Begonia cucullata var. cucullata

Familia : Begoniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Frecuente planta de balcón o de jardín, la Begonia cucullata es nativa de Sudamérica © Giuseppe Mazza

La Begonia cucullata var. cucullata Willd. (1805) es originaria del Brasil, Colombia, Guyana Francesa, Paraguay y Uruguay.

El género ha sido dedicado al naturalista y coleccionista francés Michel Begon (1638-1710), que fue gobernador de Canadá y de las colonias francesas en el Caribe; el nombre de la especie es el término en latín “cucullatus” = encapuchado, con referencia a la forma de la hoja que recuerda el “cucullus”, típico cubre cabeza gálico.

Nombres comunes: "bedding begonia", "club begonia", "clubed begonia", "semperflorens begonia", "wax begonia" (inglés); "begonia’, "begonietta" (italiano); "bégonia", "bégonia annuel", "bégonia des jardins", "bégonia d’intérieur" (francés); "azeda-do-brejo”, “begônia-do-brejo”, “erva-de-sapo” (portoghese); “begonia alta", "begonia de cera", "begonia vírgen", "flor de nácar", "semperflorens auténtica" (español); "begonie", "eisbegonie", "eisblume", "gottesauge", "beetbegonie" (ale- mán).

Herbácea siempre verde con raíces fasciculadas, alta 0,3-1 m, con tallos semi suculentos verdes o rojizos, presenta hojas ligeramente asimétricas de color verde oscuro brillante en el haz, claro en el envés, de forma ovada o elíptica, largas 8-14 cm y largas 6-9 cm recurvas y con bordes ondulados y dentados a veces rojizas.

Las inflorescencias son cimas axilares bisexuales, con flores masculinas con cuatro tépalos blancos o rosados, los del par externo son casi circulares de 8-15 mm de diámetro, los del par interno obovados de cerca 10 mm de largo y 6 mm de ancho; flores femeninas con 4-5 tépalos del mismo color que los masculinos, elípticos u obovados, de 4-14 mm de largo y de 2-8 mm de ancho. Los frutos son cápsulas tri aladas, largas 2-3 cm, conteniendo numerosas y minúsculas semillas.

Se reproduce por semilla, que se distribuye superficialmente y se debe mantener a una temperatura de 22-24ºC, y por esqueje de tallo y de hoja.

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Sus colores van del blanco al rosa y al rojo en diversas tonalidades, y la floración es generosa y casi continua. Pocos lo saben, pero las flores son comestibles, tanto cocinadas como crudas © Giuseppe Mazza

La especie ha dado origen a numerosas variedades e híbridos de colores que van desde al blanco al rosa, al rojo en diversas tonalidades, de generosa floración prácticamente continua y de porte compacto que la hacen una de las plantas más cultivadas para jardín, para canteros floridos y borduras, y para macetas.

Aunque prefiere una posición ligeramente sombreada, se adapta también a la sombra y al pleno sol, siempre que los sustratos sean mantenidos constantemente húmedos durante el período vegetativo.

En los climas tropicales y subtropicales, donde a menudo escapa de la cultivación naturalizándose y se transforma en plaga, puede ser cultivada en plena tierra permanentemente, en otros climas se cultiva normalmente como anual, dada la facilidad con que se reproduce, floreciendo desde la primavera hasta los primeros fríos.

En maceta, utilizada principalmente para la decoración de balcones y terrazas, necesita sustratos porosos, drenados, ácidos (pH entre 5,5 y 6,5) y ricos en sustancia orgánica, con riegos regulares durante el verano.

Se puede hacer hibernar en lugar cerrado, con posición luminosa, riegos espaciados, siendo sensible a los encharcamientos, y contemperaturas que no bajen de 12/14ºC.

Las hojas son comestibles y se pueden consumir tanto crudas como cocidas.

Sinónimos: Begonia nervosa Kunth in F.W.H.von Humboldt (1825); Begonia dispar Rchb. (1829); Begonia semperflorens Link & Otto (1829); Begonia setaria Graham (1829); Begonia cucullifolia Hassk. (1858); Begonia semperflorens f. flavescens C.DC. (1903); Begonia paludicola C.DC. (1914).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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