Betula pendula

Familia : Betulaceae

 

 

Texto © Dr. Barbara Barisani

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 137.2 KB
La Betula pendula alcanza 30 m de altura con un tronco de 60 cm de diámetro © Mazza

La Betula pendula Roth, (1788) es una especie difundida en Europa, Asia y América septentrional.

Crece en bosques ralos, páramos y matorrales, desde la franja montañosa a la subalpina, sobre terrenos frescos y ligeros, preferiblemente ácidos.

Puede formar bosques puros o bosques mixtos con pino silvestre, alerce, castaños, hayas y otras latifoliadas.

El término “pendula” se refiere a las ramas terminales, delgadas y curvadas hacia abajo.

El término “verrucosa” se refiere a las verrugas resinosas blancas grisáceas presentes sobre las jóvenes ramas.

Los nombres comunes son Hänge-Birke, Weiβ-Birke, Gewöhnliche-Birke (alemánleau pendant, Bouleau blanc (francés Betulla pendente (italiano), Silver Birch (inglés) Abedul comùn, Abedul de Europa, Abedul verrugoso, Abedul péndulo (español).

Es un árbol que puede alcanzar 30 m de altura y 60 cm el diámetro del tronco. La corteza de las ramas y del tronco es blanca y lisa salpicadas de lentícelas

En los viejos ejemplares la corteza en la base del tronco es más oscura y agrietada.

Las hojas son pecioladas (pecíolo de 1-3 cm), tienen forma triangular o similar a un rombo, ápice agudo y margen doblemente dentado. La lámina superior es más oscura y brillante que la lámina inferior. De joven las hojas son pegajosas al tacto, por la presencia de resina.

Las flores son amentos (inflorescencias péndulas densas y alargadas), llamadas también gatitos. Las masculinas miden de 3 a 10 cm, aparecen en el tardío verano y el polen madurará en la primavera sucesiva.

Los amentos femeninos miden de 1 a 4 cm, florecen en abril-mayo, contemporáneamente a la pérdida de las hojas.

Las infrutescencias son péndulas, largas cerca 4 cm. Están constituidas por aquenios (frutos secos formados por una delgada cáscara que encierra a la semilla) provistos de una larga ala membranosa.

La madera del Abedul es utilizada en la fabricación de muebles y pisos, Es un buen combustible y puede producir un carbón de leña de alto poder calorífero. En un tiempo su corteza era usada en la cobertura de los techos.

Es un árbol que ama la luz y se adapta también a terrenos pobres y arenosos. Así como la Betuna pubescens es un importante especie colonizadora. Está entre las primeras especies en aparecer como especie pionera en los terrenos descubiertos y es utilizada desde mucho tiempo atrás en la reforestación, luego de incendios o desmoronamientos o en la re naturalización de terrenos degradados.

Por su belleza es un árbol ampliamente cultivado en los parques y en los jardines, ya sea en grupo que aislada, si bien no es muy longeva (raramente supera los 60-70 años de edad).

Es amada y cultivada por la luminosidad del tronco claro, por la ligereza de la copa, por la resistencia a la contaminación urbana.

JPEG - 138.4 KB
A la izquierda un amento femenino y los amentos masculinos péndulos cargados de polen. A la derecho amentos femeninos maduros © Giuseppe Mazza

En primavera en algunos países se extrae del tronco la linfa azucarada de la cual se obtiene por fermentación una bebida ligeramente alcohólica.

Las yemas, la corteza de las ramas jóvenes y las hojas contienen numerosos principios activos (taninos, resinas, aceites esenciales) y son utilizados para favorecer la diuresis, aumentar la fluidez de la bilis, disminuir la tasa de colesterol en la sangre.

El abedul goza también de propiedades antisépticas, astringentes y calmantes, utilizadas en cosmética para el equilibrio de las pieles grasas o con acné.

Sinóimos: Betula verrucosa Ehrh.; Betula alba Coste.

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las BETULACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_B-3-2_Betula_pendula
_B-3-21_Betula_pendula
_B-3-24_Betula_pendula
_B-3-3_Betula_pendula
_B-3-31_Betula_pendula
_B-3-34_Betula_pendula
_B-3-9_Betula_pendula
_A-4-122_Apis_mellifica
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants