicales húmedas hasta cerca 400 m de altitud.

El género está dedicado al abogado y naturalista inglés Daines Barrington (1727-1800); el nombre de la especie es el término en latín “edulis” = comestible, con referencia a las semillas.

Nombres comunes: box-fruit tree, cut nut, heart tree, pan nut, pao nut, yum yum tree (inglés); navele (bislama); vutu, vutu valu, vutu kana (fijiano); nuez de Fiji (español).

La Barringtonia edulis Seem. (1866) es un árbol siempre verde poco ramificado, alto 6-18 m, con tronco erecto de 30-40 cm de diámetro y corteza lisa de color gris marrón. Las hojas, agrupadas en la extremidad de las ramas sobre un pecíolo largo 0,5-1,5 cm, son simples, enteras con margen ligeramente ondulados, de forma oblongo-elíptica con ápice en punta, largas 16-45 cm y anchas 5-18 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, de color más claro inferiormente, y nervaduras prominentes.

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A las flores hermafroditas, dispuestas en espiral sobre el raquis, les siguen bayas oblongas con cáliz persistente © Giuseppe Mazza

Inflorescencias terminales racemosas péndulas recubiertas por un tomento ceniza, largas 50-80 cm, llevando numerosas flores hermafroditas, cercanas y dispuestas en espiral sobre el raquis, con cáliz globoso, inicialmente entero, que se divide en 2-4 lóbulos redondeados de color carmesí, 4 pétalos oblongos de color blanco, una multitud de estambres amarillos o blanco crema dispuestos en verticilos de 4-8, largos cerca 8 cm, y estilo más largo que los estambres.

El fruto es una baya indehiscente (que no se abre espontáneamente en su madurez) oblonga con cáliz persistente, generalmente en sección ligeramente tetra o pentagonal, tomentosa, de 5-10 cm de largo y 3,5 cm de diámetro, de color de gris verdoso a rojo o púrpura, con mesocarpio fibroso y endocarpio leñoso que encierra una semilla blanca oblonga de 2-3 cm de largo y 1 cm de diámetro. Se reproduce por semilla en sustrato orgánico, con agregado de arena o perlita por un 30% para mejorar el drenaje, mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura.

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Los frutos maduros son tomentosos, de color gris verdoso, rojo o púrpura, de sección levemente tetra o pentagonal. Alcanzan los 10 cm de largo y 3,5 cm de diámetro. Las semillas, de sabor agradable, son consumidas crudas, cocidas o tostadas. La corteza y las hojas son localmente usadas en medicina tradicional © Giuseppe Mazza

Especie particularmente ornamental por las grandes y brillantes hojas y las largas y vistosas inflorescencias, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o ligera sombra, en particular en su estado juvenil, sobre suelos ricos en sustancia orgánica mantenido húmedo; en los lugares de origen a menudo se la encuentra plantada en los pueblos alrededor de las habitaciones y a lo largo de las calles y senderos.

Las semillas, la parte comestible del fruto, de agradable sabor, son consumidas crudas, hervidas o asadas; corteza y hojas son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías. La madera es ligera, densidad cercana a 480 kg/m3, y es empleada en las construcciones para revestimientos, palas, utensilios y objetos de uso común y además localmente como combustible.

Sinónimos: Butonica edulis (Seem.) Miers (1875); Huttum edule (Seem.) Britten (1901).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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