Bauhinia bidentata

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Malaysia Peninsular y Sumatra donde crece en las márgenes de los bosques húmedos y a lo largo de los cursos de agua, trepándose sobre los árboles, en bajas y medias altitudes.

El género está dedicado a los hermanos Jean (1541-1613) y Gaspard (1560-1624) Bauhin, botánicos suizos, por las hojas bilobadas; el nombre de la especie es la combinación del adverbio latino “bis”= dos veces y del adjetivo “dentatus, a, um” = dentado, con referencia al ápice bífido de las hojas. Nombres comunes: orange bauhinia, orange butterfly vine (inglés); akar kakatup, dedaup, kangkatok, katup-katup, ketup-ketup (Malaysia).

La Bauhinia bidentata Jack (1822) es una trepadora leñosa perenne, siempreverde, que puede crecer hasta los 12 m enganchándose en los soportes mediante los cirrus simples, con corteza parda y ramas jóvenes cubiertas por un tomento rojizo. Las hojas, sobre un pecíolo largo 4-8 cm, son alternas, cordadas con ápice acuminado bífido, diversa a la clásica forma bilobada característica del género, largas 7-12 cm y anchas 4-9 cm, glabras superiormente, ligeramente peludas inferiormente, de color rojizo inicialmente, luego verde intenso.

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Nativa de Malasia peninsular y Sumatra, la Bauhinia bidentata es una trepadora leñosa que alcanza los 12 m de altura anclándose a soportes con robustos zarcillos © Giuseppe Mazza

Inflorescencias corimbosas terminales llevando numerosas flores hermafroditas con cáliz tomentoso y corola con 5 pétalos, largos 1,5-2,2 cm, prácticamente iguales, unguicolados (pétalos con la base largamente estrecha similar a un tallo), con limbo oval de margen ondulado, de color inicialmente naranja tendiendo luego al rojo anaranjado, con 8 estambres, de los cuales los tres superiores más largos y fértiles, los otros estériles

Los frutos son legumbres dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez) oblongos, leñosos, de color pardo en su madurez, largos 10-12 cm y anchos 3-4 cm, conteniendo 4-5 semillas planas, redondeadas, de cerca 1 cm de diámetro.

Se propaga por semilla, escarificada y mantenida en agua por 24 horas para acelerar la germinación, antes de plantarla en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura; se reproduce además por esqueje y injerto.

Trepadora vigorosa y de veloz crecimiento de gran valor ornamental y paisajístico por el exuberante follaje y la espectacular floración de larga duración, desde primavera a otoño, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo donde valores de temperatura inferiores a 5 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración.

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Los pétalos de las abundantes inflorescencias corimbosas tornan del amarillo anaranjado al naranja rojizo. Las hojas y las raíces son usadas en medicina tradicional © Giuseppe Mazza

Requiere una exposición en pleno sol para florecer al máximo, suelos fértiles y bien drenantes, preferiblemente ácidos o neutros, y riegos regulares y abundantes. Apta para cubrir cercas, enrejados o pérgolas o, como en la naturaleza, hacerla trepar sobre los árboles; útiles las podas, efectuadas luego de la floración, para mantener compacto el porte y fomentar la formación de nuevas ramas floríferas.

Donde el clima no consiente la permanencia continua al aire libre, puede ser cultivada en grandes contenedores utilizando un sustrato rico en sustancia orgánica, con agregado de arena silícea o perlitas en un 30 %, para ser reparada en los meses más fríos en ambiente lo más luminoso posible con temperaturas no inferiores a 15 ºC; los riegos deben ser regulares en verano, más distanciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas con productos balanceados con agregado de microelementos.

Las hojas y las raíces son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Phanera bidentata (Jack) Benth. (1852).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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