Bauhinia tomentosa

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

El lugar de origen exacto no se conoce, está presente en estado silvestre en África (Angola, Etiopía, Kenia, República Democrática del Congo, Somalia, Sudáfrica, Tanzania y Zimbabwe) y Asia (Bangladesh, India y Sri Lanka), donde vive en florestas y bosquetes hasta alrededor de los 1000 m de altitud.

El género está dedicado a los hermanos Jean (1541-1613) y Gaspard (1560-1624) Bauhin, botánicos suizos, por las hojas bilobuladas; el epíteto específico es el adjetivo latino “tomentosus, a, um” = tomentoso, recubierto de pelusa, en referencia al tomento presente en la cara inferior de las hojas.

Nombres comunes: bell bauhinia, yellow bauhinia, yellow tree bauhinia, St. Thomas tree (inglés); asundro, kanjani, mandarai, petan, phalgu, pita, kovidaara, usamaduga (India); kaha pethan, kat-atti, triviat putrum (Sri Lanka); bosbeesklou (Sudáfrica); ogal (Uganda).

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Originaria, según parece, de los trópicos africanos y asiáticos la Bauhinia tomentosa es un arbusto o pequeño árbol muy ramificado que alcanza los 4 m de altura © Giuseppe Mazza

La Bauhinia tomentosa L. (1753) es un arbusto muy ramificado o pequeño árbol siempreverde, o semicaduco en los climas menos favorables, erecto, inerme, de hasta 4 m de altura, con ramas delgadas semipéndulas y corteza grisácea. Las hojas, sobre un peciolo de entre 1,5 y 3 cm de largo, son alternas, bilobuladas, con lóbulos redondeados y margen entero, de entre 2,5 cm de longitud y de 4 a 6,5 cm de anchura, de color verde claro, glabras en el haz y ligeramente tomentosas en el envés. Las inflorescencias son racimos terminales u opuestos a las hojas con entre 1 y 3 flores semipéndulas con cáliz espatáceo, de entre 1,5 y 2,5 cm de longitud, inciso lateralmente hasta la base cuando se abre la flor. Corola campanulada con 5 pétalos obovados parcialmente superpuestos y ligeramente desiguales, de entre 3 y 5 cm de longitud y de 2 a 4 cm de anchura, de color amarillo pálido con mancha marrón rojiza en la base del pétalo superior; 10 estambres fértiles desiguales, de entre 1 y 2 cm de longitud; y estilo de 1,8 cm de largo; las flores duran un día y tornan al rosa malváceo al marchitarse. El fruto es una legumbre linear con ápice puntiagudo, aplanada, de entre 7 y 12 cm de longitud y de 1 a 1,5 cm de ancho, conteniendo entre 6 y 10 semillas ovadas y aplanadas, de alrededor de 0,8 cm de longitud, 0,6 cm de anchura y 0,2 cm de espesor.

Se reproduce por semilla, previamente mantenida en agua durante un día, en sustrato orgánico con buen drenaje mantenido húmedo, aunque sin encharcamientos, a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación que va de las 3 a las 6 semanas y primera floración a partir del tercer año, así como por estaca.

Es un arbusto muy decorativo, ideal para jardines pequeños, adaptado a las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente a las templado-cálidas, donde temperaturas bajo los 0 ºC son excepciones de corta duración, como ejemplar aislado o para setos; con oportunas podas puede ser fácilmente transformado en un pequeño árbol. Requiere exposición a pleno sol, o como mucho un ligera sombra, así como terrenos que drenen a la perfección, preferiblemente ácidos o neutros, riegos regulares, aunque bien enraizado puede soportar breves periodos de sequía, y fertilizaciones, de primavera a otoño, con un producto equilibrado con oligoelementos.

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Frutos y flores marchitas de otro color. Las corolas amarillentas duran un solo día y tornan al rosa malva al marchitarse en el atardecer. Las flores entran cotidianamente en los rituales religiosos de los hindúes. Varias partes de la planta presentan principios bioactivos de posible interés para la farmacopea oficial © Giuseppe Mazza

Cultivable también en maceta, usando un sustrato rico en humus con añadidos de arena silícea basta o perita en un 30 % del total, para la decoración de espacios abiertos o para poder ser resguardado durante los meses más fríos en los climas menos favorables, en posición muy luminosa y con valores mínimos de temperatura no inferiores a los 10 ºC; es además un óptimo sujeto para bonsáis. Os riegos deben ser regulares en verano, más distanciados en invierno, pero sin dejar nunca secar por completo el sustrato, siendo útiles las podas a comienzos de primavera para mantener un porte más compacto.

La madera, de color marrón oscura, es particularmente dura, pero por el tamaño reducido no es utilizable a nivel comercial. Todas las partes de la planta, tóxicas si se ingieren, son usadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional, en particular en la india, para distintas patologías. Diversos estudios de laboratorio han mostrado la presencia en la planta de numerosos compuesto bioactivos con actividad antioxidante, antiinflamatoria, antimicrobiana y antihiperglucémica de posible interés en la farmacopea oficial.

La flor, además, es utilizada en los rituales cotidianos hindúes y la planta no falta en las cercanías de los templos y en los jardines familiares de los practicantes del hinduismo.

Sinónimos : Alvesia bauhinioides Welw. (1859); Bauhinia tomentosa var. glabrata Hook. f. (1866); Bauhinia wituensis (1899); Alvesia tomentosa (L.) Britton & Rose (1930); Pauletia tomentosa (L.) A. Schmitz (1973).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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