Barringtonia edulis

Famille : Lecythidaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Barringtonia edulis est un arbre tropical peu ramifié de 6-18 m de hauteur © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire des îles Fidji et Vanuatu où elle croît le long des côtes dans les forêts tropicales humides jusqu’à environ 400 m d’altitude.

Le genre est dédié à l’avocat et naturaliste anglais Daines Barrington (1727-1800) ; le nom spécifique est le mot latin "edulis" = bon à manger, comestible, en référence aux graines.

Noms communs : box-fruit tree, cut nut, heart tree, pan nut, pao nut, yum yum tree (anglais) ; navele (bislama) ; vutu, vutu valu, vutu kana (fidjien) ; nuez de Fiji (espagnol).

Barringtonia edulis Seem. (1866) est un arbre à feuilles persistantes peu ramifié, de 6-18 m de haut, au tronc droit de 30-40 cm de diamètre et à l’écorce lisse de couleur gris-brun.

Les feuilles, groupées à l’extrémité des branches sur un pétiole long de 0,5-1,5 cm, sont simples, entières à marges légèrement ondulées, de forme oblongue-elliptique à l’apex pointu, longues de 16-45 cm et larges de 5-18 cm, coriaces, de couleur vert intense brillant au-dessus, de couleur plus claire en-dessous, et à nervures proéminentes.

Inflorescences terminales racémeuses pendantes recouvertes d’un tomentum cendré, longues de 50-80 cm, portant de nombreuses fleurs hermaphrodites, rapprochées et disposées en spirale sur le rachis, au calice globuleux, initialement entier qui se divise en 2-4 lobes arrondis de couleur cramoisie, 4 pétales oblongs de couleur blanche, une multitude d’étamines jaunes ou blanc crème disposées en verticilles de 4-8, mesurant jusqu’à environ 8 cm de longueur, et style plus long que les étamines.

Le fruit est une baie indéhiscente (qui ne s’ouvre pas spontanément à maturité) oblongue au calice persistant, généralement à section tétra ou pentagonale, tomenteuse, de 5-10 cm de longueur et 3,5 cm de diamètre, de couleur gris-vert à rouge ou violet, à mésocarpe fibreux et endocarpe ligneux renfermant une graine blanche oblongue de 2-3 cm de longueur et 1 cm de diamètre.

La reproduction se fait par semis dans un substrat organique, additionné de 30 % de sable ou de perlite pour améliorer le drainage, maintenu humide à une température de 22-24 °C.

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Aux inflorescences succèdent des baies longues de 5-10 cm à section tétra ou pentagonale aux graines comestibles © Giuseppe Mazza

Espèce particulièrement ornementale pour ses feuilles grandes et brillantes et ses inflorescences longues et voyantes, cultivable exclusivement dans les régions au climat tropical et subtropical humide en plein soleil ou sous un léger ombrage, en particulier au stade juvénile, sur des sols riches en matière organique maintenus humides ; dans les lieux d’origine elle est souvent plantée dans les villages autour des habitations et le long des routes et des chemins.

Les graines, partie comestible du fruit, de saveur agréable, sont consommées crues, bouillies ou grillées ; écorce et feuilles sont utilisées en médecine traditionnelle contre diverses maladies.

Le bois léger, de densité voisine de 480 kg/m3, est utilisé dans la construction, pour fabriquer des revêtements, des pagaies, des outils et des objets d’usage courant et aussi localement comme combustible.

Synonymes : Butonica edulis (Seem.) Miers (1875) ; Huttum edule (Seem.) Britten (1901).

 

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