Bauhinia integrifolia

Famiglia : Leguminosae

Testo © Pietro Puccio

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La Bauhinia integrifolia è un rampicante legnoso per i tropici. Lunga e spettacolare fioritura © Giuseppe Mazza

La specie è originaria dell’Indonesia, Malaysia e Thailandia, dove cresce nelle foreste sempreverdi preferi- bilmente lungo le rive dei fiumi.

Il genere è dedicato ai fratelli Jean (1541–1613) e Gaspard (1560–1624) Bauhin, botanici svizzeri, per le foglie bilobate; il nome specifico è la combinazione dei termini latini “integer” = intero e “folium” = foglia, con ovvio riferimento.

Nomi comuni: flame vine bauhinia (inglese).

La Bauhinia integrifolia Roxb. (1832) è una specie rampicante legnosa sempreverde che si ancora ai supporti mediante cirri semplici o bipartiti, con corteccia liscia tranne nei rami giovani che sono ricoperti da un tomento color ruggine. Le foglie, su un picciolo lungo 2-5 cm, sono alterne, da ovate a orbicolari, bifide o intere, lunghe 8-15 cm, con 9-11 nervature, le foglie floreali sono cordate con picciolo e nervature lanuginose.

Infiorescenze corimbose terminali ed ascellari, grandi, ricoperte in ogni parte da un tomento color ruggine, portanti numerosi piccoli fiori con 5 petali unguicolati (petali con la base lungamente ristretta simile ad uno stelo), lunghi 0,8-1,5 cm con lembo ovale dal margine ondulato, inizialmente di colore giallo, poi arancio tendente al rosso, e 5 stami, più corti dei petali, di cui due sterili.

I frutti sono legumi oblunghi, deiscenti (che si aprono spontaneamente a maturità), fino a circa 20 cm di lunghezza e 3-5 cm di larghezza, contenenti 5-8 semi piatti, tondeggianti, di 2 cm di diametro. Si riproduce per seme che conviene scarificare e mantenere in acqua per 24 ore, per accelerarne la germinazione, prima della messa a dimora in terriccio sabbioso mantenuto umido alla temperatura di 22–24 °C.

Rampicante dalla lunga e spettacolare fioritura coltivabile esclusivamente nelle zone a clima tropicale e subtropicale, in pieno sole o leggera ombreggiatura, con temperature minime preferibilmente superiori a 14 °C.

Non è particolarmente esigente in fatto di suolo, anche povero, purché ben drenante; piante giovani vanno regolarmente irrigate nelle zone caratterizzate da lunghe estati calde e secche. Può essere fatta arrampicare su altra vegetazione, barriere, recinzioni e pergole.

Sinonimi: Phanera integrifolia (Roxb.) Benth. (1852); Bauhinia holosericea Ridl. (1917); Bauhinia flammifera Ridl. (1920).

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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