Bauhinia galpinii

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las inflorescencias de la Bauhinia galpinii llevan 2-10 corolas, anchas hasta 7 cm © G. Mazza

La especie es originaria de África meridional (Mozambique, Sudáfrica, Zambia y Zimbabwe), donde crece preferentemente en las márgenes de los bosques, a lo largo de los ríos y sus declives rocosos hasta cerca 1200 m de altitud,

El género está dedicado a los hermanos Jean (1541-1613) y Gaspard (1560-1624) Bauhin, botánicos suizos, por las hojas bilobadas; la especie está dedicada al botánico sudafricano Ernest Edgard Galpin (1858-1941).

Nombres comunes: african plume, nasturtium bauhinia, pride of De Kaap, red bauhinia, red butterfly-tree, red orchid tree (inglés); vlam-van-die-vlakte (afrikaans); arbre aux orchidées rouges, bauhinia rouge, bois de boeuf rouge, plume africaine (francés); bauínia-vermelha, bauínia-vermelha-anã, orgulho-do-cabo, pata-de-camelo, (portugués - Brasil); árbol de la orquídea roja, bauhinia roja (español); roter orchideenbaum (alemán).

La Bauhinia galpinii N. E. Br. (1891) es un arbusto siempreverde, semideciduo de medias dimensiones, alto 3-4 m, con corteza grisácea y con largas y flexibles ramas que a menudo se apoyan a los árboles o en otros arbustos que lo circundan.

Las hojas alternas son bilobata con extremidades redondeadas, largas 3-5 cm y anchas 3-7 cm, de color verde claro.

Las inflorescencias, producidas en verano en la parte terminal de las ramas, están constituidas de racimos axilares llevando 2-10 flores de 5-7 cm de diámetro con cinco pétalos de color salmón oscuro o rojo ladrillo y tres estambres.

Los frutos son vainas leñosas planas, con ápice en punta, dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez) de color marrón rojizo oscuro largos 10-12 cm conteniendo semillas del mismo color de cerca 1 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla que conviene escarificar y mantener en agua por 24 horas, para acelerar la germinación, antes de sembrar en terreno arenoso mantenido húmedo con temperaturas de 20-24 ºC.

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Las hojas, no menos insólitas, son alternas, bilobadas, con extremidades redondeadas © Mazza

La primer floración se obtiene generalmente luego dos, tres años de la siembra.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico para cultivar en pleno sol en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, pudiendo superar de adulta, al menos tres años de edad, hasta -5 ºC por brevísimo período, pero con daños en la parte aérea.

Una vez bien enraizada puede soportar también largos períodos de sequía.

No es particularmente exigente en cuanto a suelo, también pobre, siempre que sea bien drenante, pero con preferencia para los suelos neutros o ligeramente ácidos, en terrenos alcalinos puede presentar señales de clorosis férrica.

Soporta las podas, aún drásticas, y puede ser cuidada como pequeño árbol, como semi trepadora sobre otra vegetación o sobre barreras y pérgolas o apoyada a una pared, pero también como ejemplar aislado.

Los riegos deben ser regulares en verano, espaciados en invierno, si fueran necesarios, en los períodos de sequía.

Puede ser cultivada en maceta en sustrato rico en humus con agregado de arena o agriperlita, alrededor del 30%.

Las ramas flexibles se utilizan por la población local para realizar cestos y otras manufacturas, mientras las semillas y las raíces en la medicina tradicional.

Sinónimos: Bauhinia punctata Bolle (1861); Perlebia galpinii (N.E.Br.) A.Schmitz (1973).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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