Bauhinia galpinii

Famille : Leguminosae

Texte © Pietro Puccio

GIF - 5.7 ko

 

Traduction en français par Marie Malo

 

 

JPEG - 74 ko
Les inflorescences de Bauhania galpinii portent 2 à 10 corolles de 7 cm de large © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire du sud de l’Afrique (Mozambique, Afrique du Sud, Zambie et Zimbabwe), où elle pousse principalement à la lisière de zones boisées, le long de rivières et sur des pentes rocheuses, jusqu’à environ 1200 m d’altitude.

Le genre honore les frères Jean (1541-1613) et Gaspard (1560-1624) Bauhin, des botanistes suisses, pour les feuilles bilobées ; le nom de l’espèce honore le botaniste sud-africain Ernest Edward Galpin (1858-1941).

Noms communs : African plume, nasturtium bauhinia, pride of De Kaap, red bauhinia, red butterfly-tree, red orchid tree (anglais) ; vlam-van-die-vlakte (africain) ; arbre aux orchidées rouges, bauhinia rouge, bois de bœuf rouge, plume africaine (français) ; bauinia-vermelha, bauinia-vermelha-ana, orgulho-do-cabo, pata-de-camelo (portugais- Brésil) ; arbol de la orquidea roja, bauhinia roja (espagnol) ; Roter Orchideenbaum (allemand).

Bauhinia galpinii N.E. Br. (1891) est un arbuste sempervirent ou semi-caduque de taille moyenne, 3-4 m de hauteur, ayant une écorce grisâtre et de longues branches flexibles qui s’appuient sur les arbres et arbustes voisins.

Les feuilles alternes, vert pâle, sont bilobées avec les extrémités arrondies, et mesurent 3-5 cm de longueur et 3-7 cm de large.

Les inflorescences, produites en été sur les parties supérieures des branches, sont composées des racèmes auxiliaires portant 2 à 10 fleurs de 5 à 7 cm de diamètre, avec cinq pétales couleur saumon foncé à rouge brique, et trois étamines.

Les fruits sont des gousses ligneuses plates avec une extrémité pointue ; ils sont déhiscents (s’ouvrant spontanément une fois arrivés à maturité), d’un rouge brun foncé, mesurant 10 à 12 cm de long et contenant des graines de la même couleur, d’un diamètre d’environ 1 cm.

JPEG - 53.9 ko
Les feuilles, assez inhabituelles, sont alternes, bilobées, avec des extrémités arrondies © Mazza

Cette plante se reproduit par graines, qu’il convient de scarifier et de conserver dans l’eau pendant 24 heures afin d’accélérer la germination, avant d’être plantées dans un sol sablonneux maintenu humide, à des températures de 20-24 °C.

Les premières floraisons arrivent après deux ou trois années suivant la plantation.

Espèce de grande valeur ornementale et paysagère, à cultiver en plein soleil dans les zones tropicales, subtropicales et tempérées chaudes, et pouvant supporter une fois adulte (au minimum 3 ans d’âge) jusqu’à -5 C° pendant une très courte période, mais avec des dommages sur la partie aérienne ; une fois bien enracinée elle peut résister à de longues périodes de sécheresse.

Elle n’est pas particulièrement exigeante en terme de sol, et se contente même d’un sol pauvre pourvu qu’il soit bien drainé, avec une préférence pour les sols neutres ou légèrement acides ; dans des sols alcalins elle peut montrer des signes de chlorose ferrique.

Elle supporte la taille, même importante, et peut être cultivée comme un petit arbre, une plante semi-grimpante sur d’autres végétaux, ou sur des barrières et des pergolas, ou sur un treillis le long d’un mur, mais aussi en tant qu’individu isolé.

L’arrosage doit être régulier en été, et espacé en hiver, et si nécessaire durant les périodes sèches.

Elle peut être cultivée dans des pots dans un sol riche en humus, avec un ajout de sable ou de perlite agro d’environ 30%.

Les branches flexibles sont utilisées par les populations locales pour la réalisation de paniers et autres articles, tandis que les graines et les racines sont utilisées en médecine traditionnelle.

Synonymes : Bauhinia punctata Bolle (1861) ; Perlebia galpinii (N.E.Br.) A.Schmitz (1973).

 

→ Pour apprécier la biodiversité au sein de la famille des LEGUMINOSAE cliquez ici.

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

_B-51-10_Bauhinia_galpinii
_B-51-15_Bauhinia_galpinii
_B-51-2_Bauhinia_galpinii
_B-51-5_Bauhinia_galpinii
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants